Amiga 600

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Commodore Amiga 600
Amiga 600.jpg
L'unità centrale dell'Amiga 600
Classe di computer home computer
Paese d'origine Stati Uniti
Produttore Commodore Business Machines Inc.
Presentazione marzo 1992
Inizio commercializzazione aprile 1992
Fine commercializzazione 1993
Prezzo di lancio Lit. 802.800
CPU Motorola 68000 a 7,09 o 7,16 MHz
FPU non presente
MMU non presente
ROM 512 KiB
RAM di serie 1 MiB
UI di input gestite di serie tastiera alfanumerica e
mouse a due tasti
UI di output gestite di serie display video
Drive incorporati 1 FDD da 3,5" DS/DD
Drive bay generici 1 da 2,5" (interno)
Drive bay custom 1 da 3,5" per FDD
Periferiche di serie mouse a due tasti
SO di serie AmigaOS 2.05

Il Commodore Amiga 600 o Commodore A600[1] (comunemente chiamato Amiga 600 o A600; nome in codice: "June Bug") è un home computer della Commodore Business Machines Inc. basato sulla piattaforma informatica Amiga e commercializzato in vari Paesi.

Diretto discendente dell'Amiga 500 e dell'Amiga 500 Plus, l'Amiga 600 è stato presentato nel marzo 1992 al CeBIT (Hannover, Germania) e commercializzato dall'aprile 1992 al 1993 inizialmente con un prezzo di lancio di 802.800 lire (listino italiano)[2] abbassato il 1º ottobre 1992 a 530.000 lire in vista dell'imminente commercializzazione del Commodore Amiga 1200.

L'Amiga 600 fu prodotto per rivitalizzare le vendite della linea "low consumer" (a cui appartenevano l'Amiga 500 e l'Amiga 500 Plus) prima della commercializzazione del più evoluto Amiga 1200, riducendo nel contempo i costi di produzione (grazie all'utilizzo della surface mount technology) in modo da incrementare i profitti. La linea "high consumer" all'epoca era dominata invece dai fratelli maggiori Amiga 3000 e Amiga 3000T.

L'Amiga 600 fu il primo computer Amiga ad essere prodotto nel Regno Unito. La fabbrica era a Irvine, in Scozia. Il primo esemplare prodotto (numero seriale "1") era tenuto dal direttore generale della filiale britannica di Commodore International nel proprio ufficio.

Versioni[modifica | modifica sorgente]

Sono state commercializzate due diverse versioni di Amiga 600: una destinata ai Paesi utilizzanti lo standard televisivo PAL, l'altra destinata ai Paesi utilizzanti lo standard televisivo NTSC. Fu commercializzata anche la versione Amiga 600HD che montava di serie un Hard Disk interno.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Come l'Amiga 500 e l'Amiga 500 Plus, anche l'Amiga 600 si presenta in case monoblocco con tastiera e floppy disk drive integrati, ma alimentatore esterno. Unica periferica in dotazione un mouse a due tasti. Il display video, necessario per l'utilizzo dell'Amiga 500, non è compreso.

Sostanzialmente l'Amiga 600 è una reingegnerizzazione in surface mount technology dell'Amiga 500 Plus. È la prima volta che Commodore International utilizza la surface mount technology per l'assemblaggio della scheda madre di un suo computer.

La surface mount technology permette la riduzione degli ingombri e anche (a scapito del tastierino numerico presente nell'Amiga 500 e nell'Amiga 500 Plus) di realizzare il computer in case sensibilmente più compatto: solo 35 cm di larghezza e 24 cm di profondità (per un peso di meno di 3 kg).

Rispetto all'Amiga 500 Plus, l'Amiga 600 in più ha uno slot PCMCIA type II, un'uscita videocomposita a colori RCA e un'interfaccia IDE a cui è possibile collegare un hard disk da 2,5" alloggiandolo direttamente all'interno del case del computer dove un apposito spazio è stato previsto.

