Highlander (razza bovina)

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Highlander
Specie Cowicon.svg Vacca
HighlandCow.01.jpg
Esemplare a mantello rosso di Highlander
Altri nomi Hebridean breed, Hairy Coo, Heilan Coo o Kyloe
Localizzazione
Zona di origine Highlands, Scozia
Diffusione Nord America, Sud America, Europa e Australia
Aspetto
Altezza femmine: 110 - 120 cm
Peso 500 - 600 kg
Mantello pelame lungo, folto e ispido, nero o rossiccio
Allevamento
Utilizzo da carne
Carattere tranquillo, intelligente
Un esemplare a mantello nero nel Parco naturale Fanes - Sennes e Braies.
Un giovane esemplare

La vacca delle Highlander (le Highlands, ovvero dall'inglese, proveniente dalle "terre alte") è una razza bovina originaria dalla Scozia, nota anche come Hebridean breed, Hairy Coo, Heilan Coo o Kyloe.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Dato il clima della zona di origine della razza, questa ha subito un processo di selezione naturale, facendo in modo che la razza highland possa resistere persino alle temperature glaciali dell'Alaska (-40 °C), e possa rimanere in alta quota anche durante le stagioni più fredde. La razza highland è anche per questo motivo spesso confusa con lo yak tibetano

Nel 1885 è stato istituito un registro delle mandrie di vacche della razza Highland[1].

Storia[modifica | modifica sorgente]

La storia della razza delle Highland può essere fatta risalire a due popolazioni distinte:

  • una di taglia maggiore, di color nero, diffusa specialmente nelle isole della costa occidentale nel nord della Scozia;
  • una di taglia più grande, di colore rossastro, diffusa invece nelle zone più remote, le Highland della Scozia.

Oggigiorno la razza è considerata unica, e vengono considerate appartenenti alla stessa razza anche i capi di diversa colorazione del manto: in aggiunta al nero e al rosso della linea originale, anche i colori giallo, grigio scuro e bianco argentato[2].

Gli allevatori americani, verso la fine del XIX secolo, decisero di importare questa razza bovina nel loro territorio; in breve questa ebbe un gran successo, soprattutto nell'industria alimentare. Attualmente la razza è diffusa su gran parte del pianeta, soprattutto nel nord America, in Europa, ma anche in Australia e Sud America.

In Italia, da una decina di anni, vi è una forte importazione di questa razza in Alto Adige e nel Veneto, per l'allevamento, non tanto per il suo latte, quanto per la sua pregiata carne.

Aspetto[modifica | modifica sorgente]

La razza highlander è caratterizzata da una statura bassa (attorno al 1,2 metri), peso compreso tra i 500 e i 600 chilogrammi, con delle ampie corna (anche fino a 1,6 metri) sviluppate a lira (del tutto simili ai bufali), e un folto e lungo pelame.

La razza highland solitamente è ben resistente alle malattie, questo anche grazie alle lunghe ciglia ed alla peluria che scende sulla fronte, la quale assume anche la funzione di proteggere gli occhi dagli insetti.

Nonostante l'aspetto selvatico dato dall'ispida peluria che li ricoprono, gli esemplari di questa specie vengono considerati di carattere tranquillo e mansueto ma, data la loro provenienza da un territorio e un clima altamente selvaggio, non sono sicuramente semplici da allevare, nonostante non richiedano cure particolari riguardanti il clima e la stabulazione. Ben sopportano i climi rigidi, ma si possono adattare anche a climi più meridionali mantenendo comunque buoni livelli di salute e produzioni[2].

Un esemplare fotografato nei pressi della Val di Fiemme.

La carne[modifica | modifica sorgente]

Generalmente la razza highland viene allevata per la pregiata carne, di buona qualità, in quanto più magra e povera di colesterolo; ciò è dovuto principalmente al fatto che il loro folto pelo le aiuta a mantenere la temperatura corporea ad alti livelli, senza quindi dover avere uno spesso strato di grasso sottocutaneo.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Highland Cattle Society; the breed
  2. ^ a b Razze bovine: Highland

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]