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Pica pica

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Gazza
Magpie arp.jpg
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Aves
Sottoclasse Neornithes
Ordine Passeriformes
Sottordine Oscines
Infraordine Corvida
Superfamiglia Corvoidea
Famiglia Corvidae
Genere Pica
Specie P. pica
Nomenclatura binomiale
Pica pica
(Linnaeus, 1758)
Sinonimi

Pica hudsonia

Areale

Pica pica map.png
Da sinistra verso destra:

  • P. p. melanotos (azzurro)
  • P. p. mauritanica (arancio)
  • P. p. pica (verde chiaro)
  • P. p. fennorum (verde scuro)
  • P. p. asirensis (grigio)
  • P. p. bactriana (giallo, marrone)
  • P. p. bottanensis (rosa)
  • P. p. serica (bordeaux)
  • P. p. leucoptera (viola)
  • P. p. camtschatica (blu)

La gazza, nota anche come gazza ladra o gazza eurasiatica (Pica pica (Linnaeus, 1758)) è un uccello passeriforme della famiglia dei corvidi[2].

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome scientifico della specie, pica, è un caso di tautonimia, in quanto ripetizione di quello del genere.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Esemplare in natura.
Primo piano di adulto.
Esemplare in volo mostra il bianco alare e i riflessi metallici.

Dimensioni[modifica | modifica wikitesto]

Misura 46-50 cm di lunghezza (dei quali la metà spettano alla coda), per 161-268 g di peso e un'apertura alare di 52-62 cm[3]: a parità d'età, i maschi sono più massicci pesanti rispetto alle femmine[3].

Aspetto[modifica | modifica wikitesto]

Si tratta di uccelli dall'aspetto slanciato, muniti di testa arrotondata con lungo e forte becco conico dall'estremità adunca, ali lunghe e digitate, lunga coda dalla forma romboidale e zampe forti: nel complesso, la gazza è inconfondibile nel suo areale di distribuzione, sia per la colorazione (che comunque può essere confusa con quella di altri uccelli nell'areale occupato dalla specie, come ad esempio la taccola daurica) che soprattutto per la conformazione.

Il piumaggio è di colore nero sericeo su testa, parte superiore del petto, dorso, codione, sottocoda, basso ventre e parte piumata delle zampe, mentre fianchi, area scapolare, rimanente parte di petto e ventre, groppa sono di colore bianco candido: le ali sono nere, con remiganti primarie bianco-grigiastre con riflessi color acciaio e sottile orlo nero. La coda, anch'essa nera, presenta evidenti riflessi metallici bronzeo-verdastri: riflessi metallici che vanno dal bluastro al purpureo sono inoltre presenti su testa, ali e dorso.
Non è presente alcun dimorfismo sessuale nella colorazione, mentre quest'ultima tende a presentare una certa variabilità a livello di popolazione: ad esempio, le popolazioni africane di gazza presentano una vistosa area glabra bluastra sugli zigomi, ridotta o assente nelle altre, mentre quelle iberiche e arabe mostrano colorazione nera più estesa (soprattutto dorsalmente) e, nel caso di queste ultime, riflessi metallici caudali bluastri anziché verdi.

Il becco è di colore nero e si presenta ricoperto di piume nel terzo basale: le zampe sono anch'esse nerastre, mentre gli occhi sono di colore bruno scuro.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Esemplare di spalle nell'Hertfordshire.
Gruppo di gazze nei pressi di Cardiff.

La gazza è un uccello dalle abitudini di vita diurne, che all'infuori della stagione riproduttiva vive in coppie o in gruppetti a base familiare (una o più coppie coi figli di più covate precedenti) e passa la maggior parte della giornata spostandosi dagli alberi (dove risiede, e dai quali tiene d'occhio i dintorni) al terreno (dove reperisce il cibo): le coppie sono stanziali nel proprio territorio[4], che difendono attivamente da eventuali intrusi conspecifici e talvolta anche da altri animali visti come una minaccia (ad esempio gatti o rapaci), che vengono infastiditi con picchiate e inseguimenti fino a quando non si sono allontanati dal territorio della coppia[5]. I maschi tendono a occupare il proprio territorio per la vita, mentre le femmine possono spostarsi fra i vari territori alla ricerca di nuovi compagni[6].

Due gazze giocano nei pressi di Budapest.
gruppo di gazze molesta un gatto per scacciarlo a Bayqoñyr.

