Hypsilophodon foxii

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Hypsilophodon
Stato di conservazione: Fossile
Hypsilophodon.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Famiglia Hypsilophodontidae
Genere Hypsilophodon
Specie H. foxii
Nomenclatura binomiale
Hypsilophodon foxii
Th. Huxley, 1869

L'ipsilofodonte (Hypsilophodon foxii) era un piccolo dinosauro erbivoro (lungo da 1,4 a 2,3 m) appartenente alla famiglia degli Ipsilofodontidi. Il suo nome significa "denti dal bordo alto".

Un ornitopode primitivo[modifica | modifica sorgente]

Questo ornitopode del Cretacico inferiore degli Stati Uniti, dell'Inghilterra meridionale e della penisola iberica era un animale particolarmente primitivo, soprattutto in relazione all'epoca nella quale visse. Lungo non più di 1,7 metri, dotato di lunghe zampe posteriori adatte alla corsa e di un cranio con grandi occhi, l'ipsilofodonte sembra richiamare per certi aspetti i primitivi ornitischi (fabrosauridi ed eterodontosauridi) del Giurassico inferiore, che vissero circa 70 milioni di anni prima.

Un dinosauro arboricolo?[modifica | modifica sorgente]

Fino agli anni '60 del secolo scorso, l'ipsilofodonte era ritenuto essere un dinosauro arboricolo. La lunga coda, le piccole dimensioni e le "mani" pentadattile (ossia dotate di cinque dita) facevano supporre un habitat arboreo per questo dinosauro. Ricerche più recenti, però, hanno dimostrato che le zampe anteriori non erano prensili, così come non lo erano quelle posteriori e la coda. In definitiva, Hypsilophodon viveva sul terreno, sfuggendo ai predatori del Weald (la grande pianura cretacea del Nord Europa) grazie alla sua abilità nella corsa. È possibile che il dorso di questo animale fosse rivestito di una leggera corazza dermica.

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