Iguanodontia

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Iguanodontia
Stato di conservazione: Fossile
Nanyangosaurus dinosaur.png
Ricostruzione di due Nanyangosaurus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Ornithischia
Sottordine Ornithopoda
Infraordine Iguanodontia
Famiglie

Camptosauridae
Dryosauridae
Iguanodontidae
Rhabdodontidae
Hadrosauridae
Thescelosauridae

Gli iguanodonti (Iguanodontia) sono un gruppo di dinosauri erbivori molto diffusi nella seconda parte del Mesozoico, classificati negli Ornitischi Ornitopodi. Erano principalmente di medie o grosse dimensioni, e nel periodo del Cretaceo si diffusero ampiamente in tutti i continenti ad eccezione (forse) dell'Antartide.[1]

Origine ed evoluzione[modifica | modifica wikitesto]

Si originarono con tutta probabilità da antenati simili agli ipsilofodontidi nei primi tempi del Giurassico, per poi svilupparsi in una varietà di forme che prosperarono per tutto il Cretaceo. Da forme bipedi, piccole e primitive si svilupparono grandi erbivori semibipedi dalle forme piuttosto pesanti, che diventarono i veri dominatori delle pianure del Cretaceo, soppiantando i sauropodi dai lunghi colli. Questo successo era dovuto probabilmente all'apparato di masticazione, molto più efficace di quello dei sauropodi, con file di denti adatti a triturare le foglie. Dagli iguanodonti si originarono, verso la fine del Cretaceo inferiore, gli adrosauridi, un gruppo di dinosauri erbivori molto simili ai loro antenati, che portarono un'ulteriore evoluzione nell'apparato masticatorio con batterie di moltissimi denti molariformi e portarono a una rapida diminuzione degli iguanodonti nella parte terminale del Cretaceo. Alcuni iguanodonti, comunque, sopravvissero fino alla fine dell'era dei dinosauri in zone relitte (Sudamerica, Australia, Europa).

I grandi e i piccoli[modifica | modifica wikitesto]

Tra gli iguanodonti si possono annoverare principalmente due tipologie: robusta e gracile. Tra le forme gracili, i più noti erano i driosauridi (Dryosaurus, Valdosaurus) molto simili agli ipsilofodontidi, mentre tra quelle robuste senza dubbio gli iguanodontidi veri e propri erano i più conosciuti, con forme quali Iguanodon e Ouranosaurus. Alcune forme primitive del Giurassico, come Draconyx e Camptosaurus, sono classificate a volte in una famiglia a parte, quella dei camptosauridi, mentre forme relitte molto antiquate del Cretaceo superiore europeo vengono ascritte ai rabdodontidi.

Forme antiquate e forme evolute[modifica | modifica wikitesto]