Processore e RAM[modifica | modifica sorgente]

L'A600 usava il consueto processore Motorola 68000 a 7,09 MHz (versione dell'Amiga 600 destinata ai Paesi utilizzanti lo standard televisivo PAL) o 7,16 MHz (versione dell'Amiga 600 destinata ai Paesi utilizzanti lo standard televisivo NTSC).

La RAM di serie era 1 MB di Chip RAM, espandibile fino a 2 MB. Ulteriori 4 MB di Fast RAM potevano essere inseriti nello slot PCMCIA; estensioni maggiori richiedevano una modifica alla scheda madre.

Il progetto originale non prevedeva la possibilità di montare un processore più avanzato (il 68000 originale era infatti saldato sulla scheda madre, non inserito in uno zoccolo); tuttavia, comparvero presto espansioni non ufficiali che permettevano di usare un Motorola 68010, 68020 (fino a 25 MHz) o 68030 (fino a 50 MHz). Le stesse espansioni consentivano di aggiungere fino a 32 Mb di Fast RAM.

Grafica e suono[modifica | modifica sorgente]

Il chip grafico Fat Agnus gestiva la grafica in vari modi, da 320x200 pixel a 1280x512 pixel. Nella maggior parte dei modi, erano disponibili contemporaneamente 32 colori (in alcuni casi 64, divisi in 32 base e 32 dati dai colori base in tonalità più scura, il cosiddetto modo "halfbrite"), ma lo speciale modo HAM consentiva di usare 4096 colori contemporanei, sebbene con alcune limitazioni e solo a risoluzioni basse. Alla massima risoluzione, erano disponibili solo 4 colori contemporanei.

Le capacità sonore comprendevano 4 canali (2 stereo), con una risoluzione di 8 bit; il sistema audio era anche in grado di effettuare filtraggi, modulazioni ad anello e altri effetti speciali.

Drive, espansioni e connessioni[modifica | modifica sorgente]

Di serie l'Amiga 600 montava un drive per floppy disk interno da 3.5" (un secondo drive poteva essere aggiunto esternamente). L'A600 era dotato di due connettori DB9 per joystick, mouse e penne ottiche, una porta seriale RS-232 a 25 pin (usata spesso per i modem) e una porta parallela Centronics (per stampanti).

Erano inoltre presenti uno slot PCMCIA Type II e un'interfaccia IDE a cui poteva essere collegato internamente un hard disk da 2.5" (soluzione costosa ma avanzata per l'epoca).

Un modello con hard disk integrato, l'Amiga 600HD, veniva commercializzato al doppio del prezzo di un Amiga 600. Questo modello aveva una chassis bianco anziché color crema, e veniva presentato come una versione più "seria" e destinata allo studio rispetto all'A600, famoso soprattutto per l'ampia disponibilità di videogiochi. Curiosamente, questa presentazione era davvero accurata: la presenza dell'hard disk, infatti, causava un'occupazione di memoria da parte del sistema operativo un po' più alta del consueto, cosicché alcuni giochi (per esempio, Civilization) che usavano all'estremo le risorse del sistema, non potevano girare sull'A600HD senza un'espansione di RAM.

Altre espansioni comprendevano porte MIDI e campionatori.

Software fornito a corredo[modifica | modifica sorgente]

Sistema operativo[modifica | modifica sorgente]

L'Amiga 600 veniva fornito con AmigaOS 2.05, che comprendeva il Workbench 2.05 e una ROM con il Kickstart 37.299, 37.300 o 37.350 (numeri di versione interni). Le tre versioni venivano tutte identificate come "Kickstart 2.05" nella documentazione.

I primi esemplari di Amiga 600 erano forniti con il Kickstart 37.299 che, sorprendentemente, non supportavano né il controller ATA interno, né l'interfaccia PCMCIA. Rimaneva possibile caricare i driver relativi da un floppy, ma non era possibile effettuare il boot direttamente da dispositivi ATA/IDE o PCMCIA. Il problema venne corretto successivamente con il Kickstart 37.300, che permetteva il boot da ATA/IDE e PCMCIA, ma a causa di un bug supportava solo hard disk di dimensione massima di 40 Mb (con dimensioni superiori si potevano verificare malfunzionamenti di vario tipo). La versione 37.350 aggiunse il supporto per hard disk fino a 4 Gb.

