Entelodontidae

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Entelodontidae
Stato di conservazione: Fossile
Knight entelodont.jpg
Ricostruzione di Entelodon
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Artiodactyla
Famiglia Entelodontidae
Genere * Entelodon

Gli entelodontidi (Entelodontidae) sono un gruppo estinto di mammiferi imparentati con gli attuali Suidi. Erano abbastanza comuni in Asia e Nord America tra i 45 ed i 25 milioni di anni fa.

Raggiungevano i 2,1 m di altezza al garrese e le dimensioni di un rinoceronte, ma il loro cervello aveva le dimensioni di una palla da golf. Si nutrivano di carogne e vegetali ed avevano probabilmente uno stile di vita molto simile a quello dell'odierno cinghiale.

I crani fossili di questi animali presentano molto spesso buchi o fratture profonde, dovute al fatto che durante le lotte questi animali potevano stringere la testa del rivale nella propria bocca, causando profonde ferite. Per questo, il loro cranio era dotato di creste ossee rimili a quelle dell'odierno facocero, che proteggevano i punti delicati della testa.

Probabilmente gli Entelodontidi seguivano i grandi branchi di animali preistorici, aspettando che qualche animale morisse o si trovasse isolato per finirlo e cibarsene, non tralasciando nemmeno le ossa, che erano in grado di rompere con i denti fortissimi.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • S. G. Lucas, R. J. Emry, and S. E. Foss. 1998. Taxonomy and distribution of Daeodon, an Oligocene-Miocene entelodont (Mammalia: Artiodactyla) from North America. Proceedings of the Biological Society of Washington 111(2):425-435

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