Ricostruzione di Lurdusaurus

Esistono tuttavia molte altre forme chiaramente appartenenti agli iguanodonti ma non classificabili in nessuna di queste famiglie: in particolare, alcuni generi primitivi come il nordamericano Tenontosaurus, il sudamericano Talenkauen o l'australiano Muttaburrasaurus, o anche animali dalle caratteristiche intermedie come i piccoli Anabisetia e Gasparinisaura. Un gruppo particolare di iguanodonti, invece, include generi ritenuti ancestrali rispetto agli adrosauri. Insieme a questi ultimi, quindi, fanno parte del gruppo degli adrosauroidi. Recentemente ne sono stati scoperti molti in Cina (Nanyangosaurus, Equijubus, Shuangmiaosaurus), ma anche in Mongolia (Altirhinus) e USA (Protohadros ed Eolambia, inizialmente considerati veri adrosauri). Lo stesso Ouranosaurus, spesso considerato un vero iguanodontide, è ora ritenuto essere più vicino all'origine degli adrosauridi.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Iguanodontia
 `--+--Gasparinisaura
    |--Anabisetia
    `--+--Rhabdodontidae
       |    |--Rhabdodon
       |    `--Zalmoxes
       |--Muttaburrasaurus
       |--Elasmaria
       |   |--Talenkauen
       |   `--Macrogryphosaurus
       `--+--Tenontosaurus
          `--+--Dryosauridae
             |    |--Callovosaurus
             |    |--Dryosaurus
             |    |--Dysalotosaurus
             |    |--Elrhazosaurus
             |    `--Valdosaurus
             `--Ankylopollexia 
                 |--Camptosauridae
                 |    |--Draconyx
                 |    `--Camptosaurus
                 `--Styracosterna
                     |--Cumnoria                                   
                     |--Owenodon
                     `--+--Hypselospinus
                        |--Planicoxa
                        |--Sellacoxa
                        |--Hippodraco
                        |--Theiophytalia
                        `--+--Osmakasaurus
                           |--Cedrorestes
                           |--Dakotadon
                           `--+--Lanzhousaurus
                              |--Iguanacolossus
                              `--+--Kukufeldia
                                 `--+--Barilium
                                    |--Fukuisaurus
                                    `--Iguanodontoidea 
                                        |--Dollodon
                                        |--Iguanodon
                                        |--Mantellisaurus
                                        `--Hadrosauroidea
                                           |--Ouranosaurus
                                           `--+--Altirhinus
                                              |--Equijubus
                                              |--Lurdusaurus
                                              `--+--+--Jinzhousaurus 
                                                 |  `--Penelopognathus
                                                 `--+--Probactrosaurus
                                                    `--+--Eolambia
                                                       |--Jintasaurus
                                                       |--Siamodon
                                                       |--Probactrosaurus
                                                       `--+--Jeyawati
                                                          `--+--Protohadros
                                                             `--+--Levnesovia 
                                                                `--+--Tanius
                                                                   `--+--Bactrosaurus
                                                                      `--+--Gilmoreosaurus
                                                                         `--Hadrosauridae

Cladogramma[modifica | modifica wikitesto]

Un cladogramma semplificato è stato presentato nel 2010 da Andrew McDonald e colleghi.[1][2]

Iguanodontia

Rhabdodontidae




Tenontosaurus


Dryomorpha

Dryosauridae


Ankylopollexia

Camptosaurus


Styracosterna

Cumnoria



Uteodon





Hippodraco



Theiophytalia





Cedrorestes



Dakotadon



Iguanacolossus



Lanzhousaurus


Hadrosauriformes

Iguanodon



Mantellisaurus



Ouranosaurus



Hadrosauroidea











Un altro cladogramma è stato proposto da Butler nel 2011.[3]

Iguanodontia

Talenkauen




Anabisetia




Rhabdodontidae



Tenontosaurus

T. tilletti



T. dossi





Dryosauridae



Ankylopollexia








Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b McDonald, A.T., Kirkland, J.I., DeBlieux, D.D., Madsen, S.K., Cavin, J., Milner, A.R.C. and Panzarin, L. (2010). "New Basal Iguanodonts from the Cedar Mountain Formation of Utah and the Evolution of Thumb-Spiked Dinosaurs." PLoS ONE 5, 11: e14075. DOI: 10.1371/journal.pone.0014075
  2. ^ Andrew T. McDonald, The taxonomy of species assigned to Camptosaurus (Dinosauria: Ornithopoda) in Zootaxa, vol. 2783, 2011, pp. 52–68.
  3. ^ Richard J. Butler, Jin Liyong, Chen Jun, Pascal Godefroit, The postcranial osteology and phylogenetic position of the small ornithischian dinosaur Changchunsaurus parvus from the Quantou Formation (Cretaceous: Aptian–Cenomanian) of Jilin Province, north-eastern China in Palaeontology, vol. 54, nº 3, 2011, pp. 667-683, DOI:10.1111/j.1475-4983.2011.01046.x.

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