PGA European Tour

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La PGA European Tour è un'organizzazione che gestisce i tre principali tour professionistici maschili di golf in Europa: il tour d'élite European Tour, l'European Seniors Tour e il tour di sviluppo Challenge Tour. La sua sede è presso il Wentworth Club a Virginia Water, nel Surrey, in Inghilterra. Lo European Tour è il più importante tour golfistico in Europa e, per prestigio internazionale, è secondo solo al PGA Tour che ha base negli Stati Uniti.

La PGA[modifica | modifica sorgente]

L'European Tour è stato creato dalla Professional Golfers' Association, con base in Inghilterra, e la responsabilità della sua gestione è stata trasferita all'organizzazione indipendente PGA European Tour nel 1984. La maggior parte dei tornei dei tre tour dell'European Tour si svolge in Europa, ma negli ultimi anni un crescente numero di tornei è stato organizzato anche in altre parti del mondo.

La PGA European Tour è un'organizzazione controllata dai giocatori il cui scopo principale è massimizzare le entrate finanaziarie dei giocatori professionisti che partecipano ai tornei. È una società a responsabilità limitata e gestita da professionisti, ma controllata dai giocatori tramite un consiglio composto di 12 membri eletti tra i giocatori del presente e del passato, e un comitato che sovrintende ai tornei di 14 giocatori in attività. Dal 2007 il presidente del consiglio era Neil Coles, mentre il presidente del comitato è Thomas Bjørn.

Quasi tutti i tornei si giocano in Europa occidentale e i più redditizi tra questi sono quelli che si disputano nel Regno Unito, in Irlanda, in Germania, in Francia e in Spagna. Solo un torneo si disputa in Europa orientale oltre la vecchia cortina di ferro, l'Open di Russia.

La PGA European Tour inoltre organizza anche la Ryder Cup in collaborazione con la PGA of America.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il golf professionistico è nato in Europa, specificamente in Scozia. I primi professionisti furono artigiani che costruivano le mazze e gestori di percorsi che inoltre insegnavano il golf ai benestanti che potevano permettersi di giocare (i primi equipaggiamenti, fatti tutti a mano erano molto costosi) e giocavano alcune partite uno contro l'altro in cambio di piccoli compensi. Il primo torneo con vari partecipanti fu il British Open, creato nel 1860. Quell'anno fu riservato ai professionisti e vide al via otto giocatori. L'anno successivo furono ammessi anche i dilettanti. Al contrario di quanto accade in altri sport la differenza tra dilettanti e professionisti non ha mai creato particolari problemi, perlomeno ai livelli di competizione più alti.

Nei decenni che seguirono la nascita del British Open il numero di tornei che mettevano in palio premi in denaro andò lentamente ma costantemente aumentando. La maggior parte si svolgeva nel Regno Unito, ma si svolgevano anche diversi tornei nazionali open in vari paesi dell'Europa continentale. Tuttavia per diversi anni per i giocatori mantenersi solo grazie ai premi vinti restò impossibile. A partire dal 1901 i professionisti britannici furono rappresentati dalla Professional Golfers' Association, associazione che alla fine ha creato l'European Tour.

Dopo la seconda guerra mondiale il montepremi iniziò ad aumentare in maniera significativa, anche grazie alla copertura televisiva delle competizioni. Ogni torneo restava però organizzato separatemente da un singolo club, da un'associazione oppure da uno sponsor. Negli Stati Uniti il PGA Tour esisteva già a partire dagli anni trenta, così nel 1972 la Professional Golfers' Association fondò l'European Tour. Nei primi anni la stagione durava sei mesi, andava da aprile ad ottobre e si svolgeva completamente in Europa, principalmente in Gran Bretagna e Irlanda. Ad esempio la stagione 1972 si compose di 20 tornei, 12 dei quali nel Regno unito e uno in Irlanda. Dei sette tornei disputati in Europa continentale sei erano gli open nazionali ovvero quelli olandese, tedesco, italiano, francese, spagnolo e svizzero, mentre il settimo era il Madrid Open.

