Christoph Willibald Gluck

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Christoph Willibald Gluck
Dipinto di Joseph Siffred Duplessis, 1775, olio su tela.

Christoph Willibald Gluck (Erasbach, 2 luglio 1714Vienna, 15 novembre 1787) è stato un compositore tedesco, attivo soprattutto come operista, uno dei maggiori se non il principale iniziatore del cosiddetto periodo storico musicale che va sotto il nome di Classicismo viennese, coprente tutto l'arco della seconda metà del XVIII secolo. Attraverso nuove e radicali opere come Orfeo ed Euridice (1762) ed Alceste (1767) riformò l'opera seria, da tempo in declino, semplificandone la trama e cercando un sostanziale equilibrio tra musica e canto.Le sue riforme in ambito operistico ebbero grande fortuna influenzando notevolmente molti compositori tra i quali: Mozart, Antonio Salieri, Cherubini, Berlioz e Wagner.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Gluck nacque ad Erasbach (oggi Berching), una cittadina del Alto Palatinato. Il padre era una guardia forestale sovrintendente ai pedaggi di Erasbach e di alcuni ricchi possedimenti monastici. Dell'infanzia del compositore si sa poco: con ogni probabilità ricevette lezioni di organo o clavicembalo presso il collegio dei Gesuiti di Komatau, frequentato da un fratello, e in questo periodo imparò a suonare il violino e il violoncello.

È certo invece che, per poter seguire le sue inclinazioni musicali avversate in famiglia, fu costretto a fuggire di casa e a guadagnarsi da vivere esibendosi nelle chiese e nelle piazze come cantore e suonatore ambulante e che, dopo la riconciliazione col padre, visse per alcuni anni a Praga dove proseguì gli studi musicali e frequentò la Facoltà di Filosofia dell'università locale, seguendo i corsi di logica, fisica e metafisica.

A Praga Gluck entra in contatto con le opere italiane di Johann Adolf Hasse, basate sul modello metastasiano. Un modello che trionfa in tutta Europa e che il compositore tedesco ebbe modo di conoscere ancora meglio quando si trasferì a Vienna, nel 1735, lavorando come "musico di camera" presso il principe Lobkowitz.

Lasciata Vienna, Gluck si trasferì a Milano con il nobile Antonio Maria Melzi, suo amico e protettore. Fu lo stesso Melzi ad affidare il giovane compositore agli insegnamenti di un maestro molto rinomato, soprattutto nel campo della musica strumentale: Giovanni Battista Sammartini. È significativo che in questo periodo Gluck scriva alcuni brani strumentali: le sei sonate in trio, pubblicate a Londra nel 1746.

Miger: Christophe Gluck, 1775, incisione. « De l'art d'aller au cœur par des accords touchants / Nul autre mieux que lui n'a montré la puissance, / Et de tous ses rivaux c'est le seul dont les chants / Ayent charmé son pays, l'Italie et la France. »[1]

Ma il teatro rimaneva al centro dei suoi interessi. Il 26 dicembre 1741 la sua prima opera lirica, Artaserse, su testo di Metastasio, fu accolta con favore dal pubblico del Teatro Regio Ducale di Milano. A questo fortunato esordio fecero seguito poco meno di una decina di lavori scritti per i teatri di Milano, Venezia e Torino, che gli procurarono una buona fama.

Nel 1745 si trasferì a Londra, dove con La caduta de' Giganti esordì, questa volta con scarso successo, al King's Theatre. Qui incontrò Händel - che per il più giovane collega non nutrì una particolare stima (dopo aver ascoltato quest'opera, egli dichiarò che il suo autore si intendeva di contrappunto come il suo cuoco) - e si esibì con lui in un concerto. La grandiosa semplicità del modello teatrale di Händel e in particolare l'uso drammatico del coro colpirono profondamente Gluck, esercitando su di lui un influsso destinato a dar frutti negli anni successivi.

Nel 1752 ritornò a Vienna dove, nominato Kapellmeister di un'importante orchestra, pose base stabile – fatta eccezione per gli spostamenti legati alla sua attività – fino alla morte. Qui conobbe Giacomo Durazzo, direttore di due importanti teatri della città, attorno al quale ruotavano molte attenzioni, soprattutto da parte di molti appartenenti al mondo intellettuale e nobiliare che miravano a restaurare il teatro d'opera.

