Monte McKinley

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McKinley/Denali
Denali Mt McKinley.jpg
Il monte McKinley.
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato Alaska
Contea Denali
Altezza 6.168 m s.l.m.
Catena Catena dell'Alaska
Coordinate 63°04′10″N 151°00′26″W / 63.069444°N 151.007222°W63.069444; -151.007222Coordinate: 63°04′10″N 151°00′26″W / 63.069444°N 151.007222°W63.069444; -151.007222
Altri nomi e significati Denali
Data prima ascensione 7 giugno 1913
Autore/i prima ascensione Hudson Stuck e altri
Mappa di localizzazione
Mappa di localizzazione: Alaska
McKinley/Denali

Il Monte McKinley o Denali è la vetta più elevata dell'America Settentrionale (6.194 m s.l.m.[1]).

Per le sue caratteristiche è la terza montagna del mondo secondo la prominenza.

Fa parte della grande catena dell'Alaska, un arco montuoso di 960 km che si estende attraverso la parte sud-orientale dello stato. Questa catena è una delle grandi catene occidentali del continente, che si estendono dall'Alaska fino alle coste della California, e alla depressione della Valle della Morte.

Aspetto[modifica | modifica sorgente]

Il monte McKinley ha un'ascesa più larga e graduale di quella dell'Everest. Infatti il Monte Everest, benché molto più alto in termini assoluti (8848 m sopra il livello del mare), si eleva al di sopra dell'altopiano tibetano, posto a circa 5200 m, sicché il dislivello tra la base e la vetta della montagna risulta pari a circa 3600 m. La base del McKinley al contrario poggia su un altopiano elevato in media 700 m, conferendo alla montagna un dislivello effettivo di 5400 m.

Tale caratteristica non deve però essere confusa con la prominenza topografica: la prominenza del McKinley è pari a 6138 m (quasi quanto la sua altezza), calcolata tra la vetta della montagna e l'istmo di Panamá (56 m). In base a questo criterio, la montagna è la terza vetta più prominente del pianeta, superata dall'Everest e dall'Aconcagua.

Toponimo[modifica | modifica sorgente]

Il monte veniva chiamato dai nativi Denali, "La grande montagna". Questo è ancora il nome riconosciuto ufficialmente dallo stato dell'Alaska. Fu poi in seguito ribattezzata dai colonizzatori come Monte McKinley nel 1896, in onore del presidente statunitense William McKinley, che era all'epoca però solo un candidato alla presidenza.

Mount Mckinley 3D.

Ascesa alla vetta[modifica | modifica sorgente]

La prima ascesa del McKinley risale al 7 giugno 1913, e fu compiuta da una spedizione guidata da Hudson Stuck. In precedenza, nel 1903, Frederick Cook aveva sostenuto di aver scalato per primo il monte, ma si scoprì in seguito che l'affermazione era falsa. Nel 1947, Barbara Washburn divenne la prima donna a raggiungerne la vetta.

L'impresa alpinistica considerata di maggior rilievo fu quella compiuta nel 1961 dalla spedizione italiana guidata da Riccardo Cassin, che riuscì a salire per la prima volta l'immensa parete sud della montagna[2][3].

Oggigiorno la montagna viene scalata regolarmente, anche se costituisce un'impresa ad alto rischio a causa delle bassissime temperature che vi si registrano (spesso al di sotto dei -40 °C), delle copiose nevicate ed il connesso rischio valanghe e delle poche ore di luce giornaliere (data la vicinanza della montagna con il circolo polare artico) qualora l'ascesa venga effettuata in inverno.

Il 7 giugno del 2014, in 11:48', l'atleta catalano Kílian Jornet i Burgada stabilisce il record di ascesa e discesa in solitaria, battendo il precedente record del 2013 detenuto da Ed Warren di 16:46'. L'atleta, partendo dal campo base situato a quota 2000 mt, ha impiegato 9:45' per raggiungere la cima, seguendo in gran parte la rotta Rescue Gully. La discesa è avvenuta con gli sci sulla medesima rotta.[4]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Elevations and distances. URL consultato il 28-04-09.
  2. ^ Riccardo Cassin - Capocordata, la mia vita di alpinista
  3. ^ Club Alpino Italiano - Alpinismo: 250 anni di storia e di cronache
  4. ^ (CA) Rècord al McKinley!, kilianjornet.cat, 18 giugno 2014. URL consultato il 13 luglio 2014.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]