Cieco (anatomia)

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Cieco
Cieco(anatomia).png
Schema dell'intestino crasso, in rosso è evidenziato il cieco (si noti la valvola ileociecale che lo mette in comunicazione con l'ileo e in basso l'appendice vermiforme.
Digerente.png
Apparato digerente umano
Anatomia del Gray subject #249 1177
Sistema Sistema digerente

Il cieco (ma anche ceco, cecum o caecum) è la porzione estrema dell'intestino crasso e corrisponde al tratto situato al di sotto della giunzione ileociecale.

Presenta la forma di una ampolla a superficie irregolare con tre sporgenze, che si trova sotto il colon destro ascendente.

Dalla faccia mediale del cieco si distacca l'appendice vermiforme, ormai ciò che resta di uno stomaco antico. A volte essa si può infiammare causando dolore e necessitandone l'asporto.

Il cieco si trova sul piano che collega l'ombelico alla spina iliaca superiore anteriore di destra: diviso in tre parti esso è il punto che divide il primo terzo con il secondo. Il piano di separazione tra cieco e colon ascendente è un piano passante per il labbro superiore della valvola ileociecale. Vi è uno sfintere funzionale detto sfintere del Busi.

L'intestino cieco dei mammiferi presenta notevoli variazioni di forma, dimensione e funzione a seconda delle specie. Per ciò che riguarda gli animali domestici mentre il cane e il gatto presentano un cieco comparabile a quello degli esseri umani per forma e funzione, negli erbivori è solitamente molto sviluppato e occupa un ruolo di primaria importanza nell'apparato gastroenterico. Nel cavallo ad esempio quest'organo presenta dimensioni notevoli tanto da occupare quasi tutto il fianco destro dell'animale e in esso avvengono le reazioni fermentative che consentono di utilizzare gli alimenti vegetali introdotti con la dieta, similmente a quello che succede nel rumine dei ruminanti.

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