La gazza è molto curiosa e intelligente: similmente ad altri corvidi, questi uccelli presentano il rapporto fra le dimensioni del cervello e le dimensioni totali molto vicino a quello dei cetacei e delle scimmie antropomorfe, e in particolare il loro striato (o più correttamente il nidopallio) presenta massa relativa simile quella di scimpanzé e uomini, caratteristica questa che la gazza condivide con le taccole e che renderebbe questi uccelli e in generale fra gli animali più intelligenti in assoluto[7].
Le gazze, infatti, mostrano rituali sociali complessi, che evidenziano la presenza di cognizione sociale, immaginazione, memoria episodica, autoconsapevolezza (la gazza rappresenta uno dei pochissimi animali ad aver passato con successo il test dello specchio[8]) e perfino del lutto[9][10].

Richiamo.

Il verso della gazza è chioccolante e composto dalla stessa sillaba ripetuta 3-7 volte, con intensità crescente a seconda dello stato d'eccitazione dell'animale: questi uccelli sono inoltre in grado di imitare i suoni dell'ambiente che li circonda, compresa la voce umana.

Alimentazione[modifica | modifica wikitesto]

Coppia si alimenta sul ciglio di una strada in Turchia.
Gazza si nutre a Birmingham.

La dieta di questi uccelli è onnivora e molto opportunistica, componendosi grossomodo di tutto ciò che di commestibile l'animale riesce a reperire nel proprio territorio: le gazze mangiano granaglie, semi, frutta a guscio, ghiande, bacche e frutti, ma il grosso della loro dieta si compone di invertebrati (soprattutto coleotteri e ragni), carogne, uova e nidiacei di altri uccelli e piccoli vertebrati[11].
La gazza è un'assidua frequentatrice delle aree antropizzate per il reperimento del cibo: questi uccelli sono soliti sostare o nidificare sugli alberi siti al limitare delle strade a scorrimento veloce per cibarsi degli animali investiti, così come non è infrequente (sebbene essi siano limitati in questo dalla concorrenza delle più grosse e aggressive cornacchie) osservarli mentre frugano nei cestini della spazzatura o aprono i sacchi col becco per estrarne avanzi di cibo[12].

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Nido in Svezia.
Uovo.

La stagione riproduttiva comincia coi primi tepori, generalmente in primavera (con picco delle nidificazioni in aprile), anche se in caso di inverni miti la deposizione può avere luogo già a partire da dicembre[3]: le gazze sono uccelli rigidamente monogami, con le coppie che durano anche molti anni, sebbene la femmina possa abbandonare il partner per accoppiarsi a un maschio più forte[13].

Il corteggiamento del maschio è incentrato sui movimenti della coda, che viene alzata e abbassata, spiegata a ventaglio e chiusa velocemente sotto gli occhi dell'amata, mentre lo spasimante emette bassi cinguettii flautati ed arruffa le penne bianche dei fianchi a coprire il nero delle ali, mostrando più possibile il bianco di fianchi e dorso: le gazze femmine danno grande importanza allo stato della coda, scegliendo come compagni i maschi con coda integra (segno di forza, in quanto le penne della coda si danneggiano facilmente durante i combattimenti o le aggressioni dei predatori) e lucente (segno di buona alimentazione)[14]. Dopo degli inseguimenti rituali in volo, generalmente la femmina si lascia montare.

Il nido, piuttosto voluminoso, ha un'inusuale forma globosa viene costruito da ambedue i sessi verso la cima di un grosso albero solitario: esso si forma di una parte basale a coppa, costituita da un intreccio di ramoscelli tenuti insieme da fango e foderata internamente con uno strato di sottili fili di erba, e da una calotta superiore, piuttosto grossolana e costituita da rametti intrecciati.

Nidiaceo in cattività.
Giovane (a sin) chiede l'imbeccata alla madre.

All'interno del nido, la femmina depone 3-10 (generalmente 6-8) uova, con numero di queste ultime legato alle dimensioni del nido da rapporti di proporzionalità diretta[15]. Le uova, piuttosto piccole in rapporto alla taglia dell'animale (32,9 x 23 mm), sono di colore azzurrino con fine maculatura bruno-olivastra, che cova da sola (nutrita e protetta dal maschio[16]) per 21-22 giorni, al termine dei quali schiudono pulli ciechi ed implumi. I nidiacei vengono imbeccati dalla sola femmina col cibo fornito dal maschio per i primi 7-10 giorni di vita: a questo punto, essi hanno gli occhi completamente aperti e sono ricoperti da un rado piumino, e vengono imbeccati direttamente anche dal maschio[17]. A due settimane di vita, i piccoli cominciano ad avventurarsi ai bordi del nido, ma essi sono pronti per l'involo solo attorno ai 27 giorni di vita: una volta in grado di volare, essi continuano a rimanere coi genitori, chiedendo loro l'imbeccata (sebbene in maniera sempre più sporadica) ancora per altre quattro settimane, prima di potersi dire indipendenti.