Gluck fu coinvolto in alcune rappresentazioni con certe compagnie di opéra comique francesi e diede vita all'opera Don Juan del 1761, con la collaborazione di un noto ballerino e coreografo, Gasparo Angiolini, che sarà suo collaboratore anche in Italia; durante questo lavoro conobbe il librettista Ranieri de' Calzabigi, con il quale iniziò la cosiddetta "riforma gluckiana".

L'anno seguente, il terzetto produsse Orfeo ed Euridice, destinata a diventare l'opera più famosa di Gluck. A questo lavoro ne seguirono altri due: Alceste del 1767 e Paride ed Elena del 1770.

Conclusa questa esperienza, Parigi divenne il nuovo centro intellettuale cui Gluck decise di indirizzare il suo talento. Contando anche sulle brighe di un suo nuovo amico, attaché all'ambasciata francese a Vienna e aspirante librettista, noto come Le Bailly du Roullet[2], e soprattutto sulla protezione della nuova delfina di Francia, Maria Antonietta d'Asburgo-Lorena, già sua affezionata allieva di canto, Gluck riuscì infine ad ottenere una ricca scrittura da parte dell'Académie Royale de Musique, e, nel 1763, partì alla volta della capitale francese con la partitura di una nuova opera, già pronta. Si trattava dell'Iphigénie en Tauride, scritta su libretto del Du Roullet, tratto da un testo di Racine: l'opera fu presentata nel 1774 e ottenne un discreto successo, seguito, a distanza di pochi mesi, da quello clamoroso dell'Orphée et Eurydice, versione francese di Orfeo ed Euridice. Nel 1776 la stessa sorte toccò all'Alceste, mentre, proprio alla fine di quell'anno giunse a Parigi Niccolò Piccinni, considerato il rivale di Gluck.

Negli anni successivi i vari sostenitori dei diversi musicisti diedero vita ad accesi dibattiti su quale fosse la miglior forma di teatro d’opera adatta allo spirito francese dell’epoca e anche questo è un particolare che la dice lunga su quanto fosse pressante la volontà intellettuale collettiva di rinnovamento. Nel maggio del 1779 l'Iphigénie en Tauride ebbe grande successo, ma poco tempo dopo sorte completamente opposta toccò a Echo et Narcisse.

Con grande sconforto fece ritorno a Vienna e lì, dopo molti anni di malattia, morì nel 1787. Il funerale seguì il rito cattolico come da lui espressamente richiesto.[3]

Opere[modifica | modifica sorgente]

Balletti[modifica | modifica sorgente]

  • Les Amours de Flore et Zéphire (Vienna, 13 agosto 1759)
  • La Halte des Calmouckes (Vienna, 23 mars 1761)
  • Don Juan (Vienna, 17 ottobre 1761)
  • Citera assediata (Vienna, 15 settembre 1768)
  • Alessandro, o Les amours d'Alexandre et de Roxane (Vienna, 4 ottobre 1764)
  • Sémiramis (Vienna, 31 gennaio 1765)
  • Iphigénie (Laxenburg, 19 maggio 1765)

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine dello Speron d'Oro - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine dello Speron d'Oro
— Roma, febbraio 1756

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Gluck è il personaggio misterioso presente nel racconto Il cavaliere Gluck dello scrittore romantico E.T.A. Hoffmann (in Italia il racconto compare nella raccolta Il vaso d'oro. Pezzi di fantasia alla maniera di Callot, ed. Einaudi)
  • A Gluck è stato intitolato il cratere Gluck, sulla superficie di Mercurio.
  • Sempre a lui è dedicata la via Gluck (per esteso: via Cristoforo Gluck) a Milano, dove nacque Adriano Celentano che la ritrasse nella canzone Il ragazzo della via Gluck.
  • Gluck fu l'insegnante dell'adolescente arciduchessa d'Austria Maria Antonietta, futura regina di Francia.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ «Dell'arte di arrivare al cuore con degli accordi toccanti / nessun altro più di lui ha mostrato la potenza / e di tutti i suoi rivali egli è l'unico i cui canti / abbiano affascinato il suo paese, l'Italia e la Francia»
  2. ^ propriamente: Marie-François-Louis Gand Leblanc du Roullet
  3. ^ Gluck - Biografia

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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