Cavalieri di San Lazzaro

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Bandiera dell'Ordine di San Lazzaro

I cavalieri di San Lazzaro o Lazzariti, furono religiosi ospedalieri e militari appartenenti all'Ordine Militare e Ospedaliero di San Lazzaro di Gerusalemme, un ordine costituitosi a Gerusalemme nell'XI secolo nato per dare cure ed assistenza ai lebbrosi.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Sebbene non si abbia alcuna documentazione storica si suppone che subito dopo i primi secoli del cristianesimo sorse a Gerusalemme, fuori dalle mura, un lebbrosario posto sotto la protezione di San Lazzaro.

Era sotto la giurisdizione del Patriarca greco melkita di Gerusalemme e condotto da monaci retti dalla regola di San Basilio il Grande.

L'ordine medioevale di San Lazzaro di Gerusalemme prese vita da questo ospedale e dall'ordine che lo gestiva. A differenza degli altri ordini militari e religiosi stabilitisi in Terra Santa nel periodo precedente o durante la prima crociata, che dipendevano dalla Chiesa Latina, i Lazzariti erano sotto la giurisdizione della Chiesa d'Oriente anche se in seguito passarono sotto la giurisdizione della Chiesa di Roma. In assenza del Patriarca greco melkita, il Gran Maestro dei Lazzariti diventava grande elettore dell'arcivescovo di Armenia.

Dopo la presa di Gerusalemme da parte dei crociati, nel 1099, i cavalieri ammalati di lebbra andavano nell'ospedale di San Lazzaro a farsi curare, molti di essi entravano nella comunità monastica e ne pronunciavano i voti, pur mantenendo le loro prerogative cavalleresche.

Nel XII secolo i Lazzariti adottarono la regola di Sant'Agostino. In questa veste definitiva venne confermato come ordine religioso militare e ospedaliero con la bolla papale dell'11 aprile 1255 di papa Alessandro IV.

Come principale attività essi si occuparono della cura dei lebbrosi e dell'accoglienza dei cavalieri di altri ordini che avevano contratto questa grave malattia. L'ordine dei Templari prevedeva nella sua regola la possibilità di entrare nell'ordine dei Lazzariti se affetti da lebbra.

Non è del tutto chiaro quando l'Ordine di San Lazzaro abbia assunto per la prima volta connotati militari ma già nel 1187, dopo la presa di Gerusalemme da parte di Saladino i cavalieri di San Lazzaro erano presenti. Essi parteciparono attivamente alla presa di San Giovanni d'Acri nel 1191.

Furono nella crociata del 1227 al fianco dell'Imperatore Federico II di Hohenstaufen e nel 1244 ebbero un ruolo eroico nella funesta battaglia di Gaza.

Nel 1249 furono al fianco del Re di Francia nelle battaglie di Damietta e di Al Mansurah.

Durante l'assedio di San Giovanni d'Acri del 1291 furono, con tutti gli altri ordini presenti in Terra Santa, gli strenui difensori di quell'ultimo lembo di terra cristiana in Oriente.

L'ordine, in questi due secoli, fondò commanderie in molti paesi europei: Francia, Inghilterra, Scozia, Germania, Olanda, Spagna, Italia, Svizzera, Fiandre, Slesia.

Nel 1154 il Re di Francia Luigi VII donò all'ordine il castello reale di Boigny presso Orléans.

Persi i possedimenti in Terra Santa, il Gran Maestro frà Tommaso di Sainville si installò a Boigny che diventò la sede dell'ordine.

La Santa Sede lo soppresse incorporandolo all'Ordine di S. Giovanni (attuale Ordine di Malta) sin dal 1400 ma i cavalieri, forti della protezione del re di Francia, rifiutarono di accettare la volontà papale nonostante le proteste dei Cavalieri di Malta; nel 1572, il papa incorporò la parte italiana dell'Ordine di San Lazzaro, con sede a Capua, nell'Ordine di San Maurizio, dando origine così all'attuale Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro, il cui governo, gestione e Gran magistero è stato conferito dalla Santa Sede irrevocabilmente al Capo della Real Casa di Savoia, che regnò anche in Italia dal 1861 fino al 1946. L'altro ramo dell'Ordine di San Lazzaro con sede a Boigny in Francia, sotto la protezione della real casa francese continuò a prosperare.

Nel 1608 il Re di Francia Enrico IV ottenne dal Pontefice Paolo V il riconoscimento del nuovo Ordine della Beata Vergine del Monte Carmelo, al quale riunì sotto un medesimo Gran Maestro anche l'ordine di San Lazzaro dando vita agli "Ordres Royaux, Militaires & Hospitalieres de Notre Dame du Mont Carmel & de Saint Lazare de Jerusalem" (Ordini Reali, Militari e Hospitalieri di Nostra signora del Monte Carmelo e di San Lazzaro di Gerusalemme) ed i due ordini rimasero uniti finché l'Ordine di Nostra Signora del Monte Carmelo non cessò di esistere per la soppressione della Scuola Reale Militare ai cui allievi era destinato questo ultimo Ordine.

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