Grosso guaio a Chinatown

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Grosso guaio a Chinatown
GGACTscene.png
Una scena del film
Titolo originale Big Trouble in Little China
Paese di produzione Stati Uniti
Anno 1986
Durata 100 min
Colore colore
Audio sonoro
Rapporto 2,35:1
Genere azione, commedia, avventura, fantastico
Regia John Carpenter
Sceneggiatura Gary Goldman, David Z. Weinstein, W.D. Richter
Produttore Larry J. Franco
Fotografia Dean Cundey
Montaggio Steve Mirkovich, Mark Warner, Edward A. Warschilka
Effetti speciali Richard Edlund, Screaming Mad George
Musiche John Carpenter, Alan Howarth
Scenografia John J. Lloyd
Costumi April Ferry
Trucco Steve Johnson, Ken Chase
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani
« Questione di riflessi! »
(Jack Burton)

Grosso guaio a Chinatown (Big Trouble in Little China) è un film del 1986, diretto da John Carpenter. È interpretato da Kurt Russell e Kim Cattrall e mescola elementi da commedia con quelli dei film di arti marziali.

Nell'idea originale di John Carpenter, il film avrebbe dovuto essere ambientato nel vecchio west e avere per protagonista il classico cowboy senza passato che arriva in città e libera la ragazza dalle grinfie del malvagio stregone Lo Pan. Riportato ai giorni nostri e condito da elementi orientaleggianti inediti per il cinema del periodo, il film si è rivelato un cocente insuccesso commerciale, forse anche per via della strategia pubblicitaria utilizzata dalla produzione (che diede maggior risalto alla promozione di Aliens - Scontro finale uscito nelle sale sedici giorni dopo).

In seguito è diventato un cult movie grazie al suo successo in home video e ai passaggi televisivi, in Italia su Canale 5 e poi su Italia 1 nei fine anni '80 e primi '90.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il rozzo camionista Jack Burton e il suo giovane amico Wang Chi si recano all'aeroporto di San Francisco per prendere la fidanzata di Wang, Miao Yin, una meravigliosa donna dagli occhi verdi. All'aeroporto, Yin viene rapita da una gang di cinesi chiamati "I Signori della Morte" che la portano a Chinatown con l'intenzione di venderla come schiava sessuale.

Jack e Wang cercano di seguire i rapitori entrando nei quartieri di Chinatown e restano bloccati in un violento scontro tra i Chang Sing e i Wing Kong: questi hanno interrotto il corteo funebre del defunto leader dei Chang Sing, scatenando la battaglia. Lo scontro viene interrotto dall'arrivo delle Tre Bufere, tre potentissimi maghi: Tuono, Pioggia e Fulmine. Questi attaccano entrambi i clan utilizzando i loro poteri sovrannaturali, mentre Jack e Wang si mettono in salvo dopo un incontro ravvicinato con David Lo Pan, il tenebroso capo mandarino dei Wing Kong. Il camion di Jack viene invece rubato dai Signori della Morte, che sono in realtà al servizio dei Wing Kong.

Jack e Wang si rifugiano nel ristorante di quest'ultimo, Il "Drago dello Stagno Nero", e fanno conoscenza con l'avvocatessa Gracie Law (incontrata brevemente all'aeroporto poco prima del rapimento di Miao Yin), Eddie Lee (un amico di Wang) e l'illusionista Egg Shen, che lavora come il guidatore di autobus per turisti a Chinatown. Il gruppo pianifica di infiltrarsi in un bordello dove credono che sia localizzata Yin. Jack, in incognito, si reca nell'edificio, ma all'ultimo istante Miao Yin viene portata via dalle Tre Bufere. I tre maghi portano Yin nel covo dei Wing Kong, al cospetto di Lo Pan. Jack e Wang si inoltrano del palazzo dopo essersi salvati da un ascensore che si riempiva d'acqua ed aver attraversato l'"Inferno dei Peccatori a testa in giù", i due vengono scovati da Pioggia, che dopo averli torturati, li lega su delle sedie a rotelle e li porta al cospetto di Lo Pan, ora sotto le spoglie di un decrepito vecchio disabile. Eddie, Gracie e Margo (l'amica reporter di Gracie) provano a infiltrarsi, ma vengono catturati da Tuono.