La mortalità dei nidiacei è molto alta: le uova vengono deposte al ritmo di una al giorno, sicché sussiste una differenza d'età anche considerevole fra i primi e gli ultimi nati, che raramente arrivano all'involo[18]. A ciò si aggiungono le vittime fatte dai predatori, che fanno sì che meno di un quarto dei nuovi nati superi il suo primo inverno.
La speranza di vita delle gazze in natura è di 4-5 anni, ma alcuni esemplari superano i 20 anni[19]: la maturità sessuale viene raggiunta a un anno d'età, ma raramente questi uccelli si riproducono prima dei due anni, o (specialmente nel caso dei maschi) oltre.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica wikitesto]

Coppia in ambiente antropizzato sull'Etna.
Coppia di esemplari della sottospecie serica a Taipei.

La gazza ha distribuzione paleartica, occupando un ampio areale che va dalla penisola iberica alla penisola di Corea, attraverso le isole britanniche, la Fennoscandia, l'Europa centrale, meridionale e orientale, la Russia europea, il Caucaso, il Vicino Oriente (Turchia, Kurdistan, Mesopotamia, nord dell'Iran e Monti Zagros), il Turkestan fino all'Uiguristan nord-occidentale, il nord dell'Afghanistan e del Pakistan, il Kashmir, la Mongolia, e la Manciuria, a sud fino al nord di Vietnam, Laos, Birmania e Assam, attraverso gran parte della Cina centrale e orientale, il Tibet orientale e il Bhutan. Popolazioni disgiunte abitano inoltre la Kamchatka, il Nordafrica (area costiera dal sud-ovest del Marocco al nord della Tunisia) e la provincia saudita dell'Asir.
In Italia, la gazza è presente con la sua sottospecie nominale in tutto il territorio peninsulare, in Sicilia e nelle isole circonvicine, mentre manca dalla Sardegna e dalla Corsica.

Esemplare si ciba al suolo a Niš.
Esemplare su salice a Hedemora.

Si tratta di uccelli stanziali, che raramente si spostano di più di 30 km dal luogo di nascita[3]: gli spostamenti riguardano perlopiù le femmine (che si spostano attraverso i territori dei maschi alla ricerca di un partner) ed i giovani in dispersione. Le popolazioni scandinave più settentrionali possono inoltre scendere a sud durante l'autunno per svernare in luoghi meno rigidi[3].

La gazza è un uccello estremamente adattabile, in grado di popolare virtualmente tutti gli ambienti aperti con presenza di alberi isolati o di macchie alberate: questi animali, inoltre, colonizzano senza problemi le aree antropizzate, stabilendosi nei parchi e nei giardini e traendo beneficio dall'attività umana[20].

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Esemplare della sottospecie nominale a Larvik.

Se ne riconoscono dieci sottospecie[2]:

Alcuni autori riconoscerebbero inoltre le sottospecie galliae della Francia, germanica della Germania (ambedue sinonimizzate con la nominale), kot dell'Ucraina orientale, laubmanni del Kelat, hemileucoptera della Siberia centrale, japonica del Giappone, amurensis dell'area di Chabarovsk, jankowskii dell'area di Vladivostok e anderssoni dell'Ussuri (sinonimizzate con bactriana), hainana di Hainan e alashanica dei monti Helan (sinonimizzate con serica).
La tassonomia della gazza è ancora incerta: se da un lato questi uccelli sono molto vicini alle altre due specie del genere Pica, al punto che alcuni ne suggerirebbero l'accorpamento in una singola specie[21], dall'altro all'interno della specie alcune delle sottospecie (nella fattispecie asirensis[22], serica, mauritanica[23] e, in misura minore, la disgiunta camtschatica) particolarmente distinte, che potrebbero costituire delle specie a sé stanti[24]

Rapporti con l'uomo[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Gazza (araldica).

La gazza nella mitologia[modifica | modifica wikitesto]

Nella Mitologia nordica la gazza rappresentava la messaggera degli dei, ed anche l'uccello della dea della morte Hel o delle misteriose Huldra[25].

