Gerardo da Cremona

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Miniatura europea del medico al-Razi nel libro di Gerardo da Cremona "Recueil des traités de médecine", 1250-1260

Gerardo da Cremona (Cremona, 1114Toledo, 1187) fu un famoso traduttore in latino di lavori scientifici.

È conosciuto anche come Gherardo da Cremona e con il nome latino di Gerardus Cremonensis.

Famoso per aver tradotto l’Almagesto di Claudio Tolomeo (accreditato erroneamente come traduttore de Il canone della medicina di Avicenna; si veda più avanti) dai testi arabi reperiti a Toledo, fece parte del piccolo gruppo di eruditi che contribuirono al progresso dell'Europa medioevale del XII secolo trasmettendo le tradizioni greche ed arabe dell'astronomia, della medicina e della altre scienze, sotto forma di traduzioni in latino che le rese accessibili ad ogni persona colta dell'occidente.

L'esperienza a Toledo[modifica | modifica wikitesto]

Traduzione del testo di Rhazes "Receuil des traites de medecine", 1250-1260

Insoddisfatto dalle scarne filosofie dei suoi insegnanti italiani, Gerardo da Cremona seguì le sue passione e si recò a Toledo, dove restò tra il 1134 ed il 1178 (non ci sono dati certi di questo suo viaggio, ma dall'analisi dei documenti storici sembra che si sia recato in Spagna non più tardi del 1144). In questo luogo imparò l’arabo, che gli permise in un primo tempo di leggere l’Almagesto di Tolomeo, opera che godeva di grande reputazione tra gli eruditi di quell'epoca, anche se ancora non ne esisteva nessuna traduzione in latino.

Toledo era stata uno dei capoluoghi del Califfato di Cordova e un centro per istruirsi era, inoltre, un luogo privo di pericoli per un cattolico come Gerardo da Cremona: Alfonso VI di Castiglia l'aveva riconquistata ai Mori, ma Toledo era rimasta una capitale multietnica. I suoi governanti protessero la grande colonia ebraica e mantennero questa città come un centro importante per la cultura araba ed ebraica. Uno dei più grandi eruditi presenti a Toledo in quell'epoca era Rabbi ben Ezra, contemporaneo di Gerardo da Cremona. Gli abitanti mori e gli ebrei di Toledo adottarono il linguaggio e alcuni costumi dei loro conquistatori, compresa la cultura mozarabica. La città era piena di biblioteche e manoscritti ed era l'unico luogo in Europa nel quale un cristiano poteva immergersi completamente nella lingua e nella cultura arabe.

A Toledo Gerardo da Cremona dedicò il resto della propria vita a tradurre in latino gli scritti di letteratura scientifica redatti in arabo.

Le traduzioni[modifica | modifica wikitesto]

Sono almeno 74 le opere che si suppone abbia tradotto dall'arabo, in gran parte ricerche scientifiche di scienziati e studiosi musulmani come al-Farghani (Alfragani), Jabir ibn Aflah (Geber), al-Nayrizi (Anaritius), al-Hazen, Rabi' ibn Zayd, al-Khwarizmi, Muhammad ibn Zakariya al-Razi (Rhazes) e Abu al-Qasim al-Zahrawi (Albucasis).

Tra queste opere si segnalano le traduzioni di opere di fisica e di astronomia di Aristotele, ma anche di opere di logica, come gli Analitica Posteriora, con il commento di Temistio, e dello pseudo aristotelico De causis. Sia con quest'opera sia con il commento di Temistio dette un importante apporto nello sviluppo di aspetti platonizzanti all'interno della tradizione aristotelica (tratto decisivo del carattere di alcune correnti della filosofia degli ultimi secoli del medioevo e della prima età moderna).

La traduzione in latino effettuata da Gerardo da Cremona dell'Almagesto di Tolomeo fu l'unica versione conosciuta nell'Europa occidentale per diversi secoli, fino a quando Giorgio di Trebisonda tradusse il testo dall'originale greco nel XV secolo (mentre Georg Peurbach e Regiomontano ne compilavano una Epitome). L'Almagesto ha costituito la base per un'astronomia basata sulla matematica fino a quando venne eclissata dalle teorie di Niccolò Copernico.

Gerardo da Cremona pubblicò, per i lettori di latino, le Tabelle di Toledo, la più accurata compilazione di dati astronomici mai vista in Europa a quell'epoca. Queste tabelle facevano parte parzialmente del lavoro di Al-Zarqali, conosciuto nell'ovest come Arzachel: matematico e astronomo che prosperò a Cordova nell'XI secolo.

