Welsh Premier Division

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Welsh Premier Division
SportRugby union pictogram.svg Rugby
TipoSquadre di club
PaeseGalles Galles
CadenzaAnnuale
Partecipanti16
FormulaCampionato con partite di andata e ritorno
Storia
Fondazione1990-1991
DetentoreMerthyr RFC

La Welsh Premier Division (detta anche Principality Premiership per questioni di sponsorizzazioni), creata nel 1990-91, è stata sino al 2003 il massimo livello di competizione rugbistica per club in Galles.

Prima del 1990 il titolo di campione del Galles era assegnato con un complesso sistema di calcolo ("Table Merit") che assegnavano il titolo sulla base dei risultati dei singoli club nell'arco della stagione, anche nelle attività giovanili.

Dalla stagione 1999-00 al quella 2001-02 il torneo venne rinominato "Welsh-Scottish League" e le squadre di Edimburgo e Glasgow parteciparono al campionato.

Perse il suo livello di importanza quando la Welsh Rugby Union implementò la discussa riorganizzazione ("Regional Rugby Plan") su base regionale per la quale il Galles sarebbe stato rappresentato nelle principali competizioni (Celtic League e Heineken Cup) da cinque (poi ridotte a quattro) franchigie regionali. I club di prima divisione diventarono così "serbatoi" per le squadre regionali.

Negli anni la struttura della lega si è evoluta. Secondo il piano della Welsh Rugby Union i risultati e le strutture delle società sono determinanti per decidere chi debba competere in Premiership.

Nella stagione 2005-06 alla lega hanno partecipato 16 squadre contro le 17 della stagione precedente. Infatti erano stati promosse le prime due classificate della "Division One", ossia i Champions Maesteg e Glamorgan Wanderers, e retrocesse Caerphilly, Llanharan e Newbridge.

Per la stagione 2006-2007 i team sono stati ridotti a 14 e il successo è arriso per la terza volta consecutiva al Neath RFC.

Nella stagione 2007-08, che vede la partecipazione delle 14 squadre dell'anno prima, è stato adottato un nuovo sistema per l'assegnazione dei punti (lo stesso della Celtic League): 4 per la vittoria, 2 per il pareggio e zero per la sconfitta con la possibilità di guadagnare un punto bonus segnando quattro mete o perdendo con meno di 7 punti di scarto[1].

Nel 2009-10, i primi sei club della stagione 2008-09 si sono qualificati per la nuova competizione British and Irish Cup. Alla fine della stagione è stato aggiunto un sistema di spareggio per le prime otto squadre che si qualificano per la British and Irish Cup della stagione successiva. Solo le prime sei squadre possono qualificarsi. Questi spareggi non decidono il campionato di lega, in quanto il vincitore del campionato è la squadra che totalizza più punti nelle 26 giornate di regular season.

All'inizio della stagione 2010-11, è stato annunciato che il titolo Welsh Premiership sarebbe stato assegnato dopo i play-off tra le prime tre classificate: le squadre arrivate al secondo e terzo posto si incontreranno in un campo neutrale, i vincitori affronteranno in finale la squadra che è finita in testa alla stagione regolare. Alla fine della stagione sono previsti anche due play-out. Le prime cinque squadre del campionato sono automaticamente qualificate per la British and Irish Cup della stagione successiva, con il sesto e ultimo posto deciso da uno spareggio tra la sesta, la settima e l'ottava in classifica.

Per la stagione 2012-13, è stato annunciato una riduzione a 10 squadre. Le squadre sarebbero state scelte su tre fattori: la detenzione di una "Licenza A" basata sui criteri dello stadio; la firma di un "Accordo di partecipazione"; e risultati nelle sei stagioni precedenti. Fu annunciato che quattro club, Pontypool, Tonmawr, Bridgend e Carmarthen non avevano raggiunto i criteri richiesti per essere inclusi nella nuova lega. Tuttavia, la pressione dei tifosi di Ospreys e Scarlets ha portato la lega a essere estesa a 12 squadre con Bridgend e Carmarthen incluse. Tonmawr, per ragioni finanziarie, ha deciso di non prendere parte alla nuova lega. Pontypool ha lanciato una sfida legale per evitare di essere l'unica squadra retrocessa ma ha perso il caso.

La Premiership 2016-17 è stata la prima stagione col nuovo format: espansione a sedici club gallesi divisi in due gironi (East e West) e poi le migliri due di ogni girone si affrontano nei play-off. Per le prossime due stagioni non ci saranno retrocessioni, fino alla stagione 2018-19.

Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Stagione Campioni
1990–91 Neath
1991-92 Swansea
1992-93 Llanelli
1993-94 Swansea
1994-95 Cardiff
1995-96 Neath
1996-97 Pontypridd
1997-98 Swansea
1998-99 Llanelli
1999-00 Cardiff*
2000-01 Swansea*
2001-02 Llanelli*
2002-03 Bridgend
2003-04 Newport
2004-05 Neath
2005-06 Neath
2006-07 Neath
2007-08 Neath
2008-09 Cardiff
2009-10 Neath
2010-11 Llanelli
2011-12 Pontypridd
2012-13 Pontypridd
2013-14 Pontypridd
2014-15 Pontypridd
2015-16 Ebbw Vale
2016-17 Merthyr RFC
2017-18 Merthyr RFC
2018-19
  • Con l'asterisco sono indicate le edizioni della Welsh-Scottish League.

Vittorie per club[modifica | modifica wikitesto]

Squadra Titoli Anno
Neath 7 1991, 1996, 2005, 2006, 2007, 2008, 2010
Pontypridd 5 1997, 2012, 2013, 2014, 2015
Llanelli 4 1993, 1999, 2002, 2011
Swansea 4 1992, 1994, 1998, 2001
Cardiff 3 1995, 2000, 2009
Merthyr RFC 2 2017, 2018
Bridgend 1 2003
Newport 1 2004
Ebbw Vale 1 2016

Table Merit[modifica | modifica wikitesto]

Elenco dei titoli assegnati dalla WRU prime dell'istituzione del campionato con il metodo delle "Table Merit".

  • 1947 Neath
  • 1948 Cardiff
  • 1949 Cardiff
  • 1950 Maesteg
  • 1951 Newport
  • 1952 Ebbw Vale
  • 1953 Cardiff
  • 1954 Ebbw Vale
  • 1955 Cardiff
  • 1956 Newport
  • 1957 Ebbw Vale
  • 1958 Cardiff
  • 1959 Pontypool
  • 1960 Ebbw Vale
  • 1961 Abevaron
  • 1962 Newport
  • 1963 Pontypridd
  • 1964 Bridgend
  • 1965 Newbridge
  • 1966 Bridgend
  • 1967 Neath
  • 1968 Llanelli
  • 1969 Newport
  • 1970 Bridgend
  • 1971 Bridgend
  • 1972 London Welsh
  • 1973 Pontypool
  • 1974 Llanelli
  • 1975 Pontypool
  • 1976 Pontypridd
  • 1977 Llanelli
  • 1978 Pontypridd
  • 1979 Pontypridd
  • 1980 Swansea
  • 1981 Bridgend
  • 1982 Cardiff
  • 1983 Swansea
  • 1984 Pontypool
  • 1985 Pontypool
  • 1986 Pontypool
  • 1987 Neath
  • 1988 Pontypool
  • 1989 Neath
  • 1990 Neath

Note[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]