Retro Active

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Retro Active
Allisvanity.jpg
All Is Vanity di Charles Allan Gilbert,
che ha ispirato la copertina dell'album

Artista Def Leppard
Tipo album Raccolta
Pubblicazione 5 ottobre 1993[1]
Durata 56 min : 04 s
Dischi 1
Tracce 13
Genere[1] Hard rock
Heavy metal[2]
Hair metal
Pop metal
Etichetta Mercury Records
Produttore Def Leppard
Registrazione 1984/1993 - Wisseloord Studios,
Hilversum, Olanda
e Joe's Garage,
Dublino, Irlanda
Certificazioni
Dischi di platino Canada Canada[3]
(Vendite: 80.000+)
Stati Uniti Stati Uniti[4]
(Vendite: 1.000.000+)
Def Leppard - cronologia
Album precedente
(1992)
Album successivo
(1996)
Singoli
  1. Two Steps Behind
    Pubblicato: Settembre 1993
  2. Desert Song
    Pubblicato: Ottobre 1993 Stati Uniti
  3. Miss You in a Heartbeat
    Pubblicato: Dicembre 1993 Stati Uniti
  4. Action
    Pubblicato: Gennaio 1994 Regno Unito
Recensioni professionali
Recensione Giudizio
Allmusic[1] 3/5 stelle
Rolling Stone[5] 4/5 stelle
Sputnikmusic[6] 3.5/5 stelle

Retro Active è un album del gruppo hard & heavy britannico Def Leppard, pubblicato il 5 ottobre 1993 dalla Mercury Records. Si tratta di una raccolta di lati B e tracce alternative, alcune delle quali ri-registrate e ri-arrangiate. L'album raggiunse la posizione #9 della Billboard 200 negli Stati Uniti[7] e la #6 della UK Singles Chart nel Regno Unito[8].

Storia[modifica | modifica sorgente]

Dopo aver pubblicato solo quattro album nel corso di un decennio, i Def Leppard pubblicarono Retro Active per rompere questa abitudine, fornire una vera chicca ai fan irriducibili, e chiudere definitivamente la porta all'era "Steve Clark" della band.

Nonostante molti brani inseriti nell'album fossero già presenti nei singoli rilasciati dal gruppo durante gli anni, alcune parti vennero ri-registrate durante la tournée promozionale di Adrenalize.

Due canzoni incomplete provenienti dalle sessioni di registrazione di Hysteria, Desert Song e Fractured Love, vennero completate apposta per l'album. Two Steps Behind, una ballata acustica originariamente registrata in versione elettrica, venne consegnata al direttore d'orchestra Michael Kamen per inserirla nella colonna sonora del film Last Action Hero - L'ultimo grande eroe. Sarebbe diventato poi l'ultimo singolo della band a raggiungere la top 20 negli Stati Uniti, piazzandosi alla posizione #12.

L'album presenta anche una cover degli Sweet, Action (che nel Regno Unito ebbe poi maggior successo della versione originale), e una di Mick Ronson, Only After Dark.

La versione di Ride into the Sun contenuta nell'album non è la stessa di quella presente nel The Def Leppard E.P., ma una nuova versione registrata nel 1987. Si differenzia leggermente anche dalla versione utilizzata come lato B del singolo Hysteria, però. La versione usata come lato B vede come intro un assolo di batteria di Rick Allen, mentre la nuova inizia con un pianoforte.

Retro Active contiene una traccia nascosta: una versione solo al piano di Miss You in a Heartbeat

Questo è il primo album dei Def Leppard a contenere canzoni registrate con il nuovo chitarrista Vivian Campbell.

Copertina[modifica | modifica sorgente]

La copertina dell'album, realizzata da Hugh Syme, raffigura una signora seduta a un tavolino, mentre guarda in uno specchio. Tuttavia, la copertina è particolare perché, se vista da una certa distanza, assume la forma di un teschio (un tipo di arte vanitas): la testa della donna forma l'occhio destro, il suo riflesso nello specchio forma quello sinistro, lo specchio stesso costituisce la forma del cranio, degli accessori sul tavolo formano il naso, le narici e i denti, e la tovaglietta sulla toilette forma la mandibola.

La copertina è stata ispirata dall'opera più famosa del pittore americano Charles Allan Gilbert, All Is Vanity (1892).

Tracce[modifica | modifica sorgente]

  1. Desert Song - 5:15 (Steve Clark, Joe Elliott, Rick Savage)
    • dalle sessioni di registrazione dell'album Hysteria
  2. Fractured Love - 5:12 (Clark, Elliott, Savage)
    • dalle sessioni di registrazione dell'album Hysteria
  3. Action - 3:40 (cover degli Sweet)
  4. Two Steps Behind (Versione acustica) - 4:17 (Elliott)
  5. She's Too Tough - 3:40 (Elliott)
  6. Miss You in a Heartbeat - 4:04 (Phil Collen)
    • dal lato B del singolo Make Love Like a Man
  7. Only After Dark - 3:52 (Mick Ronson, Scott Richardson)
  8. Ride into the Sun - 3:12 (Clark, Collen, Elliott, Savage)
  9. From the Inside - 4:16 (Elliott)
  10. Ring of Fire - 4:42 (Clark, Collen, Elliott, Robert John "Mutt" Lange, Savage)
  11. I Wanna Be Your Hero - 4:30 (Clark, Collen, Elliott, Lange, Savage)
  12. Miss You in a Heartbeat (Versione elettrica) - 4:55 (Collen)
  13. Two Steps Behind (Versione elettrica) - 4:31 (Elliott)
  14. Miss You in a Heartbeat (Versione piano) traccia nascosta – 4:09 (Collen)

Desert Song[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Desert Song.