Al-Farabi, "il secondo insegnante" islamico dopo Aristotele, ha scritto centinaia di trattati. La sua opera scientifica Kitāb al-ihsāʾ al-ʿulūm discute la classificazione e i principi fondamentali delle scienze con una modalità unica e molto utile. Gerardo da Cremona lo tradusse nel De scientiis (Sulla scienza). Tradusse inoltre la Geometria di Euclide e gli Elementi di astronomia di al-Farghani.

Gerardo da Cremona compose anche trattati originali di algebra, aritmetica e astrologia. Nello scritto di astrologia le latitudini sono stimate sia da Toledo che da Cremona.

Grazie alla ciclopica opera di Gerardo, l'Europa ha avuto accesso al grande fermento scientifico dell'Andalusia islamica, dando avvio al progresso scientifico e tecnologico dell'Occidente.

Errori di traduzione[modifica | modifica wikitesto]

Mentre traduceva il fondamentale libro di al-Khwārizmī sull'algebra, Gerardo fece un curioso errore che sopravvive ancora ai nostri giorni e che, probabilmente, non sarà più corretto, visto il suo radicamento nella cultura occidentale. L'alfabeto arabo, infatti - come d'altronde quello ebraico e di tutte le altre lingue semitiche - si presenta con uno scheletro consonantico che non prevede (salvo casi particolarissimi) la segnalazione delle vocali brevi. Il concetto trigonometrico di seno fu studiato in Grecia e in India che, come è noto, fu maestra degli studi matematici, tanto che è agli indiani che si deve l'elaborazione concettuale del sistema decimale, adottato dai musulmani e trasmesso da essi (genericamente chiamati "Arabi") alla cultura occidentale.[1] I Greci chiamavano "corde" tutti i segmenti compresi all'interno di una circonferenza. In India la parola "corda" fu tradotta correttamente col termine sanscrito jīva, che significa appunto "corda". L'alfabeto arabo presenta al lettore solo lo scheletro consonantico delle parole, lasciando alle sue conoscenze grammaticali, o semplicemente lessicali, la possibilità di inserirvi correttamente le vocali. Gli arabi traslitterarono pertanto tale parola scrivendola jība, dal momento che l'arabo non conosce il fonema, e dunque il grafema, "v". La pura struttura consonantica appare identica alla parola araba jayb, che significa concavità, incurvatura, golfo, seno e, come tale, fu in effetti letta e intesa da Gerardo, che tradusse sinus, ossia seno.

La parola "sinus" fu usata anche da Adelardo di Bath e questo radicò per sempre l'uso del termine in Occidente.

Un secondo Gerardo Cremonese[modifica | modifica wikitesto]

Alcune delle traduzioni accreditate a Gerardo da Cremona sono probabilmente il lavoro di un altro Gerardo Cremonese, più precisamente Gerardo da Sabbioneta (vissuto circa nel XIII secolo). I suoi lavori principali furono le traduzioni di trattati medici, piuttosto che di quelli astronomici. La sua traduzione dei lavori di Avicenna sembrano siano stati effettuati su ordine dell'imperatore Federico II.

Altri trattati tradotti dal "secondo Gerardo" includono la Theoria o Theorica planetarum, Il canone della medicina di Avicenna e l'Almansor di al-Razi (conosciuto con il nome latino di "Rhazes") che avrebbe potuto rivoluzionare le pratiche mediche europee se fosse stato letto in modo più approfondito.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Leonardo Fibonacci era perfettamente consapevole che gli Arabi erano stati semplici trasmettitori del sistema che si basa su quelli che ancor oggi si chiamano "numeri arabi" e che egli, correttamente, chiamava numeri Indorum.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Pierluigi Pizzamiglio (a cura di), Gerardo da Cremona, Cremona, Libreria del Convegno, 1992.
  • Seyyed Hossein Nasr, Scienza e civiltà nell'Islam, Milano, Feltrinelli, 1977.
  • Juan Vernet, La cultura hispano-árabe en Oriente y Occidente, Barcelona-Caracas-México, Editorial Ariel, 1978.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) John J. O'Connor e Edmund F. Robertson, Gerardo da Cremona in MacTutor, University of St Andrews, Scotland.
  • Gherardo da Cremona da L'Enciclopedia Italiana, edizione on line, sito treccani.it. URL consultato il 3/10/2011

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