La maschera della morte rossa (racconto)

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La maschera della morte rossa
Titolo originale The Mask of the Red Death
Masqueofthereddeath-Clarke.jpg
Illustrazione di Henry Clarke per La maschera della morte rossa (1919)
Autore Edgar Allan Poe
1ª ed. originale 1842
Genere racconto
Lingua originale inglese

La maschera della morte rossa (The Masque of the Red Death, inizialmente pubblicato come The Mask of the Red Death) è un racconto scritto da Edgar Allan Poe e pubblicato nel 1842. In italiano è conosciuto anche coi titoli La mascherata della morte rossa e La pantomima della morte rossa.

La storia fu pubblicata nel maggio 1842 nel Graham's Magazine.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Una terribile pestilenza, la Morte Rossa, sta devastando la contrada e il principe Prospero, uomo di animo felice e temerario, decide di ritirarsi insieme ad amici e cortigiani in un palazzo, così da evitare il contagio. All'interno dell'edificio gli occupanti trascorrono gioiosamente le giornate, con musiche e buffoni, e dopo cinque mesi di isolamento il principe decide di indire un ballo in maschera. Vengono quindi allestite sette stanze, ciascuna di un colore diverso: azzurro, porpora, verde, arancione, bianco, viola, nero. I partecipanti si concentrano nelle prime sei ed evitano l'ultima, perché troppo cupa. Proprio in questa compare un nuovo invitato, che indossa un sudario macchiato di sangue e una maschera che raffigura il volto di un cadavere. La figura attraversa tutte e sette le stanze tra lo sconcerto dei presenti, che si fanno da parte per evitare di toccarla. Quando ha concluso la sua camminata Prospero, ripresosi e oltraggiato da quello che crede un orribile scherzo, corre incontro al nuovo venuto con l'intenzione di ucciderlo, ma prima di raggiungerlo cade a terra senza vita. Solo allora gli astanti riescono a togliere il costume al misterioso ospite, ma si accorgono che sotto di esso non c'è niente: è la Morte Rossa, riuscita a entrare nel palazzo. Gli occupanti cadono morti uno dopo l'altro, e la Morte Rossa stabilisce il suo regno sull'edificio ormai buio e desolato.

Al cinema[modifica | modifica wikitesto]

Dal racconto sono stati tratti alcuni film:

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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