Nei tre decenni successivi il tour gradualmente si è ingrandito e globalizzato. Il primo torneo disputato fuori dall'Europa è stato l'Open di Tunisia nel 1982. In quell'anno la stagione fu di 27 tornei e si allungò fino al mese di novembre. Nel 1984 la PGA European Tour diventò indipendente dalla Professional Golfers' Association.

L'European Tour ha sempre avuto chiaro il rischio che i suoi migliori giocatori si trasferissero nel PGA Tour. Il PGA Tour in genere offre premi più elevati e i giocatori europei desiderano incrementare il proprio prestigio cimentandosi nei tre tornei Major che si giocano negli Stati Uniti dopo aver giocato altri tornei in quel paese per abituarsi al diverso stile dei percorsi. Per contrastare il fenomeno nel 1988 l'European Tour ha introdotto il "Volvo Bonus Pool": si trattava di un premio extra che veniva assegnato al termine della stagione tra i migliori giocatori dell'annata, ma potevano riceverne una parte solo i giocatori che avessero disputato un elevato numero di tornei del tour. Il sistema è durato fino al 1998, dopodiché si è tornati a concentrare il montepremi nei singoli tornei.

Nel 1989 il Tour ha fatto per la prima volta tappa in Asia per il Dubai Desert Classic. entro il 1990 il calendario prevedeva 38 tornei, di cui 37 in Europa e l'inizio della stagione si era spostato a febbraio. Il primo torneo del Tour disputato in estremo oriente è stato il Johnnie Walker Classic a Bangkok nel 1992. Si è trattato di una delle innovazioni di maggior riliebvo perché da allora in poi l'estremo oriente è diventato una specie di seconda casa per il Tour. Poco tempo, nel 1994 dopo il Tour ha fatto la sua comparsa in un paese dell'ex blocco sovietico con l'Open della Repubblica Ceca, ma in quei paesi lo svulippo è rimasto limitato, sia per lo scarso potere finanziario degli sponsor locali rispetto a quelli dell'Europa occidentale sia per la difficoltà di trovare date del calendario libere nel periodo estivo. Tuttavia il tour di seconda fascia, il Challenge Tour, ha fatto tappa in quelle zone più frequentemente di quello principale. nel 1995 l'European Tour ha iniziato ad organizzare tornei in collaborazione con altri tour a partire dalla collaborazione con il Southern African Tour (ora Sunshine Tour).

Nel mondo del golf non esite un organo di governo a livello globale. Anche se le varie organizzazioni complessivamente riescono a cooperare in armonia, rimane comunque una certa rivalità. L'European Tour è pienamente consapevole della sua posizione rispetto al PGA Tour, ma le due organizzazioni sono riuscite a formare una stabile alleanza. Nel 1998 l'European Tour ha aggiunto i tre tornei Major che si disputano negli Stati Uniti al proprio calendario ufficiale. I migliori giocatori europei già da vari anni partecipavano a quelle competizioni, ma ora i premi che vi guadagnano entrano a far parte della classifica dell'Ordine di merito dell'European Tour, provocando anche notevoli variazioni nella classifica finale. L'anno successivo sono stati aggiunti al calendario anche i tre tornei del World Golf Championships, anch'essi disputati negli Stati Uniti e dotati di un montepremi considerevolmente più alto della maggior parte dei tornei europei. dal momento che il numero minimo di tornei che un giocatore deve disputare per mantenere il diritto di far parte dell'European Tour è di 11, questo significa che un golfista di livello internazionale deve giocarne solo 4 oltre ai Major e a quelli del World Golf Championships, a cui i giocatori di élite partecipano in ogni caso. Giocatori come Ernie Els e Retief Goosen si sono serviti di questa regola per disputare PGA Tour ed European Tour contemporaneamente.

Lo status del Tour rispetto al resto del movimento[modifica | modifica sorgente]

L'European Tour è senza dubbio il secondo tour più importante del golf professionistico maschile dopo il PGA Tour, ma ben davanti a tutti gli altri. Quello che è più difficile da definire è la sua posizione nei confronti del PGA Tour stesso e se negli ultimi anni la distanza sia aumentata o diminuita.