Jack e Wang, ancora legati sulle sedie, vengono ricondotti nella loro cella. Wang racconta a Jack che Lo Pan era un tempo un principe guerriero che, entrato in conflitto col primo Imperatore Cinese, subì da questi una maledizione: sarebbe stato condannato dal dio Ching Dai a diventare una sorta di ghoul e avrebbe rotto la maledizione solo sposando una ragazza dagli occhi verdi, per poi sacrificarla all'Imperatore. In seguito riescono a liberarsi dalle sedie, ma sentendo arrivare Tuono, si rimettono ai loro posti. Dopo un breve scontro con il mago, Jack e Wang si incontrano con Eddie e insieme creano un diversivo per liberare Gracie e Margo. Ma proprio quando stanno uscendo dal palazzo, Gracie viene catturata da un mostro e portata da Lo Pan. Vedendo come Miao Yin e Gracie siano in grado di domare la "Lama rovente" e che ambedue hanno gli occhi verdi, Lo Pan decide di sposare entrambe, avrebbe poi sacrificato Gracie all'Imperatore e tenuto con sé Miao Yin per i propri "piaceri terreni".

Dopo aver scoperto il rapimento di Gracie, Jack, Wang, Egg Shen e i membri più valorosi dei Chang Sing si inoltrano nel palazzo di Lo Pan per salvare le due donne, dovendo affrontare i bizzarri e pericolosi ostacoli del covo. Poco prima di attaccare il quartier generale di Lo Pan, Egg Shen fa bere a Jack e al gruppo una pozione per renderli "invincibili". Durante le nozze di Lo Pan, il gruppo apre una scatenata battaglia contro le forze del demonio, dove Wang sconfigge Pioggia dopo un spericolato duello a spade.

Lo Pan fugge dalla battaglia con Yin e Tuono, ma vengono raggiunti da Jack, Gracie e Wang. Mentre Wang trattiene a stento Tuono, Jack riesce ad uccidere Lo Pan tirandogli un pugnale nella testa e salva Miao Yin. Tuono, in preda al profondo disonore per non aver salvato il suo padrone, si gonfia ed esplode in mille pezzi dalla frustrazione. Il gruppo viene ostacolato da Fulmine, ma viene salvato da Egg Shen, che elimina l'ultima Bufera facendogli cadere addosso una statua di Buddha che lo schiaccia. Il gruppo ritrova il camion di Jack e fugge dal palazzo. Alla fine, Wang si sposa con Miao Yin, Egg Shen parte per una vacanza in Europa; tra Margo ed Eddie nasce del tenero, e Jack preferisce ripartire col suo camion, senza sapere che all'interno si è nascosto un mostro cinese sopravvissuto.

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il film venne lanciato al cinema il 2 luglio 1986. Il primo week end incassò la somma di 2,7 milioni di dollari su di un totale di 11,1 milioni guadagnati nel solo Nord America. Ciò andò contro le previsioni iniziali che prevedevano incassi di 25 milioni di dollari.

Edizione italiana[modifica | modifica wikitesto]

La versione italiana del film è stata doppiata in modo da far pronunciare al personaggio di Jack Burton la frase «Sì, e l'uomo saggio ama usare l'ombrello quando piove!» («Yeah, and a wise man has enough sense to get in out of the rain!»). In originale, tuttavia, essa viene pronunciata da Egg Shen.

