Quelli della San Pablo

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Quelli della San Pablo
Quelli della San Pablo.jpg
Steve McQueen in una scena del film
Titolo originaleThe Sand Pebbles
Paese di produzioneStati Uniti
Anno1966
Durata179 min
Generedrammatico
RegiaRobert Wise
Soggettodal romanzo The Sand Pebbles, 1962 di Richard McKenna
FotografiaJoseph MacDonald
MontaggioWilliam Reynolds
MusicheJerry Goldsmith
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Quelli della San Pablo (The Sand Pebbles) è un film del 1966 diretto da Robert Wise.

Il film ottenne 8 candidature ai Premi Oscar, fra cui quella di Steve McQueen come miglior attore protagonista.[1]

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Cina: su uno degli affluenti del Fiume Azzurro, il Xiang Kiang, Jake Holman è il capo motorista della cannoniera San Pablo, una vecchia nave presa alla Spagna dopo la fine della Guerra ispano-americana del 1898 al cui comando si trova il tenente Collins. Prima di imbarcarsi sulla nave, Holman fa la conoscenza del missionario antimperialista Jameson e della sua assistente la giovane insegnante Shirley Eckert che prende subito in simpatia il marinaio. Appena arrivato sulla nave, Holman si accorge di come i cinesi abbiano preso il posto dell'equipaggio per le mansioni più umili.

Il neo arrivato si trova subito in contrasto con i cinesi della sala macchine, che non sanno come funzioni un motore credendo che all'interno di esso ci siano degli spiriti ed offende involontariamente la reputazione di Chien, il capo cinese della sala macchine. Quando questo muore a causa di un incidente sul lavoro, Holman viene ritenuto dai cinesi responsabile dell'accaduto.

Negli eventi che si susseguono, Holman difende in una malfamata bettola insieme a Frenchy una giovane e indifesa ragazza cinese, Maily, dalle avances di Stawski, un rozzo e prepotente marinaio. Tale fatto lo rende antipatico e malvisto dai suoi commilitoni. Nel frattempo Frenchy si innamora della ragazza e, riscattandola con una somma di denaro dal losco gestore della bettola, la sposerà poi con il rito cinese con l'intento di portarla poi con sé.

La San Pablo si trova però coinvolta negli eventi che portarono all'ascesa di Chiang Kai-shek, e alla rivoluzione del 1926. Un momento drammatico si verifica quando i cinesi torturano Po-han, il nuovo capo macchinista cinese amico di Holman davanti alla San Pablo. Collins ordina di non intervenire, ma Holman uccide con un liberatorio colpo di fucile il sofferente Po-han. Successivamente la nave, ferma in rada a causa della bassa marea che le impedisce di prendere il largo, viene tenuta quasi in ostaggio dai cinesi. Il comandante Collins per motivi di sicurezza ordina al suo equipaggio di non sbarcare a terra e di rimanere sulla nave, tranne uno a turno settimanale per la posta, ma Frenchy si reca di nascosto ogni notte dalla sua sposa nuotando nel buio fino alla riva.

Quando è il turno di Holman di recarsi a terra trova Maily piangente accanto al corpo senza vita di Frenchy, morto a causa di una improvvisa e acuta febbre tropicale. La ragazza è incinta e Holman vorrebbe condurla via in un posto sicuro, ma sopraggiungono alcuni rivoluzionari cinesi che malmenano Holman e rapiscono la ragazza, che poi uccideranno.

Gli eventi precipitano: i cinesi pretendono dal comandante Collins la consegna di Holman, con il pretesto di ritenerlo responsabile dell'assassinio di Maily. Alcuni marinai della San Pablo, temendo che i cinesi possano attaccare la nave, chiedono a gran voce la consegna di Holman, ma il comandante Collins, pur rendendosi conto di trovarsi sull'orlo di un tentativo di ammutinamento di una parte dell'equipaggio, per risposta spara una raffica di mitra sulle imbarcazioni cinesi antistanti la nave.

In un'ultima disperata azione, l'eroico e testardo comandante Collins dirige la nave all'interno della costa per salvare gli occupanti della missione di Jameson e dopo un durissimo scontro armato (in cui moriranno diversi membri dell'equipaggio) contro i soldati cinesi che stavano assemblando uno sbarramento di barche che bloccava il fiume, riesce con un piccolo manipolo a raggiungere la missione, che però è presto invasa dai soldati cinesi. Il comandante e, di seguito, Holman periranno nell'azione per salvare Shirley, la quale però, grazie al loro sacrificio, riuscirà a fuggire con alcuni marinai ed a salpare poi con la San Pablo.

Luoghi delle riprese[modifica | modifica wikitesto]

Il film è stato girato sia a Taiwan che a Hong Kong. La produzione ha fatto costruire una cannoniera replica sul modello della USS Villalobos, una ex cannoniera spagnola sequestrata dalla US Navy nelle Filippine durante la guerra ispano-americana, ma con un progetto notevolmente ridotto per consentire la navigazione sui bassi fondali dei fiumi cinesi luoghi delle riprese.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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