Idea musicale nata durante le sessioni di Hysteria, questa canzone non venne registrata in quanto priva di testo. Ancora senza liriche, la base musicale venne completata nel 1993, quando a Joe Elliott giunse l'ispirazione per scrivere il testo in un giorno di riposo durante il tour di Adrenalize.

Fractured Love[modifica | modifica sorgente]

La prima canzone venuta fuori durante le sessioni compositive di Hysteria ma lasciata sullo scaffale fino al 1993, quando il gruppo le trovò un nuovo arrangiamento e ne riscrisse l'intro.

Action[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Action (Sweet).

Cover di una canzone degli Sweet, è diventata uno dei pezzi forti durante i concerti dei Def Leppard.

Two Steps Behind (Versione acustica)[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Two Steps Behind.

Nata da una demo registrata da Joe Elliott in versione elettrica, la band intera decise di provare a registrarla acustica quasi per gioco. La nuova versione è alla fine emersa come traccia extra su singolo nel 1992. Gli strumenti a corda vennero aggiunti un anno dopo, quando la canzone fu scelta per la colonna sonora del film Last Action Hero - L'ultimo grande eroe.

She's Too Tough[modifica | modifica sorgente]

Scritta in 15 minuti e registrata in poco più di tre giorni dal solo Joe Elliott con tutta la strumentazione originale, la canzone fu inizialmente usata dalla band canadese Helix per il loro album Wild in the Streets del 1987. Venne ripresa dai Def Leppard nel 1992, quando i restanti membri del gruppo (Phil Collen, Rick Savage, Rick Allen) registrano le loro parti.

Miss You in a Heartbeat[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Miss You in a Heartbeat.

Inizialmente composta da Phil Collen in versione elettrica, venne ri-registrata dopo che Collen stesso sentì Joe Elliott provare la canzone al pianoforte. L'intenzione era quella di farne una versione solo piano e voce, ma si aggiunsero poi la batteria di Rick Allen e il basso di Rick Savage.

La versione solo piano e voce appare come traccia nascosta alla fine dell'album.

Only After Dark[modifica | modifica sorgente]

Cover di una canzone di Mick Ronson, ri-arrangiata nello stile dei Def Leppard.

Ride into the Sun[modifica | modifica sorgente]

Nuova registrazione della canzone apparsa in The Def Leppard E.P. nel 1979. Venne registrata di nuovo per il semplice gusto di farlo e perché Phil Collen e Rick Allen, che non suonarono nell'originale in quanto non facenti ancora parte del gruppo, pensarono avesse un buon riff.

From the Inside[modifica | modifica sorgente]

Nata da una jam session di Joe Elliott con altri musicisti, venne inizialmente utilizzata per una serie televisiva britannica, quando fu chiesto ad Elliott stesso di esibirsi con artisti di diverso campo musicale. La canzone tratta della dipendenza da alcol, ed è con molta probabilità un riferimento agli ultimi mesi della vita di Steve Clark.

Ring of Fire[modifica | modifica sorgente]

Originariamente scritta con Mutt Lange, durante le sessioni compositive di Hysteria, venne alla fine utilizzata come lato B. Il gruppo ha spesso scherzato sul reale significato della canzone[9].

I Wanna Be Your Hero[modifica | modifica sorgente]

Originariamente intitolata "Love Bites", questa canzone fu parte delle sessioni di Hysteria. Il titolo venne poi usato per un'altra traccia dello stesso album. I Wanna Be Your Hero fu riesumata con un nuovo coro per essere un lato B.

Miss You in a Heartbeat (Versione elettrica)[modifica | modifica sorgente]

Incisa sotto forma di demo durante le sessioni di Adrenalize con Phil Collen che canta e suona tutti gli strumenti, questa canzone fu originariamente usata dai Law di Paul Rodgers e Kenney Jones. Venne registrata dai Def Leppard nel 1992, quando Rick Savage registrò nuove parti di basso, Rick Allen suonò la batteria, e Joe Elliott sostituì Collen alla voce.

Two Steps Behind (Versione elettrica)[modifica | modifica sorgente]

Originariamente incisa durante le sessioni di Adrenalize con Joe Elliott che suona tutti gli strumenti, questa canzone venne registrata dal resto del gruppo subito dopo il concerto al Don Valley Stadium di Sheffield del 6 giugno 1993 (in cui il pezzo fu presentato per la prima volta dal vivo in versione acustica).

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c (EN) Retro Active in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ Def Leppard, Retro Active: Information from, Answers.com, 5 ottobre 1993. URL consultato il 7 marzo 2012.
  3. ^ CRIA Certifications, Canadian Recording Industry Association. URL consultato il 24 giugno 2008.
  4. ^ RIAA Certifications, Recording Industry Association of America. URL consultato il 24 giugno 2008.
  5. ^ Rolling Stone review
  6. ^ Sputnikmusic review
  7. ^ (EN) Def Leppard charts and awards - Billboard albums in Allmusic, All Media Network.
  8. ^ Def Leppard chart stats.
  9. ^ Come riportato nel booklet dell'album.