All'inizio del 2006 cinque dei dieci migliori giocatori della classifica dell'Official World Golf Rankings erano membri a tempo pieno dell'European Tour, e segnatamente Ernie Els, Retief Goosen, Sergio García, Adam Scott e Colin Montgomerie. Due anni dopo, all'inizio del 2008 il numero dei giocatori dell'European Tour nei primi dieci è sempre di cinque, ovvero Els, Justin Rose, Scott, Pádraig Harrington e Vijay Singh. Tranne Montgomerie però questi giocatori sono anche membri del PGA Tour, che considerano il loro tour principale dopo aver giocato in Europa. Singh aveva praticamente abbandonato l'European Tour alla fine degli anni novanta ed è ritornato del 2006. Non accade mai che uno dei migliori giocatori si trasferisca dal PGA tour all'European per farne il proprio tour di riferimento.

Tradizionalmente l'European Tour rappresenta la prima tappa per i giocatori di qualità provenienti da paesi del Commonwealth extraeuropei, e per lungo tempo è stato una risorsa per giocatori come Greg Norman e Nick Price. Questi giocatori tendevano a trasferirsi nel PGA Tour solo come secondo passo. Ultimamente però l'European Tour sta perdendo questo ruolo in quanto sempre più giocatori originari del Commonwealth scelgono di trasferirsi direttamente negli Stati Uniti. Anche diversi giovani giocatori britannici tendono a giocare principalmente per il PGA Tour. In alcuni casi, come quello di Luke Donald, la scelta è naturale, dopo aver completato gli studi in un'università statunitense grazie ad una borsa di studio per meriti sportivi. Queste borse di studio in Europa non esistono (o sono addirittura illegali).

Quando, negli anni settanta, l'Europa continentale iniziò a produrre le sue prime stelle a livello globale come Severiano Ballesteros, e soprattutto quando l'Europa cominciò a riportare varie vittorie sugli Stati Uniti nella Ryder Cup a metà degli anni ottanta, si era diffuso l'ottimismo sul futuro dell'European Tour nei suoi rapporti con il PGA Tour. L'ottimismo è però venuto meno quando alcuni dei principali paesi europei, come la Germania e l'Italia, non sono riusciti a produrre giocatori di alto livello con regolarità come invece si era sperato. Nonostante tutto, però, il numero di paesi europei che hanno dato i natali a giocatori in grado di vincere tornei dell'European Tour è costantemente cresciuto, con un notevole sviluppo del movimento golfistico nei paesi scandinavi.

Vincitori dell'Ordine di Merito[modifica | modifica sorgente]

La classifica dei giocatori che hanno vinto più premi in denaro nell'European Tour viene chiamata Ordine di Merito. Si calcola in euro, anche se circa la metà dei premi viene pagata in altre valute come la sterlina britannica o il dollaro. In tali casi la valuta ai fini della classifica viene convertita in euro al tasso di cambio della settimana in cui il torneo è stato giocato.

Anno Primo del Race to Dubai Paese Guadagni ()
2011 Luke Donald Inghilterra Inghilterra 5.323.400
2010 Martin Kaymer Germania Germania 4.461.011
2009 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra 4.237.762
Anno Primo dell'Ordine di Merito Paese Guadagni ()
2008 Robert Karlsson Svezia Svezia 2.732.748
2007 Justin Rose Inghilterra Inghilterra 2.944.945
2006 Pádraig Harrington Irlanda Irlanda 2.489.337
2005 Colin Montgomerie Scozia Scozia 2.794.223
2004 Ernie Els Sudafrica Sudafrica 4.061.905
2003 Ernie Els Sudafrica Sudafrica 2.975.374
2002 Retief Goosen Sudafrica Sudafrica 2.360.128
2001 Retief Goosen Sudafrica Sudafrica 2.862.806
2000 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra 3.125.147
1999 Colin Montgomerie Scozia Scozia 1.822.880

Fino al 1998 l'Ordine di Merito veniva calcolato in sterline britanniche.