Successivamente venne reso disponibile il Workbench 2.1, che supportava la localizzazione del sistema operativo in varie lingue (fra cui l'Italiano) e offriva un driver chiamato CrossDOS che consentiva di leggere e scrivere floppy formattati in FAT (il formato standard dei dischi in MS-DOS). Il Workbench 2.1 era solo un aggiornamento software, che usava ancora le ROM del Kickstart 2.0x. Non è mai esistito un Kickstart 2.1.

Altro[modifica | modifica sorgente]

Nel corso della sua vita, l'A600 venne venduto in diversi "pacchetti" commerciali, che includevano anche giochi e altri programmi. Fra questi citiamo i giochi Lemmings, Captain Planet & the Planeteers e Bart Simpson vs. the Space Mutants, nonché Deluxe Paint 3, della Electronic Arts, un pacchetto di grafica estremamente sofisticato per l'epoca. Altri pacchetti successivi includevano anche Formula One Grand Prix, Pushover, Putty, Zool e Pinball Dreams.

Specifiche tecniche[modifica | modifica sorgente]

  • CPU: Motorola 68000 a 7.09 MHz (ver. NTSC) o 7.16 MHz (ver. PAL).
  • Chipset: ECS con Fat Agnus in grado di indirizzare fino a 2 MB di Chip RAM.
    • Grafica (Fat Agnus), risoluzioni comuni (altre potevano essere programmate via software):
      • modo PAL Low-res: risoluzione 320x256; scansione progressiva; fino a 32 colori liberamente selezionabili da una palette di 4096;
      • modo PAL EHB: risoluzione 320x256; scansione progressiva; fino a 64 colori non liberamente selezionabili da una palette di 4096;
      • modo PAL HAM6: risoluzione 320x256; scansione progressiva; fino a 4096 colori non liberamente selezionabili da una palette di 4096;
      • modo PAL Hi-res: risoluzione 640x512; scansione interlacciata; fino a 16 colori liberamente selezionabili da una palette di 4096;
      • modo Productivity: risoluzione 640x480; scansione progressiva; fino a 4 colori liberamente selezionabili da una palette di 64;
      • modo Super 72: risoluzione 800x600; scansione interlacciata; fino a 4 colori liberamente selezionabili da una palette di 64.
    • Suono (Paula):
      • 4 voci / 2 canali (Stereo)
      • risoluzione a 8 bit, volume a 6 bit
      • frequenza di campionamento 28 KHz
      • rapporto segnale/rumore 70 dB
  • Memoria:
    • 512 KiB di ROM contenente il Kickstart;
    • 1 MiB di Chip RAM espandibile a 2 MiB tramite slot di espansione interno detto trapdoor (termine inglese che tradotto letteralmente significa "botola") perché collocato sul fondo della macchina;
    • ulteriore espansione di 4 MiB di Fast RAM tramite slot PCMCIA per un totale di 6 MiB di RAM.
  • Memorie di massa rimovibili:
  • Memorie di massa fisse:
  • Porte di input/output:
    • Uscita composita per TV; in versione PAL per le macchine vendute in Europa e Australia, NTSC altrove.
    • Porta video RGB analogica (DB23)
    • Porta audio RCA
    • 2 porte (DB9) per joystick, mouse e altri dispositivi
    • Porta per la tastiera
    • Porta seriale RS232
    • Porta parallela Centronics (DB25)
    • Porta per floppy drive esterno (DB23)
    • Slot PCMCIA a 16 bit.
  • Software incluso:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Commodore Business Machines Inc. per i prodotti commerciali più importanti utilizzava una doppia denominazione (una denominazione estesa e una denominazione abbreviata).
  2. ^ Commodore International Ltd. commercializzava i propri prodotti in Italia attraverso una filiale italiana: Commodore Italiana S.p.A..

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Tim Smith and Chris Lloyd, "Chewing the Facts", Amiga Format, Annual 1994, p. 107.
  • Karl Foster (ed), "10 Totally Amazing Euro-Amiga Facts", "Amiga Format", Annual 1993, p. 55.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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