U-Boot Tipo XXI

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U-Boot tipo XXI
U-Boot tipo XXI a Bremerhaven nel 2004, alla fonda come nave museo
U-Boot tipo XXI a Bremerhaven nel 2004, alla fonda come nave museo
Descrizione generale
War Ensign of Germany 1938-1945.svg
Tipo Sommergibile
Classe U-Boot Tipo XXI
Entrata in servizio 30 aprile 1945 (prima partenza per combattimenti)
Destino finale il 5 maggio 1945 l'U-2511 si consegnò in Norvegia ai Russi
Caratteristiche generali
Dislocamento 1621 tonnellate (in emersione)
1819 tonnellate (in immersione)
Lunghezza 76,7 metri m
Larghezza 6,62 metri m
Pescaggio 6,2 metri m
Profondità operativa 300 metri m
Propulsione 2 motori diesel (con una potenza totale di 2600 cavalli)
4 motori elettrici (con una potenza totale di 5000 cavalli, quelli principali, e di 450 cavalli, quelli di disimpegno)
Velocità 15,5 nodi (in emersione)
17,5 nodi (in immersione)
7 nodi (in modalità Schnorchel)
6 nodi (con i motori elettrici di disimpiego) nodi
Autonomia 15500 mn (a 10 nodi in emersione)
365 mn (a 5 nodi in immersione)
300 mn (a 2,5 nodi con i motori elettrici di disimpegno)
Equipaggio 57
Armamento
Armamento 23 siluri (o anche 17 siluri e 12 mine)
4 cannoncini contraerei da 20 mm o da 30 mm su affusti binati
Note
dati rilevati da UBoat Aces[1]

[senza fonte]

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Derivato dal tipo XVIII, l'U-Boot tipo XXI (conosciuto anche come "Elektroboote") era una classe di U-Boot della Kriegsmarine progettata per operare stabilmente in immersione, piuttosto che come un battello di superficie che si immergeva temporaneamente per non essere individuato o sferrare un attacco.

Per questa caratteristica e per le sue prestazioni, il tipo XXI rimane la classe di sottomarini tecnologicamente più avanzata della seconda guerra mondiale (pur avendo servito solo per pochi giorni prima della fine del conflitto) ed è considerato il progenitore dei moderni sottomarini: diversi sommergibili realizzati nel dopoguerra dalle maggiori potenze mondiali (in particolare dagli Stati Uniti d'America) furono sviluppati proprio a partire da questo modello.[1].

Caratteristiche tecniche[modifica | modifica wikitesto]

Foto della falsatorre dell'U-3008 con didascalie delle apparecchiature presenti, scattata subito dopo la resa; in primo piano, sono visibili la palla dello snorkel ed il rilevatore di minacce radar FuMB-35 Athos.

Le eccezionali prestazioni in immersione erano merito di un disegno dello scafo fortemente idrodinamico e di batterie elettriche ad alta capacità (circa 3 volte superiore a quelle montate sul tipo VIIC) che garantivano un'autonomia dai 2 ai 3 giorni in immersione prima di dover essere ricaricate tramite snorkel (operazione che prendeva circa 5 ore di tempo). A livello di design, un'evidente conseguenza di questo profilo operativo fu la rimozione del cannone sul ponte, considerato comunque un'arma ausiliaria anche nelle classi precedenti; altre migliorie rilevanti furono l'incremento dello spazio interno destinato alle scorte di siluri e, soprattutto, l'implementazione di un sistema idraulico per la ricarica rapida contemporanea di tutti e sei i tubi lanciasiluri che garantiva, al tipo XXI, un volume di fuoco di 18 siluri in meno di 20 minuti.[1]

Il battello era dotato, inoltre, di un rivelatore di minacce radar, il FuMB-35 Athos[2], realmente affidabile e versatile, poiché dotato anche di un visore a tubo catodico e non solo di allarmi sonori come i modelli precedenti[3].

Impiego operativo[modifica | modifica wikitesto]

Diagramma di prospetto e pianta in sezione del battello.

La notevole velocità in immersione (17 nodi, quasi il doppio rispetto alle classi precedenti) grazie all'utilizzo del motore diesel anche in questa circostanza operativa e l'ampio raggio d'azione rendevano i sottomarini di questa classe particolarmente difficili da individuare e distruggere, fornendo alla marina tedesca un innegabile vantaggio tattico. Ma, di contro, la tecnologia rivoluzionaria e il complesso processo di produzione ebbero come conseguenza che soltanto 2 delle 120 unità costruite sarebbero divenute operative prima della fine del conflitto.[1]

L'ammiraglio Dönitz - comandante della flotta sottomarina tedesca - contava molto su questi mezzi per riequilibrare le sorti delle operazioni in Atlantico, ma diverse imbarcazioni furono distrutte subito dopo il completamento: 17 battelli furono distrutti in porto tra il dicembre 1944 e il maggio 1945.[1] Per gli altri sottomarini, ci fu appena il tempo di racimolare gli equipaggi ed iniziare le prime crociere di addestramento, prima che i battelli vennissero catturati dagli Alleati, i quali li analizzarono accuratamente mettendo a frutto le conoscenze acquisite nella progettazione di nuove classi di sommergibili. Per esempio, i sovietici impostarono la loro classe W proprio sul Type XXI.[1]

Solo l'U-2511, comandato da Adalbert Schnee, riuscì a salpare per l'Atlantico, il 30 aprile 1945, ma appena quattro giorni dopo, il 4 maggio, ricevette l'ordine di cessare le operazioni di guerra e arrendersi. Il giorno successivo, l'U-2511 raggiunse il porto di Bergen in Norvegia dove si consegnò agli Alleati. Il comandante del sottomarino non mancò comunque di segnalare nel diario di bordo di esser riuscito, la notte prima, ad arrivare a soli 600 m di distanza da un incrociatore inglese (l'HMS Suffolk) scortato da suoi cacciatorpediniere; il tutto senza minimamente esser individuato grazie alle nuove capacità del tipo XXI.[1] Un altro sottomarino della stessa classe, l'U-3008 del capitano Helmut Manseck, condusse invece un pattugliamento avvicinandosi ad un convoglio e simulando un attacco senza essere rilevato, prima di tornare in porto[1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g h Type XXI Elektroboat U-Boat. URL consultato il 23 gennaio 2011.
  2. ^ FuMB è un acronimo da Funkmess-Beobachtungs-Gerat che in tedesco significa "apparato rilevatore di minacce radar".
  3. ^ (EN) Radar Warning Receivers in uboataces.net. URL consultato il 23 gennaio 2010.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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