Seni paranasali

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Seni paranasali
Radiografia laterale dei seni paranasali

I seni paranasali sono quattro paia di cavità scavate all'interno delle ossa del massiccio facciale, comunicanti tramite canali ossei ed orifizi con le cavità nasali, che a loro volta possono comunicare con l'esterno.

Nell'uomo[modifica | modifica wikitesto]

Gli umani posseggono molti seni paranasali, divisi in sottogruppi che prendono il nome dalla posizione in cui giacciono i seni:

I seni sono ricoperti da un epitelio respiratorio ciliato, pseudostratificato e colonnare.

Comunicazione[modifica | modifica wikitesto]

Si aprono all'interno delle cavità nasali tramite delle aperture, i meati, situati al di sotto di processi ossei detti cornetti (superiore, medio ed inferiore). Rispettivamente si aprono:

  • con il meato superiore, sotto il cornetto superiore, le cellette etmoidali posteriori, il seno sfenoidale
  • con il meato medio, sotto il cornetto medio, i seni frontali e mascellari, le cellette etmoidali medie e anteriori
  • con il meato inferiore, sotto l'omonimo cornetto, si apre invece il canale nasolacrimale che mette in comunicazione la cavità orbitaria con quella nasale.

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

I seni si sviluppano nel feto, grazie all'espansione di sacche piene d'aria nelle fosse nasali, chiamate diverticoli pneumatici. La formazione continua anche dopo la nascita.

Negli animali[modifica | modifica wikitesto]

Molti animali posseggono seni paranasali, per esempio molti mammiferi, uccelli, dinosauri non volanti e coccodrilli. Ma la posizione dei seni nelle ossa è abbastanza variabile.

Seni paranasali: 1. seni frontali, 2. seni etmoidali (cellette etmoidali), 3. seni sfenoidali, 4. seni mascellari

Funzioni biologiche[modifica | modifica wikitesto]

Il ruolo dei seni è dibattuto. Sono state proposte queste funzioni:

  • far diminuire il peso delle ossa del cranio, specie quella della faccia: la struttura delle ossa facciali è importante, poiché su esse si appoggiano i numerosissimi muscoli che regolano le espressioni facciali, strumento comunicativo
  • incrementare la risonanza della voce
  • fornire un cuscinetto per aumentare la resistenza delle ossa ai colpi facciali
  • isolare dalle fluttuazioni rapide di temperatura che dall'esterno giungono fino alla fossa nasale, le strutture sensibili come le radici dei denti e gli occhi
  • umidificare e riscaldare l'aria inalata, mediante il meccanismo di lento ricambio dell'aria contenuta nei seni

Patologie[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Sinusite.

I seni paranasali sono collegati alla cavità nasale attraverso piccoli orifizi chiamati osti. Vengono facilmente ostruiti da infiammazioni allergiche o dal rigonfiamento della mucosa nasale causato dal comune raffreddore. Quando ciò avviene il normale drenaggio del muco dentro i seni è ostacolato e disturbato. L'infiammazione delle mucose dei seni porta allo sviluppo di una patologia molto diffusa e comune, la sinusite.

Queste condizioni patologiche possono essere trattate con farmaci come la pseudoefedrina, che riduce l'umidità all'interno del naso, o con tradizionali tecniche di lavaggio nasale.

Le neoplasie maligne dei seni paranasali sono circa lo 0,2% di tutte le neoplasie. Circa l'80% colpisce i seni mascellari. Quelle dei seni sfenoidale e frontale sono estremamente rare.

Altri seni[modifica | modifica wikitesto]

Quelli paranasali non sono gli unici seni del cranio: le celle mastoidee nell'osso mastoideo attorno all'orecchio medio sono un altro gruppo di seni.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Seno viene dal latino sinus che significa piega o tasca; in particolare indicava la tasca frontale di una toga.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Luciano Fonzi, Anatomia Funzionale e Clinica dello Splancnocranio, Ed. Edi Ermes

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Anastasi et al., Trattato di anatomia umana - Volume 1, p 122. Edi. Ermes.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]