Castello di Balmoral

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Castello di Balmoral
Balmoral Castle
Balmoral Castle.jpg
Mappa di localizzazione: Regno Unito
Ubicazione
Stato Regno Unito Regno Unito
Stato attuale Regno Unito Regno Unito
Regione/area/distretto Scozia Scozia
Città Crathie
Coordinate 57°02′27″N 3°13′48″W / 57.040833°N 3.23°W57.040833; -3.23Coordinate: 57°02′27″N 3°13′48″W / 57.040833°N 3.23°W57.040833; -3.23
Informazioni generali
Tipo Castello neogotico, neorinascimentale, neoromanico
Inizio costruzione 1390
Termine costruzione 1856
Costruttore William Drummond
William Smith
Condizione attuale Aperto al pubblico
Visitabile

[senza fonte]

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Il castello di Balmoral è situato nella zona dell'Aberdeenshire, in Scozia.

Acquistato dal re Roberto II di Scozia (1316-1390), che lo usò come residenza di caccia, nel 1390 fu di Sir William Drummond.

Qui vi fu incoronato Re Giorgio IV nel 1822. Divenne residenza reale nel 1848 quando la regina Vittoria e il suo principe consorte Alberto, decisero di trascorrervi il periodo estivo. Trovando il castello consono alle loro esigenze il principe Alberto decise di ampliare l'edificio, tanto che la prima pietra dell'ampliamento venne deposta dalla regina Vittoria nel 1853.

Visto il passaggio di generazione la proprietà oggi si espande per circa 260 chilometri quadrati. Ancora oggi la regina Elisabetta II e il duca di Edimburgo ne fanno uso come residenza privata estiva. Il Castello di Balmoral non è da ritenersi a nessun effetto una "residenza reale" in quanto la residenza reale ufficiale è il Palazzo di Holyroodhouse a Edimburgo (quando la Famiglia Reale è in Scozia). Anche se unità ufficiali dell'esercito della Corona prestano servizio di guardia a Balmoral, il castello rimane una residenza privata della Famiglia Reale e la Sovrana non svolge in esso alcuna attività pubblica ufficiale, proprio come avviene nel caso della Royal Lodge di Sandringham. Il Castello nei mesi primaverili/estivi (ma non dal 31 luglio all'inizio di settembre circa, quando la Famiglia Reale è presente) è aperto al pubblico per visite.

Storia[modifica | modifica sorgente]

I primi passaggi di proprietà[modifica | modifica sorgente]

La residenza di Balmoral iniziò ad essere costruita da Sir William Drummond nel 1390. La residenza venne acquistata da re Roberto II di Scozia (1316 – 1390) nel suo ultimo anno di regno e qui egli vi installò una tenuta di caccia. Il castello venne successivamente venduto ad Alexander Gordon, III conte di Huntly, nel XV secolo, la cui famiglia lo mantenne sino alla vendita nel 1622 ai Farquharsons di Invery. Quest'ultima famiglia vendette la proprietà nel 1798 al II conte di Fife i quali la vendettero in ultima istanza a re Giorgio IV.

Residenza reale[modifica | modifica sorgente]

Il castello di Balmoral in un acquarello della regina Vittoria risalente al 1854, durante i lavori di restauro voluti dal marito

Balmoral è attualmente uno dei ritiri estivi preferiti della regina Elisabetta II e del duca di Edimburgo e tale tradizione è datata al 1848 quando qui venne per la prima volta a trascorrere le vacanze la regina Vittoria con il principe Alberto. Il principe consorte incominciò subito a progettare una ristrutturazione completa della struttura avvalendosi dell'architetto William Smith di modo anche da allargare l'originale castello del XV secolo e renderlo una residenza adatta ad accogliere tutta la famiglia reale. Il castello venne completato nel 1856.

La pietra di fondazione venne posta dalla regina Vittoria in persona il 28 settembre 1853 e si può ancora oggi trovare in basso sul muro della facciata occidentale, adiacente al portico d'entrata. Come da tradizione, la prima pietra venne scavata all'interno abbastanza da potervi porre una bottiglia contenente un documento autografo della regina ricordante la fondazione del castello e alcune monete.[1]

Assieme a Sandringham House, il castello di Balmoral è ancora oggi una delle residenze private della Regina e come tale non è da ritenersi proprietà statale. Caso curioso, all'abdicazione di Edoardo VIII a lui andarono comunque le proprietà private del padre e come tale suo fratello Giorgio VI dovette acquistare il castello di Balmoral e tutte le altre proprietà private per continuare ad usufruirne assieme alla famiglia reale.

Il castello di Balmoral fu anche il luogo ove nacque la regina Vittoria Eugenia di Spagna, nipote della regina Vittoria e sovrana di Spagna.

La residenza[modifica | modifica sorgente]

Il castello di Balmoral e la campagna circostante in una cartolina colorata di inizio Novecento

La residenza è attualmente attiva, ed occupa una superficie totale di 20.000 ettari di terre di cui 18.659 sono distribuiti sui territori di Balmoral, Birkhall e Glen Doll, 2.940 a Corgarff e 4.688 ettari corrispondono a diritti utilizzati per dotazioni ed istituzioni su terreni vicini. Della proprietà, 300 ettari sono costituiti da boschi e 222 sono coltivati e sfruttati per l'allevamento delle oltre 100 Highland cattle, una razza di bovini (mucche) originarie e tipiche di questo luogo. Esso è anche il luogo di lavoro per molti locali: a tempo pieno vi lavorano 50 persone, mentre 50-100 persone sono assunte part-time per mantenere in particolare il settore agricolo della tenuta, ed in occasione della visita annuale della regina al castello.

1.000 ettari sono costituiti dalla Ballochbuie Forest, una delle più importanti aree verdi della zona che venne acquistata nel 1878 dalla regina Vittoria per salvarla dalla distruzione, il che ha consentito di preservare ed estendere in ambiente gli ultimi esemplari di pino della Caledonia, nativo proprio della Scozia. Per la salvaguardia di questa specie, nel 1979 il duca di Edimburgo ha diretto personalmente alcune operazioni che hanno consentito di espandere questa specie dai 20 ettari originari sino a 300 ettari nel 1992, ed ancor oggi in estensione. Tale area è tuttora monitorata dall'Institute for Terrestrial Ecology (ITE).

Il cervo rosso è oggi una delle specie faunistiche più importanti della zona

Il castello costituisce anche la principale attrazione turistica e motore economico della zona, con circa 85.000 visitatori ogni anno che si distribuiscono nella visita alla residenza ed i giardini retrostanti. Sempre per il turismo, nel 1974 è stata inaugurata un'area protetta attorno al Loch Muick ed a Lochnagar come riserva naturale, per far conoscere ai visitatori anche le bellezze naturalistiche della regione. Numerose sono anche le possibili escursioni montane nelle aree circostanti.

La residenza nel suo complesso è divenuta fondamentale per la salvaguardia della fauna locale: un censimento del 1998 ha registrato la presenza di 3.300 cervi rossi. Nel 1999 ne sono stati contati appena 1.650, il che ha reso necessario un programma di attività di cura per il ripopolamento della zona.

Numismatica[modifica | modifica sorgente]

Il castello di Balmoral, dal 1987, si trova sulle banconote da 100 sterline emesse dalla Royal Bank of Scotland.[2]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ History of Balmoral Castle, www.balmoralcastle.com. URL consultato l'11 agosto 2010.
  2. ^ Current Banknotes : Royal Bank of Scotland, The Committee of Scottish Clearing Bankers. URL consultato il 17 ottobre 2008.

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