Citazioni e riferimenti[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel film Carpenter effettua almeno due citazioni palesi al film di Tsui Hark Zu: Warriors From the Magic Mountain.
  • Le tre bufere sono state ispirate dai tre assassini della serie tv Samurai (1973) ed esse, a loro volta, sono state ispirazione (in particolare quella del fulmine) per i personaggi di Mortal Kombat (Raiden).
  • Nella versione originale del film, quando Egg Shen offre a Jack Burton una rivoltella, la battuta è: "You'll feel like Dirty Harry", malamente resa con: "Ti sentirai un uomo arsenale"; il nome Dirty Harry del dialogo originale è un chiaro riferimento al personaggio interpretato da Clint Eastwood nella serie di film che in Italia è nota come quella dell'Ispettore Harry Callaghan (Callahan nella versione originale).
  • La frase "Sei pronto? Sono nato pronto!" viene ripresa nel film animato della DreamWorks Kung Fu Panda.
  • Nella puntata di Regular Show intitolata "Che sfortuna!" Rigby, ingelosito della fortuna di Benson, decide di passargli un biglietto del biscotto della fortuna che gli prevede l'arrivo imminente di sfortuna. Nel corso dell'episodio, Benson subisce svariati incidenti e disdette, la sua sfortuna cresce al tal punto da impersonificarsi in un gigantesco stregone cinese dall'aspetto quasi identico a Lo Pan.
  • Il film è stato parodiato in un episodio del 2014 della serie d'animazione Tartarughe Ninja dal titolo "Tartarughe Ninja: A Ghost Story Chinatown". Nell'episodio James Hong presta la voce a Ho Chan un personaggio che è praticamente identico a Lo Pan.

Merchandising[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1986 è stato sviluppato un videogioco per Amstrad CPC, Commodore 64 e ZX Spectrum basato sulle vicende del film.

Nel 2014 viene pubblicata una serie regolare a fumetti dal titolo Big Trouble in Little China[1]. La casa editrice è la statunitense Boom!Studios e l'opera vede ai testi lo stesso John Carpenter coadiuvato dal pluripremiato cartoonist Eric Powell (noto per la serie The Goon), mentre i disegni sono affidati a Brian Churilla[1]. La storia è il sequel ufficiale del film ed è il primo nuovo soggetto originale tratto dal lungometraggio[1]. Le vicende sono infatti ambientate nel 1986 e riprendo le avventure di Jack Burton proprio dal cliffhanger del fim quando sul Pork Chop Express di Jack si scopre esserci un demone-scimmia[1].

Nel corso degli anni sono state immesse sul mercato anche una serie di action figure, più o meno fedeli nella riproduzione, dedicate ai personaggi del film. Tra di esse sono tuttavia da annoverare quelle composte da un set di 6 personaggi (Jack Burton, Lo Pan, Egg Shen, Wang Chi, Lightning e Chinese Wild Man) importate in pochissime copie anche in Italia e prodotte nel 2002 dall'americana N2Toys. Le action, oltre ad essere "ufficializzate" dalla stessa casa produttrice del film, la Twenty Century Fox, ritraggono fedelmente e nei particolari i personaggi principali della pellicola e sono diventati in breve tempo veri e propri oggetti "da collezione" per gli appassionati.