Anno Primo dell'Ordine di Merito Paese Guadagni (£)
1998 Colin Montgomerie Scozia Scozia 993.077
1997 Colin Montgomerie Scozia Scozia 798.948
1996 Colin Montgomerie Scozia Scozia 875.146
1995 Colin Montgomerie Scozia Scozia 835.051
1994 Colin Montgomerie Scozia Scozia 762.720
1993 Colin Montgomerie Scozia Scozia 613.683
1992 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra 708.522
1991 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 545.354
1990 Ian Woosnam Galles Galles 574.166
1989 Ronan Rafferty Irlanda del Nord Irlanda del Nord 400.311
1988 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 451.560
1987 Ian Woosnam Galles Galles 253.717
1986 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 242.209
1985 Sandy Lyle Scozia Scozia 162.553
1984 Bernhard Langer bandiera Germania Ovest 139.344
1983 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra 119.416
1982 Greg Norman Australia Australia 66.406
1981 Bernhard Langer bandiera Germania Ovest 81.036
1980 Sandy Lyle Scozia Scozia 66.060
1979 Sandy Lyle Scozia Scozia 49.233
1978 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 54.348
1977 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 46.436
1976 Severiano Ballesteros Spagna Spagna 39.504
1975 Dale Hayes Sudafrica Sudafrica 20.508

Prima del 1975 l'Ordine di Merito era calcolato con un sistema a punti, quindi il vincitore non coincideva necessariamente con chi aveva guadagnato premi in denaro.

Anno Primo dell'Ordine di Merito Paese Guadagni (£) Primo classifica guadagni Paese guadagni (£)
1974 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra 32,127 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra 32.127
1973 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra 17,455 Tony Jacklin Inghilterra Inghilterra 24.840
1972 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra 18,525 Bob Charles Nuova Zelanda Nuova Zelanda 18.538
1971 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra 9,270 Gary Player Sudafrica Sudafrica 11.281

L'European Tour è iniziato ufficialmente nel 1972, ma nel sito ufficiale si può trovare la classifica anche del 1971 ed inoltre esistono classifiche non ufficiali o semi-ufficiali anche per gli anni precedenti.

Classifica dei giocatori con più premi vinti in carriera[modifica | modifica sorgente]

la tabella che segue mostra i 10 giocatori che hanno vinto più premi in carriera nell'European Tour dopo il British Open del 2008. Dato il continuo e progressivo aumento del montepremi nel corso degli anni è dominata dai giocatori attualmente in attività. Il montepremi indicato non è quello vinto complessivamente in carriera, perché non comprende i premi vinti in altri tour come il PGA Tour. Inoltre i golfisti più celebri incassano cifre varie volte superiori all'ammontare dei premi grazie alle sponsorizzazioni e ad attività correlate al mondo del golf.

Posizione Giocatore Paese Premi vinti ()
1 Colin Montgomerie Scozia Scozia 23.474.257
2 Ernie Els Sudafrica Sudafrica 21.735.031
3 Pádraig Harrington Irlanda Irlanda 18.394.520
4 Retief Goosen Sudafrica Sudafrica 18.142.613
5 Darren Clarke Irlanda del Nord Irlanda del Nord 16.102.721
6 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra 15.455.331
7 Miguel Ángel Jiménez Spagna Spagna 13.790.895
8 Bernhard Langer Germania Germania 12.517.913
9 Thomas Bjørn Danimarca Danimarca 12.504.363
10 Vijay Singh Figi Figi 12.437.031

L'elenco dei primi 100 si trova sul sito dell'European Tour qui.