La gazza nella cultura popolare[modifica | modifica wikitesto]

La gazza ha un significato ambivalente nella cultura delle aree dove vive: in Europa questi uccelli vengono generalmente connotati in maniera negativa, mentre in Estremo Oriente essi sono invece visti positivamente.

Nelle isole britanniche la gazza è foriera di novità, generalmente negative: vedere una gazza solitaria è presagio di cattivo tempo imminente, mentre una serie di filastrocche (con variazioni anche consistenti a livello regionale) descrivono l'effetto di vedere questi uccelli, a seconda del loro numero e del loro comportamento, e prescrivono per annullare l'effetto malaugurante della loro vista di salutarle e chiedere loro notizie della famiglia come si farebbe con dei conoscenti[26]. In Scozia, avere una gazza alla finestra è considerato presagio di un lutto imminente nella casa.
Le gazze sono inoltre identificate come ladre (non per niente uno dei nomi comuni di questi animali è "gazza ladra", riscontrabile anche nell'omonima opera di Gioachino Rossini), per la loro colorazione nera, l'astuzia e la passione (comune a molti corvidi) per gli oggetti luccicanti, che conservano nei nidi. In Scandinavia, oltre a questa connotazione, le gazze vengono inoltre associate alla stregoneria.

Gazza come mascotte del Newcastle United.

La visione europea di questo animale è antitetica con quella asiatica: in Corea, ad esempio, la gazza viene salutata come portatrice di prosperità, ed anche in Cina si ritiene che questi uccelli (come intuibile addirittura dal loro nome cinese, 喜鹊/喜鵲/xǐquè, col primo ideogramma che significa "felicità") portino fortuna[27].
Anche sotto la dinastia Qing la gazza veniva considerata "l'uccello ufficiale della gioia"[27].

Attualmente questi uccelli vengono inoltre deprecati per il loro effetto negativo sulla presenza di piccoli uccelli nei loro territori, il quale sarebbe stato tuttavia ridimensionato da alcuni studi[28].

