Prominenza topografica

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Prominenza topografica. I tre segmenti verticali indicano le prominenze delle rispettive alture.

La prominenza topografica (detta anche fattore primario o altezza relativa) in topografia e in orografia è un concetto usato per la classificazione delle colline, delle montagne e delle alture in genere.

Definizione[modifica | modifica sorgente]

La prominenza di un'altura viene definita come il dislivello minimo che bisogna discendere dalla vetta dell'altura per andare su un'altra qualsiasi altura di altitudine maggiore.

La prominenza, come l'altezza, è un valore assoluto per una montagna perché dipende solamente dal punto più basso che la divide con qualsiasi montagna più alta.

Intuitivamente la prominenza è la quantificazione di quanto una montagna si distacca dalle altre. In forma empirica si può dire che la prominenza di una montagna è l'altezza della montagna stessa a partire dalla sua base, ovvero la sua altezza relativa.

Per tutte le montagne, eccetto il monte Everest, esiste una montagna di maggior altezza e perciò è possibile definirne la prominenza. Per il monte Everest la prominenza viene definita coincidente con la sua altezza.

Dalla definizione data discende che per la montagna più alta di un'isola la prominenza coincide con l'altezza[1].

Importanza del concetto di prominenza[modifica | modifica sorgente]

La prominenza è un dato rilevante come l'altezza o l'isolamento topografico per determinare l'importanza di una montagna. I monti di prominenza bassa comunemente sono monti sussidiari (anticime e/o sottocime) di altri principali; i monti, la cui prominenza è alta, hanno una notevole importanza, siccome tendono ad essere i punti più elevati della zona.

Calcolo della prominenza[modifica | modifica sorgente]

Il monte McKinley in Alaska è una delle montagne con la massima prominenza. Altezza: 6.194 m; prominenza: 6.138 m.

Per il calcolo della prominenza di una montagna è necessario individuare il punto minimo[2] (in inglese Saddle o Key Col) attorno alla montagna stessa utile per salire su un'altra di altezza maggiore. Il punto minimo è normalmente un valico, ma può anche essere una laguna oppure la superficie del mare. Sovente il punto minimo è nei pressi della montagna; in certi casi ne è lontanissimo.

Una volta individuato il punto minimo la prominenza viene calcolata:

Prominenza = Altezza della montagna - Altezza del punto minimo

La determinazione della prominenza di una montagna può essere molto difficile, soprattutto quando il punto minimo è molto lontano. Partendo dai modelli digitalizzati della terra è possibile trovare degli algoritmi per il calcolo della prominenza.

Vetta principale o vetta parente[modifica | modifica sorgente]

La vetta principale o vetta parente (in inglese: parent peak) di un'altura A è un punto più alto di A che è connesso ad A attraverso il punto minimo. Vi sono diversi criteri per determinare quale sia la vetta principale di un'altura; di seguito ne sono descritti alcuni.

Criterio del contorno o criterio dell'isola[modifica | modifica sorgente]

Si definisce il punto minimo come il punto d'incontro di due linee isoipse chiuse ad anello, una contenente l'altura A e l'altra contenente almeno una vetta più alta. La vetta principale di A è la vetta più alta contenuta nel secondo anello. Intuitivamente, si può immaginare la situazione come segue: se il livello del mare crescesse fino al punto minimo, vi sarebbero due isole unite da un istmo nel punto minimo, una contenente l'altura A, l'altra contenente la vetta principale, ovvero il punto più elevato della seconda isola.

Si prenda ad esempio il Monte Bianco, il cui punto minimo si trova nei pressi del lago Onega, in Russia, ad una quota di 113 m s.l.m.. Determinandone la prominenza con questo criterio, la sua vetta principale risulta essere l'Everest, la vetta più alta contenuta nella isoipsa chiusa di quota 113 m che parte dal punto minimo e non contiene il Monte Bianco.

Il principale difetto di questo criterio è quello di essere poco intuitivo dal punto di vista del posizionamento reciproco delle due vette. Ci si aspetterebbe infatti che la vetta principale si trovi in prossimità dell'altura A, mentre questo criterio porta a vette principali anche molto lontane dal punto di partenza.

Criterio della prominenza[modifica | modifica sorgente]

Secondo questo criterio, la vetta principale si trova proseguendo lungo tutte le creste dal punto minimo fino a trovare una vetta che ha una prominenza topografica superiore ad A. In base a questo criterio, la vetta principale del Monte Bianco risulta essere il monte Elbrus, nel Caucaso.

Criterio dell'altezza[modifica | modifica sorgente]

Questo criterio, meno utilizzato, richiede di stabilire a priori una soglia di prominenza definita. Dall'altura A, si prosegue lungo tutte le creste fino a trovare una vetta che sia più alta di A, ed abbia una prominenza superiore alla soglia stabilita.

In base a questo criterio, la vetta principale del Monte Bianco risulta essere una montagna del Caucaso: a seconda della soglia di prominenza stabilita, può essere un picco minore della catena caucasica (soglia piccola), oppure il monte Elbrus (soglia grande).

Il principale difetto di questa definizione è che va contro il concetto intuitivo che la vetta principale di un'altura A dovrebbe essere a sua volta più prominente di A.

Le prime montagne secondo la prominenza[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista di montagne per prominenza.

Ecco la lista delle prime dieci montagne classificate secondo la prominenza topografica (criterio del contorno):

N Montagna Nazione Altitudine (m) Prominenza (m) Punto minimo (m) Vetta principale
1. Monte Everest Nepal Nepal
Cina Cina
8.848 8.848 0 nessuna — vetta più alta in Africa-Eurasia
2. Aconcagua Argentina Argentina 6.962 6.962 0 nessuna — vetta più alta nelle Americhe
3. Monte McKinley (Denali) Stati Uniti Stati Uniti (Alaska) 6.194 6.138 56 Aconcagua
4. Kilimanjaro Tanzania Tanzania 5.895 5.885 10 Everest
5. Pico Cristóbal Colón Colombia Colombia 5.775 5.584 191 Aconcagua
6. Monte Logan Canada Canada (Yukon) 5.959 5.250 709 Monte McKinley
7. Pico de Orizaba Messico Messico 5.636 4.922 714 Monte Logan
8. Massiccio Vinson Antartide Antartide 4.892 4.892 0 nessuna — vetta più alta nell'Antartide
9. Puncak Jaya Indonesia Indonesia (Nuova Guinea) 4.884 4.884 0 nessuna — vetta più alta nella Nuova Guinea
10. Monte Elbrus Russia Russia 5.642 4.741 901 Everest

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Infatti bisogna scendere fino al livello del mare per poter salire su una montagna di maggior altezza.
  2. ^ Il punto minimo può anche non essere unico, ma è certamente di medesima altezza.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]