Giocatori e debuttanti dell'anno[modifica | modifica sorgente]

Il premio Sir Henry Cotton Rookie of the Year assegnato dall'European Tour prende il nome dal tre volte vincitore del British Open Sir Henry Cotton. Il vincitore attualmente viene scelto da una giuria formata da membri della PGA European Tour, del Royal and Ancient Golf Club of St.Andrews e dall'associazione dei giornalisti che si occupano di golf. Il premio è nato prima della creazione ufficiale del tour nel 1972. In cinque occasioni il premio non è stato assegnato.

Anno Giocatore dell'anno Paese Debuttante dell'anno Paese
2010 Martin Kaymer &
Graeme McDowell (condiviso)
Germania Germania
Irlanda del Nord Irlanda del Nord
Matteo Manassero Italia Italia
2009 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra Chris Wood Inghilterra Inghilterra
2008 Pádraig Harrington Irlanda Irlanda Pablo Larrazábal Spagna Spagna
2007 Pádraig Harrington Irlanda Irlanda Martin Kaymer Germania Germania
2006 Paul Casey Inghilterra Inghilterra Marc Warren Scozia Scozia
2005 Michael Campbell Nuova Zelanda Nuova Zelanda Gonzalo Fernández-Castaño Spagna Spagna
2004 Vijay Singh Figi Figi Scott Drummond Scozia Scozia
2003 Ernie Els Sudafrica Sudafrica Peter Lawrie Irlanda Irlanda
2002 Ernie Els Sudafrica Sudafrica Nick Dougherty Inghilterra Inghilterra
2001 Retief Goosen Sudafrica Sudafrica Paul Casey Inghilterra Inghilterra
2000 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra Ian Poulter Inghilterra Inghilterra
1999 Colin Montgomerie Scozia Scozia Sergio García Spagna Spagna
1998 Lee Westwood Inghilterra Inghilterra Olivier Edmond Francia Francia
1997 Colin Montgomerie Scozia Scozia Scott Henderson Scozia Scozia
1996 Colin Montgomerie Scozia Scozia Thomas Bjørn Danimarca Danimarca
1995 Colin Montgomerie Scozia Scozia Jarmo Sandelin Svezia Svezia
1994 Ernie Els Sudafrica Sudafrica Jonathan Lomas Inghilterra Inghilterra
1993 Bernhard Langer Germania Germania Gary Orr Scozia Scozia
1992 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra Jim Payne Inghilterra Inghilterra
1991 Severiano Ballesteros Spagna Spagna Per-Ulrik Johansson Svezia Svezia
1990 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra Russell Claydon Inghilterra Inghilterra
1989 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra Paul Broadhurst Inghilterra Inghilterra
1988 Seve Ballesteros Spagna Spagna Colin Montgomerie Scozia Scozia
1987 Ian Woosnam Galles Galles Peter Baker Inghilterra Inghilterra
1986 Seve Ballesteros Spagna Spagna José María Olazábal Spagna Spagna
1985 Bernhard Langer Germania Germania Paul Thomas Galles Galles
1984 Philip Parkin Galles Galles
1983 Grant Turner Inghilterra Inghilterra
1982 Gordon Brand Jnr Scozia Scozia
1981 Jeremy Bennett Inghilterra Inghilterra
1980 Paul Hoad Inghilterra Inghilterra
1979 Mike Miller Scozia Scozia
1978 Sandy Lyle Scozia Scozia
1977 Nick Faldo Inghilterra Inghilterra
1976 Mark James Inghilterra Inghilterra
1975 Non assegnato
1974 Carl Mason Inghilterra Inghilterra
1973 Pip Elson Inghilterra Inghilterra
1972 Sam Torrance Scozia Scozia
1971 David Llewellyn Galles Galles
1970 Stuart Brown Inghilterra Inghilterra
1969 Peter Oosterhuis Inghilterra Inghilterra
1968 Bernard Gallacher Scozia Scozia
1967 Non assegnato
1966 Robin Liddle Scozia Scozia
1965 Non assegnato
1964 Non assegnato
1963 Tony Jacklin Inghilterra Inghilterra
1962 Non assegnato
1961 Alex Caygill Inghilterra Inghilterra
1960 Tommy Goodwin Inghilterra Inghilterra

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