La strada della paura

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La strada della paura
Easy Street.jpg
Titolo originale Easy Street
Paese di produzione USA
Anno 1917
Durata 20 min
Colore B/N
Audio muto
Genere comico
Regia Charlie Chaplin
Soggetto Charlie Chaplin
Sceneggiatura Charlie Chaplin, Maverick Terrell e Vicent Bryan
Produttore Charlie Chaplin
Fotografia Roland Totheroh
Montaggio Charlie Chaplin
Interpreti e personaggi

La strada della paura (Easy Street) è un film interpretato, diretto e prodotto da Charlie Chaplin; fu proiettato la prima volta il 22 gennaio 1917. In Italia è noto anche con il titolo Charlot poliziotto.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Il canto e la voce soave della ragazza seducono il vagabondo inducendolo ad entrare nella missione e partecipare egli stesso alla funzione in corso, al termine della quale la conversazione tenuta con la ragazza e il pastore, convertono il vagabondo alla rettitudine che, accomiatandosi, spontaneamente restituisce la cassetta delle offerte in precedenza arraffata.

Il quartiere è degradato, i suoi abitanti poveri, violenti e nullafacenti, o meglio, occupati a malmenare i malcapitati agenti della locale stazione di polizia, e tra tutti spicca per cattiveria il trucido, gigantesco e prepotente bullo che terrorizza tutta la via antistante la missione. Il lavoro scarseggia, tranne quello di poliziotto, reclamizzato e offerto fuori dalla locale stazione di polizia e che alla fine tenterà anche il vagabondo, dopo due o tre tentativi falliti, forzando la propria anarchica natura, si decide ad entrare nella stazione per uscirne poco dopo calzando una fiammante uniforme da poliziotto di due taglie più grande, ma abilitato a difendere e far osservare la legge ed inviato in missione proprio nella via dove spadroneggia il cattivo. Si pentirà, Charlot, della carriera intrapresa non appena si troverà faccia a faccia col prepotente, insofferente all'autorità e che subito gli manifesta le sue pessime intenzioni immobilizzandolo contro un lampione a gas che con forza erculea sta piegando intorno al collo di Charlot che però fulmineamente sfugge la presa infilandogli a sua volta la testa dentro il lampione e aprendo la valvola del gas facendogli perdere i sensi. Fatti intervenire gli increduli colleghi per immobilizzare e trasportare in galera il mascalzone, Charlot si imbatte nella ragazza della missione, volontaria nell'accudire le famiglie disagiate della via, accompagnandola e coadiuvandola nelle visite. Nel frattempo il cattivo si riprende e sbaragliata l'intera squadra di poliziotti fa ritorno alla propria abitazione dove intraprende un furibondo litigio con la disgraziata sua consorte richiamando l'attenzione di Charlot che accorre in soccorso, ignorando le generalità del protagonista, scoprendolo solo quando questi gli si avventerà contro per vendicarsi dell'affronto subito. La ragazza rimasta nel frattempo sola è adocchiata da una banda di balordi che, rapitala, la segrega in un sotterraneo in compagnia di un drogato che non mancherà di manifestarle indesiderate attenzioni.

Sfuggendo le grinfie del rivale, Charlot, finisce per imbattersi nella stessa banda di balordi soccombendo alla superiorità del numero, e sbattuto nello stesso luogo di segregazione della ragazza finendo per sedersi proprio sulla siringa che il drogato stava approntandosi con una dose di stupefacente; immediato l'effetto dell'iniezione che infonde a Charlot una carica di vitalità incontenibile grazie alla quale sbaraglia tutto e tutti quanti incontra sulla sua strada liberando sé stesso, la ragazza, il quartiere stesso dalle prepotenze e angherie.

La trasformazione del quartiere è stupefacente: la domenica mattina tutti i residenti tirati a lucido, compostamente, con mogli e figli al seguito si dirigono alla missione per la funzione, scambiandosi reciproci convenevoli col poliziotto, adesso vero garante della pacifica convivenza. In prima fila, con la signora, irriconoscibile per eleganza e compostezza, l'ex prepotente bullo della via.

Produzione[modifica | modifica sorgente]

Complesso e travagliato (causa piogge Californiane) l'allestimento scenografico dei vari set previsti, per le scene interne (in realtà tutto era girato in esterni, in luce diurna, non essendo ancora impiegata sul set l'illuminazione artificiale, ancora inaffidabile e dispendiosa in tempi d'allestimento) e la costruzione della via con l'incrocio a T, tipica delle ambientazioni di Chaplin e ispirata ai sobborghi londinesi della sua povera infanzia. La produzione e Chaplin stesso dovettero far pubblicare sui giornali comunicati in cui spiegavano le ragioni del ritardo nella distribuzione del film (le piogge e il maniacale perfezionismo di Chaplin).

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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