I giocatori del Newcastle United Football Club vengano chiamati The Magpies (appunto le gazze), per i colori sociali bianco e nero.
Le automobili in dotazione alla Police nationale di Parigi durante gli anni '60 e '70 venivano soprannominate les pies (le gazze in francese), per le loro livree bianche e nere[29].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2012, Corvus monedula, su IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2017.3, IUCN, 2017.
  2. ^ a b (EN) Gill F. and Donsker D. (eds), Family Corvidae, in IOC World Bird Names (ver 6.2), International Ornithologists’ Union, 2016. URL consultato il 6 maggio 2014.
  3. ^ a b c d e (EN) Eurasian Magpie (Pica pica), su Handbook of the Birds of the World. URL consultato il 9 maggio 2018.
  4. ^ Birkhead, T. R. & Clarkson, K., Ceremonial Gatherings of the Magpie Pica Pica: Territory Probing and Acquisition, in Behaviour, vol. 94, nº 3, 1985, p. 324–332, DOI:10.1163/156853985x00244, ISSN 1568-539X (WC · ACNP).
  5. ^ Birkhead, T. R.; Eden, S. F.; Clarkson, K.; Goodburn, S. F.; Pellatt, J., Social organisation of a population of Magpies Pica pica, in Ardea, nº 74, 1986, p. 59-68.
  6. ^ Goodburn, S. F., Territory quality or bird quality? Factors determining breeding success in the Magpie Pica pica, in Ibis, vol. 133, nº 1, 1991, p. 85–90, DOI:10.1111/j.1474-919x.1991.tb04815.x, ISSN 1474-919X (WC · ACNP).
  7. ^ Emery, N. J. & Clayton, N. S., The mentality of crows: convergent evolution of intelligence in corvids and apes, in Science, vol. 306, nº 5703, p. 1903–1907, DOI:10.1126/science.1098410, PMID 15591194.
  8. ^ Prior, H.; Schwarz A.; Güntürkün, O., Mirror-induced behavior in the Magpie (Pica pica): evidence of self-recognition, in PLoS Biology, vol. 6, nº 8, 2008, p. e202, DOI:10.1371/journal.pbio.0060202, PMC 2517622, PMID 18715117.
  9. ^ Bekoff, M., Animal emotions, wild justice and why they matter: Grieving magpies, a pissy baboon, and empathic elephants, in Emotion, Space and Society, 2009, p. 1–4, DOI:10.1016/j.emospa.2009.08.001.
  10. ^ Emery, N. J. & Clayton, N. S., Comparative vertebrate cognition: are primates superior to non-primates?, Comparing the complex cognition of birds and primates, Kluwer Academic, 2004, p. 3–56, ISBN 978-0-306-47727-0.
  11. ^ Mikula, P.; Morelli, F.; Lučan, R. K.; Jones, D. N.; Tryjanowski, P., Bats as prey of diurnal birds: a global perspective, in Mammal Review, 2016, DOI:10.1111/mam.12060.
  12. ^ Leszek, J., Avian ecology and conservation in an urbanizing world, Synurbanization of the magpie in the Palearctic, Kluwer Academic Publishers, 2001, p. 403–425, ISBN 0-7923-7458-4.
  13. ^ Baeyens, G., Functional aspects of serial monogamy: the magpie pair-bond in relation to its territorial system, vol. 69, 1981, p. 125–139.
  14. ^ Fitzpatrick, S. & Price, P., Magpies' tails: damage as an indicator of quality, in Behavioral Ecology and Sociobiology, vol. 40, nº 3, 1997, p. 209–212, DOI:10.1007/s002650050334, ISSN 0340-5443 (WC · ACNP).
  15. ^ Soler, J. J.; de Neve, L.; Martínez, J. G.; Soler, M., Nest size affects clutch size and the start of incubation in magpies: an experimental study, in Behavioral Ecology, vol. 12, nº 3, 2001, p. 301–307, DOI:10.1093/beheco/12.3.301, ISSN 1045-2249 (WC · ACNP).
  16. ^ Buitron, D., Female and Male Specialization in Parental Care and Its Consequences in Black-Billed Magpies, in The Condor, vol. 90, nº 1, 1988, p. 29–39, DOI:10.2307/1368429.
  17. ^ Dunn, P. O. & Hannon, S. J., Evidence for Obligate Male Parental Care in Black-Billed Magpies, in The Auk, vol. 106, nº 4, 1989, p. 635–644.
  18. ^ de Neve, L. & Soler, J. J., Nest-building activity and laying date influence female reproductive investment in magpies: an experimental study, in Animal Behaviour, vol. 63, nº 5, p. 975–980, DOI:10.1006/anbe.2001.1989.
  19. ^ Robinson, R. A.; Leech, D. I.; Clark, J. A., Longevity records for Britain & Ireland in 2014, su British Trust for Ornithology.
  20. ^ Antonov, A. & Atanasova, D., Nest-site selection in the magpie Pica pica in a high-density urban population of Sofia (Bulgaria), in Acta Ornithologica, vol. 37, nº 2, 2002, p. 55–66, DOI:10.3161/068.037.0201.
  21. ^ Lee, S.-i.; Parr, C. S.; Hwang, Y.; Mindell, D. P.; Choe, J. C., Phylogeny of magpies (genus Pica) inferred from mtDNA data, in Mol. Phylogenet. Evol., vol. 29, nº 2, 2003, p. 250–257.
  22. ^ (EN) Asir Magpie (Pica asirensis), su Handbook of the Birds of the World. URL consultato il 9 maggio 2018.
  23. ^ (EN) Maghreb Magpie (Pica mauritanica), su Handbook of the Birds of the World. URL consultato il 9 maggio 2018.
  24. ^ Song, G.; Zhang, R.; Alström, P.; Irestedt, M.; Cai, T.; Qu, Y.; Ericson, P. G. P.; Fjeldså, J.; Lei, F., Complete taxon sampling of the avian genus Pica (magpies) reveals ancient relictual populations and synchronous Late-Pleistocene demographic expansion across the Northern Hemisphere, in J. Avian Biol., vol. 49, nº 2, 2018.
  25. ^ (NO) skjære – folketro, su Store Norske Leksikon.
  26. ^ How to salute a magpie, su Country Life.
  27. ^ a b (ZH) 春蚕、喜鹊、梅花、百合花有什么象征意义?, su niaolei.org.cn.
  28. ^ Gooch, S.; Baillie S. R.; Birkhead, T. R., Magpie Pica pica and songbird populations. Retrospective investigation of trends in population density and breeding success, in Journal of Applied Ecology, vol. 28, nº 3, 1991, p. 1068–1086, DOI:10.2307/2404226, JSTOR 2404226.
  29. ^ (FR) Voitures anciennes, su forum-auto.com.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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