Leroy Burrell

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Leroy Burrell
Dati biografici
Nome Leroy Russell Burrell
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Altezza 183 cm
Peso 82 kg
Atletica leggera Athletics pictogram.svg
Dati agonistici
Specialità Velocità
Record
60 m indoor 6"48 (1991)
100 m 9"85 (1994)
200 m 20"12 (1992)
Lungo 8,37 m (1989)
Società Santa Monica Track Club
Carriera
Nazionale
1991-1993 Stati Uniti Stati Uniti
Palmarès
Giochi olimpici 1 0 0
Mondiali 2 1 0
Per maggiori dettagli vedi qui
Statistiche aggiornate al 1º aprile 2011

Leroy Russell Burrell (Filadelfia, 21 febbraio 1967) è un ex atleta statunitense, due volte primatista mondiale nei 100 metri piani.

Con la staffetta 4×100 metri statunitense ha conquistato una medaglia d'oro olimpica (1992) e due medaglie d'oro mondiali (1991 e 1993).

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Primi anni[modifica | modifica sorgente]

Burrell nacque a Filadelfia e crebbe a Lansdowne, in Pennsylvania, frequentando la Penn Wood High School. Fin dai primi anni ha sofferto di disturbi alla vista, accentuati da un incidente ad un occhio patito durante l'infanzia. Nell'attività sportiva, soprattutto quella di squadra, non riusciva particolarmente bene a causa dei suoi problemi visivi; tuttavia scoprì ben presto il suo talento nella corsa e in particolare nello sprint. Studiò all'Università di Houston eccellendo soprattutto nell'atletica leggera.

Professionismo[modifica | modifica sorgente]

Durante la sua carriera Burrell fu tormentato dagli infortuni e dalla sfortuna, in particolare a ridosso delle importanti manifestazioni sportive. Per i primi anni il suo nome sarà solo un'ombra dietro al fenomeno Carl Lewis che fa incetta di medaglie in tutte le manifestazioni. Nel 1990 Leroy Burrell conquista gli onori della cronaca vincendo i 100 metri piani ai Goodwill Games di Seattle concludendo la gara davanti al suo amico e rivale Lewis. Da segnalare, nello stesso anno, il sensazionale 19"61 ottenuto da Burrell a College Station sui 200 metri, che tuttavia non fu omologato come nuovo record mondiale a causa dell'eccessivo vento a favore (+4,0 m/s). Ad oggi resta comunque ancora il più basso tempo di sempre assistito dal vento.

1991[modifica | modifica sorgente]

Nel 1991 si qualifica ai Mondiali di Tokyo e poco prima della competizione mondiale stabilisce il record del mondo dei 100 metri piani con il tempo di 9"90 a New York. Questa prestazione lo rende per la prima volta il favorito della competizione. Vince la sua batteria dei quarti di finale e poi la semifinale correndo in scioltezza in 9"94, seconda prestazione delle semifinali dopo il 9"93 di Lewis.

La finale è ricordata come la più veloce gara sui 100 m mai corsa fino ad allora: Burrell corre in uno stratosferico 9"88 migliorando il suo record, che però non è sufficiente a garantirgli l'oro perché Carl Lewis conferma la sua immensa classe correndo in 9"86, nuovo record del mondo (e migliore prestazione della carriera di Lewis). Terzo l'altro americano Dennis Mitchell con 9"91, poi il britannico Linford Christie registrò il record europeo con 9"92 (arrivando solo quarto); da segnalare che anche Frank Fredericks e Raymond Stewart corsero in meno di 10 secondi (9"95 e 9"96).

In quella edizione dei mondiali vinse l'oro nella staffetta 4×100 m stabilendo anche il record del mondo in 37"50 con la squadra USA composta dall'intero podio dei 100 m individuali (Lewis, Burrell, Mitchell) e da Andre Cason.

1992[modifica | modifica sorgente]

Nel 1992 il trentunenne Carl Lewis non riesce a qualificarsi nei 100 m per i Giochi olimpici di Barcellona, questo rende Burrell il principale candidato alla medaglia d'oro e lo stesso Lewis dichiara che Burrell è il favorito per succedergli sul trono olimpico dello sprint. Tuttavia il giorno della finale Burrell commette una falsa partenza al primo sparo e al secondo start non rischia, parte lento e finisce solo al quinto posto lasciando l'oro al britannico Christie. Come ai mondiali dell'anno prima vince l'oro nella staffetta con il record del mondo, correndo in 37"40.

Anni successivi[modifica | modifica sorgente]

Burrell inizia una lenta decadenza che ha come unica luce il nuovo record del mondo stabilito a Losanna con 9"85 e superato due anni dopo ai Giochi olimpici di Atlanta da Donovan Bailey. Riuscirà anche ad eguagliare il record del mondo nella staffetta 4×100 m.

Si ritira definitivamente nel 1998 e da allora è il coach della squadra di atletica dell'Università di Houston.

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Leroy Burrell è sposato con la collega sprinter Michelle Finn dal 1994, la coppia ha due figli. Anche Dawn Burrell, sorella minore di Leroy, è stata un'atleta di alto livello.

Record nazionali[modifica | modifica sorgente]

Seniores[modifica | modifica sorgente]

Progressione[modifica | modifica sorgente]

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1991 Mondiali Giappone Tokyo 100 metri Argento Argento 9"88 Record personale
200 metri Quarti di finale 21"21
4×100 metri Oro Oro 37"50 Record mondiale
1992 Giochi olimpici Spagna Barcellona 100 metri 10"10
4×100 metri Oro Oro 37"40 Record mondiale
1993 Mondiali Germania Stoccarda 4×100 metri Oro Oro 37"48

Coppe e meeting internazionali[modifica | modifica sorgente]

1993

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]