I sei soggetti rappresentano l'unica serie dedicata alla pellicola di Carpenter nonostante sulle loro confezioni sia chiaramente indicato che ne sarebbe stata pubblicata una seconda; cosa, purtroppo, mai avvenuta. Ciò ha tuttavia permesso, a questa prima ed unica serie, di guadagnare un alto valore commerciale venendo valutata tra gli appassionati,negli Stati Uniti, anche diverse centinaia di dollari mentre in Europa e soprattutto in Italia, dove sono di difficilissima reperibilità, il loro valore può arrivare a sfiorare il migliaio di euro. Negli anni successivi sono state introdotte sul mercato anche altre action figure, come quelle prodotte per la serie "Funko Pop" rappresentanti anch'esse i soggetti principali del film. Questi tuttavia sono rappresentati in stile "caricaturale" manga, con teste volutamente abnormi e corpi minuscoli. Le action in questione sono, contrariamente alle prime, di facile reperibilità e dal costo di acquisto ridotto.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Kurt Russell ha confessato che aveva timore di accettare il ruolo di protagonista nel film perché aveva interpretato precedentemente una serie di pellicole che avevano floppato al botteghino. Anche se Kurt Russell era l'unica scelta di John Carpenter per il ruolo principale lo studio aveva suggerito Jack Nicholson o Clint Eastwood. Una volta che i due attori non si sono dimostrati disponibili, Carpenter è stato in grado di ingaggiare Russell.
  • Questo è il quarto di cinque film che John Carpenter e Kurt Russell hanno girato insieme. Gli altri sono Elvis (1979), 1997: Fuga da New York (1981), La Cosa (1982) e Fuga da Los Angeles (1996).
  • Questo è stato l'ultimo film che John Carpenter ha realizzato in collaborazione con la 20th Century Fox a causa di vari dissidi che il regista ha avuto durante la produzione del film con l'allora capo dello studio Lawrence Gordon, che ha costantemente interferito con il film fino alla sua data di uscita. I due successivi film di Carpenter, Il signore del male (1987) e Essi Vivono (1988), sono stati realizzati in modo indipendente tramite Alive Cinema senza alcuna interferenza esterna e distribuiti dalla Universal Pictures.
  • John Carpenter ha rivelato che Carter Wong, che interpreta "Tuono", in realtà ha lavorato come istruttore di arti marziali per la polizia di Hong Kong.
  • Kurt Russell soffriva di una brutta influenza durante la scena che segue quella nel bordello, il sudore sul corpo dell'attore è reale e causato dalla febbre.
  • Jackie Chan era stato la prima scelta di John Carpenter per il ruolo di Wang Chi, ma il produttore Lawrence Gordon dopo aver visto le sue performance in Chi tocca il giallo muore (1980) e Protector (1985) era contrario perché l'inglese di Chan non era abbastanza buono. Carpenter ha comunque insistito per avere Chan reduce dal successo di Police Story (1985). Chan poi rifiutò il ruolo e venne rimpiazzato con Dennis Dun.
  • John Carpenter ha immaginato il film come uno "scenario inverso rispetto ai tradizionali film d'azione che di solito hanno un protagonista caucasico aiutato da una spalla di diversa etnia": Jack Burton, nonostante la sua spavalderia, è costantemente raffigurato come piuttosto maldestro, mentre Wang Chi di contro risulta altamente specializzato e competente.
  • Secondo John Carpenter, l'apertura del film con Egg Shen (Victor Wong) nell'ufficio dell'avvocato è stata aggiunta su richiesta dei dirigenti ella 20th Century Fox, al fine di rendere il personaggio di Kurt Russell (Jack Burton) più eroico. Lo studio proprio non riusciva a concepire Jack Burton come una "spalla".
  • Le spose di Lo Pan dovevano avere gli occhi verdi, ma sia Kim Cattrall che Suzee Pai avevano occhi marroni. Entrambe hanno indossato lenti a contatto verdi per il film. Ciò è molto evidente nella versione ad alta definizione del film.
  • Nella scena in cui Kurt Russell sta tentando di infiltrarsi nel bordello, indossa lo stesso abito che portava in La fantastica sfida (1980).
  • Nella scena del matrimonio in cui Lo Pan punge Miao Yin con un grosso ago, James Hong ha realmente puntò Suzee Pai e la sua reazione nell'indietreggiare è data dal dolore provato.
  • La canzone finale è scritta e cantata da Coupe de Villes, una band formata da John Carpenter, Nick Castle e Tommy Lee Wallace (regista della seconda unità del film). Anche in questo suo film, John Carpenter ha composto l'intera colonna sonora strumentale del film.
  • Kurt Russell ha rifiutato il ruolo di Connor MacLeod in Highlander - L'ultimo immortale (1986) per apparire in questo film.
  • Il camion guidato da Jack (Kurt Russell), il "Pork Chop Express",  è un Freightliner FLC 120.
