Churchill Cup

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Churchill Cup
SportRugby union pictogram.svg rugby a 15
Tiposquadre nazionali e selezioni A
FederazioneInternational Rugby Board
OrganizzatoreInternational Rugby Board
Cadenzaannuale
Aperturagiugno
Chiusuragiugno
FormulaA gironi + finali
Storia
Fondazione2003
Soppressione2011
Numero edizioni9
Ultimo vincitoreInghilterra A
Record vittorieInghilterra A (6)

La Churchill Cup fu una competizione internazionale di rugby a 15 organizzata dall'International Rugby Board, che si tenne dal 2003 al 2011 con lo scopo di favorire la crescita rugbistica delle squadre dei paesi nordamericani, offrendo la possibilità al tempo stesso alle nazioni europee di testare nuovi giocatori con le proprie seconde selezioni, le cosiddette Nazionali A. Tale competizione prevedeva tre Nazionali fisse, Canada, Stati Uniti e la selezione A dell'Inghilterra, più altre tre invitate di volta in volta. La formula era quella di 2 gironi di 3 squadre ciascuno, i cui vincitori si affrontavano per la successiva finale, mentre le altre squadre si affrontavano nelle finaline per il Plate ed il Bowl. Con l'estensione, a partire dal 2012, di Canada e Stati Uniti nel circuito dei test match di metà e fine anno, la competizione è stata soppressa.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La prima edizione ebbe luogo nel 2003. A questo torneo presero parte solo l'Inghilterra "A", il Canada e gli Stati Uniti. Il torneo venne istituito con lo scopo di migliorare la fama del rugby a XV nel Nord America, pertanto tutte le partite vennero giocate in Canada, a Vancouver. La formula prevedeva un girone eliminatorio e una finale tra le prime due. Il successo arrise facilmente all'Inghilterra "A" che superò in finale gli Stati Uniti. Si disputò anche un torneo femminile vinto dal Canada.

Nel 2004 venne invitata anche la Nuova Zelanda, che fu rappresentata dalla squadra Māori. La formula fu pertanto mutata con semifinali ad eliminazione diretta e finali. La finale si svolse, secondo pronostico, fra Inghilterra e New Zealand Māori con la vittoria di questi ultimi per 26-19.

Nel 2005 i campioni uscenti non difesero il loro titolo preferendo allenare la propria rosa contro i British and Irish Lions. Al loro posto venne chiamata la seconda selezione argentina. Il torneo venne vinto dagli England Saxons che bissarono così il successo del 2003.

Nel 2006 la competizione subì alcune modifiche. Vi fu il ritorno dei Māori che, insieme all'aggiunta di Irlanda A e Scozia A, portò il numero di partecipanti a 6. Pertanto cambiò anche il formato, che ora prevedeva due gironi eliminatori da tre squadre ciascuno seguiti da tre finali: quella per il 5º posto fra le ultime 2; quella per il 3º posto fra le seconde classificate nei gironi e quella per il 1º posto fra le prime classificate nei gironi. La vittoria andò ai Māori che sconfissero in finale i Saxons. Questa formula a 6 squadre è stata mantenuta inalterata per tutte le successive edizioni del torneo.

Nell'edizione del 2007 il torneo fu disputato per la prima volta in Inghilterra e i Saxons riuscirono nella storica impresa di sconfiggere in finale Maori neozelandesi.

Nell'edizione del 2008, assenti i Maori neozelandesi, vennero sostituiti dai Jaguars, la selezione "A" dell'Argentina.

L'edizione del 2009 si disputò nel Colorado e vide la prima affermazione dell'Irlanda. Anche l'edizione del 2010 si svolse nel Colorado e vide nuovamente il successo degli England Saxons davanti al Canada che aveva sorprendentemente superato la Francia "A".

L'edizione del 2011, disputata in Inghilterra, è stata vinta di nuovo dai Saxons che hanno battuto in finale il Canada, come l'anno precedente. A questa edizione ha partecipato per la prima volta l'Italia A che si è aggiudicata il Plate nella finale per il terzo posto vinta contro le isole Tonga per 27-18.

Alla fine dell'edizione 2011 la competizione viene soppressa.

Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Anno Paese ospite Vincitore Vincitore Plate Vincitore Bowl Vincitore Femminile
2003 Canada Canada Inghilterra A non giocata non giocata Inghilterra Inghilterra
2004 Canada Canada NZ Māori Canada Canada non giocata Nuova Zelanda Nuova Zelanda
2005 Canada Canada Inghilterra A Stati Uniti Stati Uniti non giocata non giocata
2006 Canada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
NZ Māori Irlanda A Canada Canada non giocata
2007 Inghilterra Inghilterra Inghilterra England Saxons Irlanda A Canada Canada non giocata
2008 Canada Canada
Stati Uniti Stati Uniti
Inghilterra England Saxons Irlanda A Canada Canada non giocata
2009 Stati Uniti Stati Uniti Irlanda A Argentina Argentina Jaguars Stati Uniti Stati Uniti non giocata
2010 Stati Uniti Stati Uniti Inghilterra England Saxons Francia A Russia Russia non giocata
2011 Inghilterra Inghilterra Inghilterra England Saxons Italia Italia A Stati Uniti Stati Uniti TBC
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