Assassinio allo specchio (romanzo)

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Assassinio allo specchio
Titolo originale The Mirror Crack'd from Side to Side
Altri titoli Silenzio: si uccide, The Mirror Crack'd (negli USA)
Autore Agatha Christie
1ª ed. originale 1962
1ª ed. italiana 1963
Genere Romanzo
Sottogenere giallo
Lingua originale inglese
Ambientazione St. Mary Mead, Inghilterra
Serie Miss Marple
Preceduto da Istantanea di un delitto
Seguito da Miss Marple nei Caraibi

Assassinio allo specchio (The Mirror Crack'd from Side to Side) è un romanzo poliziesco della scrittrice Agatha Christie pubblicato nel 1962. Ambientato nel villaggio inglese di St. Mary Mead, vi compare il personaggio di Miss Marple. L'autrice dedicò il libro «a Margaret Rutherford, con ammirazione».

In Italia apparve dapprima col titolo Silenzio: si uccide nella collana Il Giallo Mondadori.

Il titolo inglese del romanzo, The Mirror Crack'd from Side to Side ("Lo specchio si crepò da lato a lato"), è tratto da un verso del poema di Alfred Tennyson The Lady of Shalott, opera che nel corso del romanzo sarà citata molte volte e avrà un ruolo fondamentale nell'economia del romanzo.

Illustrazione di John William Waterhouse di The Lady of Shalott, che ispira il romanzo

Genesi[modifica | modifica wikitesto]

Agatha Christie si ispirò a un doloroso episodio accaduto anni prima all'attrice statunitense Gene Tierney: la donna contrasse la rosolia durante la gravidanza in un'esibizione alla Hollywood Canteen e partorì il 15 ottobre 1943 una figlia prematura e menomata, Antoinette Daria Cassini (1943-2010). I problemi mentali della bambina e l'intenso stress emotivo in famiglia portarono, dopo la nascita di una seconda figlia, al divorzio della diva dal marito Oleg Cassini; in seguito le fu dignosticato il disturbo bipolare. Gli avvenimenti che portarono la Tierney a scoprire in quali circostanze venne contagiata della malattia furono gli stessi descritti dalla Christie nel personaggio di Marina Gregg, a parte il finale. Il cognome Gregg è lo stesso del medico australiano che per primo scoprì e studiò la rosolia, Norman McAlister Gregg (1892-1966).

Introduzione[modifica | modifica wikitesto]

Il villaggio di St. Mary Mead è in gran fermento. Marina Gregg, una delle più famose dive di Hollywood, ha deciso di trasferirsi proprio in questa piccola località e per l'occasione ha invitato tutta la cittadinanza a farle una visita di benvenuto. Durante la festa però un'invitata, la signora Heather Badcock ha un malore e muore dopo aver bevuto dal bicchiere di Marina, gentilmente offertole da lei dopo che la signora Badcock, inciampando, aveva rovesciato il suo cocktail. La polizia intuisce che la vittima doveva essere proprio Marina, Scotland Yard brancola nel buio. Sarà l'arguzia dell'anziana Miss Marple, aiutata dall'impareggiabile Dermot Craddock a risolvere la vicenda, il cui significato deve essere cercato nel passato.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Miss Jane Marple, anziana e perspicace zitella, investigatrice dilettante;
  • Marina Gregg, famosa attrice statunitense;
  • Jason Rudd, marito di Marina;
  • Heather Badcock, segretaria dell'Associazione di St. John;
  • Arthur Badcock, marito di Heather;
  • Dolly Bantry, amica di Jane Marple;
  • Signorina Knight, governante di Miss Marple;
  • Cherry Baker, domestica di Miss Marple;
  • Hailey Preston, segretario di Jason Rudd;
  • Ella Zielinsky, segretaria di Marina Gregg;
  • José, maggiordomo;
  • Gladys Dixon, barista;
  • Margot Bence, fotografa;
  • Lola Brewster, attrice;
  • Ardwyck Fenn, produttore cinematografico;
  • Donald McNeil, cronista;
  • Frank Cornish, ispettore di polizia;
  • Tom Tiddler, sergente;
  • Dermot Craddock, ispettore capo di Scotland Yard.

Nel romanzo ritornano i personaggi dell'ispettore Craddock, già apparso in Un delitto avrà luogo e in Istantanea di un delitto, e di Dolly Bantry, tra i protagonisti di C'è un cadavere in biblioteca e Miss Marple e i tredici problemi.

Trasposizione filmica[modifica | modifica wikitesto]

Dal libro fu tratto nel 1980 il film Assassinio allo specchio (The mirror crack'd) del regista Guy Hamilton con Angela Lansbury nel ruolo di Miss Marple, Liz Taylor in quello di Marina Gregg, Geraldine Chaplin, Rock Hudson, Tony Curtis e Kim Novak.

Tale film non va confuso con l'omonimo film Assassinio allo specchio (Murder with mirrors) del 1985 di Dick Lowri con Helen Hayes, Bette Davis, John Mills, Leo McKern, sempre della serie di Miss Marple, tratto dal romanzo di Agatha Christie Miss Marple: giochi di prestigio (They did it with mirrors, conosciuto negli Usa come Murder with mirrors).

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel capitolo 3 c'è una citazione relativa a Sherlock Holmes.
  • Nel capitolo 4 si dice che la cuoca di casa Gregg è italiana.
  • Nel capitolo 4 c'è una citazione di un altro romanzo di Agatha Christie dal titolo "C'è un cadavere in biblioteca".
  • Nel capitolo 12 c'è un riferimento al D.D.T.

Edizioni italiane[modifica | modifica wikitesto]

  • Silenzio: si uccide, traduzione di Lidia Ballanti, Collana Il Giallo Mondadori n.759, Milano, Mondadori, 1963.
  • Assassinio allo specchio, Collana Oscar Gialli n.1459, Milano, Mondadori, 1981.
  • Alberto Tedeschi (a cura di), Miss Marple: indagare è il mio peccato (contiene: Un delitto avrà luogo, Giochi di prestigio, Istantanea di un delitto, Silenzio: si uccide, Un'idea geniale, La dama di compagnia), Collana Omnibus gialli, Milano, Mondadori, 1972.

Note[modifica | modifica wikitesto]