Camera alta

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Una camera alta è una delle due camere di un parlamento bicamerale; l'altra è detta camera bassa.

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Molti paesi come Danimarca, Svezia, Venezuela, Nuova Zelanda e le province canadesi del Québec, Nova Scotia, Isola del Principe Edoardo, Manitoba e New Brunswick, avevano in origine una camera alta, successivamente abolita per adottare un sistema monocamerale.

Il Nebraska è l'unico stato degli Stati Uniti d'America ad avere un parlamento unicamerale (dal 1934).

Caratteristiche generali[modifica | modifica wikitesto]

Molte camere alte non sono elette direttamente dal popolo, ma sono nominate dal capo del governo o in altri modi. Solitamente questo accade per formare una camera di esperti o di cittadini che si distinguono per qualche caratteristica. Ad esempio i membri del Senato del Canada sono nominati dal monarca su richiesta del primo ministro. In questi sistemi, i seggi sono spesso ereditari, come per la Camera dei Lords britannica (fino al 1998), e la Camera dei Pari giapponese (fino all'abolizione del 1947).

In ogni modo, è comune che la camera alta sia formata da delegati eletti in modo indiretto dalle autorità locali. Ad esempio il Bundesrat tedesco e il Senato degli Stati Uniti fino al 1913. In molte altre nazioni la camera alta è eletta direttamente, ma con proporzione diversa da quella della camera bassa. Ad esempio il Senato dell'Australia e degli Stati Uniti hanno un numero fisso di senatori eletti in ogni stato, a dispetto della loro popolazione.

Il Senato italiano è per la maggior parte eletto a suffragio universale ma in esso siedono anche senatori a vita non elettivi: gli ex Presidenti della Repubblica e i senatori a vita nominati dal Presidente della Repubblica tra i "cittadini che hanno illustrato la patria per altissimi meriti nel campo sociale, scientifico, artistico e letterario".

Caratteristiche specifiche[modifica | modifica wikitesto]

Una camera alta si distingue da quella bassa in almeno uno dei seguenti aspetti:

  • La camera alta ha un potere minore rispetto alla camera bassa, ma ne ha alcuni speciali. Ad esempio il Senato degli Stati Uniti ha il potere esclusivo di adottare i trattati internazionali.
  • L'approvazione della camera alta può essere richiesta solo per un elenco limitato di materie legislative, come gli emendamenti costituzionali
  • La camera alta può fungere da 'camera di riflessione', nel senso che si limita ad esaminare le iniziative di legge approvate dalla camera bassa, senza avere il potere di iniziativa legislativa. In qualche caso la camera alta non può respingere ciò che la camera bassa ha approvato.
  • Nel sistema presidenziale, solitamente la camera alta ha il potere esclusivo di giudicare l'esecutivo per questioni di impeachment dopo la messa in stato di accusa da parte della camera bassa.
  • I membri della camera alta possono essere scelti con criteri diversi dall'elezione popolare come la nomina da parte del capo dello stato o l'appartenenza alla nobiltà.
  • Può essere usata per rappresentare gli interessi degli stati di una federazione.
  • Ha meno seggi rispetto alla camera bassa.
  • Se la camera alta è elettiva, spesso il suo mandato è superiore a quello della camera bassa; se è di nomina regia o composta da nobili, il mandato è a vita e/o ereditario.
  • Ad ogni elezione viene rinnovata soltanto parzialmente e non interamente.

Poteri[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel sistema parlamentare la camera alta è vista frequentemente come una camera consultiva; per questa ragione la sua azione diretta e i suoi poteri sono limitati - o non esistono affatto - nei seguenti ambiti:
    • Controllo sull'esecutivo.
    • Possibilità di respingere le proposte di legge già adottate dalla camera bassa o di bloccare il processo legislativo.
    • Possibilità di iniziativa legislativa.
    • Possibilità di bloccare o modificare il bilancio.


Denominazioni delle camere alte[modifica | modifica wikitesto]

Termini comuni[modifica | modifica wikitesto]

Denominazioni peculiari[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]