Tiberio Claudio Cesare Britannico

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Tiberio Claudio Cesare Britannico
Britannicus-Louvre.jpg
Britannico da bambino
Nome completo Tiberius Claudius Caesar Britannicus
Nascita Roma, 12 febbraio 41
Morte Roma, 11 febbraio 55
Luogo di sepoltura Mausoleo di Augusto, Roma
Dinastia Giulio-Claudii
Padre Claudio
Madre Valeria Messalina

Tiberio Claudio Cesare Britannico (Roma, 12 febbraio 41[1]Roma, 11 febbraio 55) è stato un nobile romano, figlio dell'Imperatore romano Claudio e della sua terza moglie Valeria Messalina.

Origine Familiare[modifica | modifica wikitesto]

Moneta commemorativa in onore dell'erede imperiale.

Tiberio Claudio Cesare nacque dopo appena venti giorni dall'inizio del principato del padre con il nome di Germanico.[1] Era il secondo figlio che Claudio aveva da Messalina (dopo Claudia Ottavia) ed il quarto compresi quelli nati dai suoi precedenti matrimoni (Claudio Druso, morto però all'età di quattro anni, e Claudia Antonia). Per commemorare la nascita dell'erede, Claudio fece coniare dei sesterzi che su un lato recavano la scritta "Spes Augusta" (speranza della famiglia imperiale).

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Due anni dopo la nascita del bambino, nel 43, a seguito della conquista della Britannia, il senato offrì a Claudio il titolo onorifico "Britannico". L'imperatore rifiutò di adottarlo lui stesso ma lo concesse al figlio, cha da allora in avanti diventerà noto con questo nome. Claudio fu molto legato al nuovo figlio, e fin da bambino lo portava sempre con se durante gli incontri ufficiali e lo acclamava insieme alla folla.[1]

La madre di Britannico, la scandalosa Messalina, conduceva una vita sregolata e piena di amanti. Il più importante degli amori di Messalina fu quello con il senatore Gaio Silio. Infatti l'imperatrice obbligò l'amante a divorziare e nel 48, mentre Claudio era fuori Roma, i due contrassero matrimonio. Lo stesso Claudio firmò il contratto per la dote della moglie, perché sperava così di far ricadere certi presagi negativi su Silio.[2] Dopo poco tempo però, nonostante la passione che provava per lei, Claudio condannò a morte sia Silio che Messalina, per paura che l'impero potesse finire nelle mani del senatore.[3] L'imperatore si risposa quindi con Agrippina minore e ne adotta il figlio Lucio Domizio Enobarbo, diventato in seguito imperatore con il nome di Nerone.

Britannico indossò la toga virilis ancora prima di raggiungere l'età adulta per volere del padre, che durante la cerimonia annunciò:"Perché il popolo romano abbia finalmente un vero Cesare"[4]

Claudio morì nell'ottobre del 54, probabilmente avvelenato dalla stessa Agrippina aiutata da diversi cortigiani. L'imperatrice nascose il più possibile la notizia della morte di Claudio ai suoi figli naturali, trattenendoli nelle stanze del palazzo. Nel frattempo Nerone era sceso tra la folla e aveva annunciato la grave sventura avvenuta e, con un discorso convincente e grazie all'assenza di Britannico, venne acclamato imperatore.[5]

Poco prima di compiere quattordici anni Britannico denunciò l'illegittimità della successione di Nerone a favore di sé stesso[6] e per questo Nerone, all'oscuro della madre, ordì il suo assassinio. Il giovane fu avvelenato durante un banchetto e la sua morte fu mascherata come un attacco di epilessia, che di tanto in tanto colpivano Britannico.[7]

Ascendenza[modifica | modifica wikitesto]

Tiberio Claudio Cesare Britannico Padre:
Claudio
Nonno paterno:
Nerone Claudio Druso
Bisnonno paterno:
Tiberio Claudio Nerone
Trisnonno paterno:
Druso Claudio Nerone
Trisnonna paterna:
Claudia
Bisnonna paterna:
Livia Drusilla
Trisnonno paterno:
Marco Livio Druso Claudiano
Trisnonna paterna:
Alfidia
Nonna paterna:
Antonia minore
Bisnonno paterno:
Marco Antonio (1)
Trisnonno paterno:
Marco Antonio Cretico
Trisnonna paterna:
Giulia
Bisnonna paterna:
Ottavia minore (2)
Trisnonno paterno:
Gaio Ottavio
Trisnonna paterna:
Azia maggiore
Madre:
Valeria Messalina
Nonno materno:
Marco Valerio Messalla Barbato
Bisnonno materno:
Marco Valerio Messalla Appiano
Trisnonno materno:
Appio Claudio Pulcro
Trisnonna materna:
sconosciuta
Bisnonna materna:
Claudia Marcella minore
Trisnonno materno:
Gaio Claudio Marcello minore
Trisnonna materna:
Ottavia minore (2)
Nonna materna:
Domizia Lepida
Bisnonno materno:
Lucio Domizio Enobarbo
Trisnonno materno:
Gneo Domizio Enobarbo
Trisnonna materna:
Emilia Lepida
Bisnonna materna:
Antonia maggiore
Trisnonno materno:
Marco Antonio (1)
Trisnonna materna:
Ottavia minore (2)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Svetonio, Vite dei Cesari, Claudio, XXVII
  2. ^ Svetonio, Vite dei Cesari, Claudio, XXIX
  3. ^ Svetonio, Vite dei Cesari, Claudio, XXXVI
  4. ^ Svetonio, Vite dei Cesari, Claudio, XXXXIII
  5. ^ Tacito, Annales, XXII, 69
  6. ^ Tacito, Annales, XXIII, 15
  7. ^ Tacito, Annales, XXIII, 16

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