  • Russell non era inizialmente interessato al film perché sentiva che c'erano un certo numero di modi differenti per approcciarsi al personaggio di Jack, ma non sapeva se ci fosse un modo che sarebbe risultato abbastanza interessante per questo film. Dopo aver parlato con John Carpenter e leggendo la sceneggiatura un paio di volte ha compreso il personaggio e capito che gli sarebbe piaciuta l'idea di interpretare "un eroe che ha tanti difetti. Jack nel film non è un eroe a tutto tondo. Questo ragazzo è un vero e proprio sbruffone. Si da un sacco di arie, è molto sicuro di sé, ma in realtà è un casinista". Russell ha aggiunto che Jack si ritiene una specie di Indiana Jones, ma le circostanze lo mettono sempre in situazioni troppo grandi per lui.
  • Kurt Russell ha sempre pensato che il film sarebbe stato duro da vendere:  "Questo è un film difficile da vendere, perché è difficile da spiegare. E' una miscela di storia reale della Chinatown di San Francisco mescolato con leggenda e tradizione cinese. È roba bizzarra".
  • Uno degli effetti più difficili da realizzare è stato il bulbo oculare galleggiante, che fungeva da spia per Lo Pan. E' stato animato da diversi burattinai e decine di cavi per controllare le sue espressioni facciali.
  • La prima versione della sceneggiatura è stata scritta dagli sceneggiatori esordienti Gary Goldman e David Z. Weinstein. Goldman era stato ispirato da una nuova ondata di film di arti marziali che avevano ogni sorta di bizzarri effetti speciali, girati in un contesto di misticismo orientale e sensibilità moderna. In origine i due avevano scritto un western ambientato nel 1880 con Jack Burton come un cowboy che approda in città. Goldman e Weinstein hanno immaginato di combinare elementi di fantasia cinesi con il western. Hanno presentato lo script durante l'estate del 1982 che venne acquistato con la richiesta di una riscrittura. Purtroppo anche la seconda versione non piacque e così i due sceneggiatori dopo aver rifiutato di ambientare il film in epoca odierna abbandonarono il progetto. Lo studio reclutò lo scrittore W.D. Richter per riscrivere ampiamente la sceneggiatura poiché sentiva che il selvaggio West e gli elementi fantasy non funzionavano insieme. Lo sceneggiatore modernizzò il tutto. Quasi tutto nella sceneggiatura originale venne scartato tranne la storia di Lo Pan. Richter si rese conto che "ciò di cui aveva bisogno non era una riscrittura, ma una revisione completa. Era una sceneggiatura terribile. Questo accade spesso quando gli script vengono acquistati e non c'è alcuna intenzione di utilizzare gli scrittori originali". Richter scrisse il suo progetto in 10 settimane. Goldman contattò Richter e gli suggerì di non lavorare al progetto. Richter gli rispose: "Mi dispiace lo studio non vuole andare avanti con voi ragazzi, ma se io abbandono non cambierà nulla, assumeranno solo qualcun altro". La Fox non voleva accreditare Goldman e Weinstein come co-sceneggiatori del film così eliminò i loro nomi dai comunicati stampa che riportavano solo Richter come sceneggiatore del film. Nel marzo 1986, la Writers Guild of America stabilì che un credito "scritto da" sarebbe andato a Goldman e Weinstein, basandosi sul sistema del credito di sceneggiatura WGA che protegge gli scrittori originali. Tuttavia Richter ottenne un credito "adattamento di" per il suo lavoro sulla sceneggiatura. John Carpenter era deluso dal fatto che Richter avesse ottenuto un giusto credito di sceneggiatura a causa della sentenza. Anche Carpenter ha contribuito alle riscritture di Richter che comprendevano il rafforzamento del ruolo dell'avvocatessa Gracie e il suo collegamento a Chinatown, la rimozione di alcune sequenze d'azione a causa di restrizioni di budget e l'eliminazione di materiale ritenuto offensivo per i cinesi-americani.
  • John Carpenter aveva visto Dennis Dun in L'Anno del Dragone (1985) e aveva apprezzato il suo lavoro in quel film. Il regista incontrò l'attore due volte prima di affidargli il ruolo di Wang Chi che l'attore ebbe solo pochi giorni prima dell'inizio delle riprese.[2]

Remake[modifica | modifica wikitesto]

Dwayne Johnson interpreterà il protagonista nel remake del film. Ashley Miller e Zack Stentz scriveranno l'adattamento dello script originale. Alla produzione del progetto, tra gli altri, lo stesso Johnson, che da sempre annovera Grosso guaio a Chinatown tra i suoi film preferiti.[3]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d AA.VV., Previews n.307, Diamond Comic Distributors, Hunt Valley MD, aprile 2014, p.285
  2. ^ Grosso guaio a Chinatown compie 30 anni, su Cineblog.it. URL consultato il 09 luglio 2016.
  3. ^ Dwayne Johnson farà il remake di Grosso guaio a Chinatown!

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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