Battaglia dello Jutland

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Battaglia dello Jutland
La Grand Fleet in navigazione
La Grand Fleet in navigazione
Data 31 maggio 1916 – 1º giugno 1916
Luogo Mare del Nord, nelle acque antistanti le coste danesi
Esito Vittoria tattica tedesca, vittoria strategica britannica
Schieramenti
Comandanti
Effettivi
28 navi da battaglia,
9 incrociatori da battaglia,
8 incrociatori corazzati,
26 incrociatori leggeri,
78 cacciatorpediniere
16 navi da battaglia,
5 incrociatori da battaglia,
6 pre-dreadnoughts,
11 incrociatori leggeri,
61 torpediniere
Perdite
6.094 morti
510 feriti
177 prigionieri
3 incrociatori da battaglia
3 incrociatori corazzati
8 cacciatorpediniere
(115.025 tonnellate totali affondate)
2.551 morti
507 feriti
1 incrociatore da battaglia
1 pre-dreadnought
4 incrociatori leggeri
5 torpediniere
(61.180 tonnellate totali affondate)
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La battaglia dello Jutland (in tedesco Skagerrakschlacht, in inglese Battle of Jutland) fu la più grande battaglia navale della prima guerra mondiale in termini di naviglio impiegato: ebbe luogo fra il 31 maggio e il 2 giugno 1916 nelle acque del Mare del Nord, e vide scontrarsi le principali flotte da guerra operative nel corso del conflitto; la Royal Navy britannica e la Kaiserliche Marine tedesca.[1]

Premesse[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Teatro del Mare del Nord (1914-1918).

La flotta britannica era la prima al mondo e non temeva confronti, ma la Marina Imperiale germanica, sotto la guida dell'ammiraglio Alfred von Tirpitz, era divenuta una forza competitiva e assai temuta dall'Ammiragliato britannico.

Il 23 febbraio 1916 Scheer, l'ammiraglio in capo della Hochseeflotte presentò al Kaiser, durante un incontro presso la base navale di Wilhelmshaven, il piano strategico tedesco per rompere il blocco navale britannico e ribaltare il rapporto di forze in favore della Germania.[2] Le forze da ricognizione tedesche, costituite principalmente dallo I. Aufklärungsgruppe ("I Gruppo da ricognizione"), avrebbero dovuto compiere una sortita verso le coste inglesi per attrarre parte della Grand Fleet verso il grosso della flotta tedesca che seguiva la sortita a distanza, pronto ad intervenire.[3]

Il cancelliere tedesco Theobald von Bethmann-Hollweg cedette alle pressioni statunitensi, cresciute con l'affondamento, ad opera di un sommergibile tedesco, del piroscafo SS Sussex il 24 marzo 1916, e ordinò, appoggiato dal Kaiser, alla flotta sottomarina di rispettare le leggi internazionali (che prescrivevano di preavvisare le navi civili e verificarne la legittimità come obiettivo).[4] Scheer fece rientrare la flotta di sommergibili, ritenendo che non potesse operare efficacemente con questi vincoli, e pensò d'impiegarla in una grande azione contro la Grand Fleet.[5] Il piano di Scheer si sviluppò il 24 aprile 1916, ma alcune circostanze fortuite, impedirono alle forze opposte di incontrarsi in mare ed il bombardamento di Yarmouth e Lowestoft non portò i risultati voluti.[6]

Subito, Scheer, elaborò un piano ancora più audace, ponendo come obiettivo una porto inglese, Sunderland posto ancora più vicino alle basi britanniche, per provocarne la reazione ed isolare una parte della Grand Fleet per annientarla in battaglia.[7] Il piano comprendeva l'impiego di tutte le risorse della marina tedesca, i sommergibili avrebbero atteso l'uscita dai porti della flotta inglese per attaccarla prima che venisse impegnata dalla Hochseeflotte, mentre la flotta di dirigibili avrebbe fornito la necessaria ricognizione aerea sui movimenti del nemico.[8] Il piano, iniziato 17 maggio, giorno in cui salparono i sommergibili, dovette subire diversi rinvii per problemi tecnici, ma doveva essere eseguito entro il 31 maggio, limite dell'autonomia dei sommergibili in mare.[9]

Le notizie sull'attività della Grand Fleet in mare e l'impossibilità, per le sfavorevoli condizioni meteorologiche, per i dirigibili di operare, fece abbandonare a Scheer l'audace piano originale per una sortita a largo della Norvegia senza avvicinarsi alla costa inglese.[10] Il 30 maggio alle 15:40 dette l'ordine di eseguire il piano per il giorno seguente.[11]

L'ammiraglio Jellicoe stava preparando un piano analogo per attirare la flotta tedesca fuori da Wilhemshaven, da attuarsi per il 2 di giugno, consistente in una sortita nel Golfo di Germania, condotto dalle forze da ricognizione, appoggiate a distanza da tutta la Grand Fleet.[12] Di conseguenza la flotta britannica era pronta all'azione quando, il 30 maggio alle 17:16, l'Ammiragliato, decifrando gli ordini di Scheer, diede l'ordine di avviare le macchine per essere pronti ad intercettare una sortita della flotta tedesca.[13] L'ammiraglio Reinhard Scheer, ignorava che i comandi britannici fossero in possesso del codice segreto delle comunicazioni radio dello stato maggiore della marina caduto nelle mani degli Alleati nell'agosto del 1914, in seguito al cannoneggiamento e cattura del piccolo incrociatore Magdeburg.[1]

Il 30 maggio 1916, Scheer, in navigazione nelle acque dello stretto dello Skagerrak, un lungo braccio di mare tra la Danimarca e la costa meridionale della Norvegia, continuò ad usare questo codice. Da parte inglese era stato istituito un ufficio di decrittazione, la Room 40, col compito di gestire questa fonte informativa.[14] Decrittati i messaggi dell'ammiragliato tedesco, il capo della flotta inglese, l'ammiraglio John Jellicoe, ordinò a tre squadre di navi di linea di prendere il mare la sera stessa e di puntare ad est alla massima velocità con l'obiettivo di inchiodare e affrontare il nemico proprio nello stretto dello Skagerrak. Dall'altra parte Scheer, a bordo della Friedrich der Große, non sospettò minimamente dell'avanzata della Grand Fleet.

Le forze in campo[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Ordine di battaglia della battaglia dello Jutland.
Forze
britanniche
Forze
tedesche
Navi da battaglia
tipo Dreadnought
28 16
Pre-dreadnought 0 6
Incrociatori
da battaglia
9 5
Incrociatori
corazzati
8 0
Incrociatori
leggeri
26 11
Cacciatorpediniere 79 61
Portaidrovolanti 1 0

Il vantaggio britannico in termini numerici era netto,[1] la Grand Fleet ("Grande Flotta"), al comando di Jellicoe, di base a Scapa Flow, all'estremità settentrionale della Scozia, disponeva di 28 corazzate monocalibro e 10 incrociatori da battaglia,[15] mentre la germanica Hochseeflotte, con sede nella base di Wilhelmshaven, disponeva di 16 corazzate monocalibro e 5 incrociatori da battaglia. L'Hochseeflotte era stata comandata in una fase iniziale dall'ammiraglio Friedrich von Ingenohl per poi passare agli inizi del 1916 sotto il comando dell'ammiraglio Hugo von Pohl che lasciò a sua volta il comando all'ammiraglio Reinhard Scheer.

La flotta inglese godeva di una indiscutibile superiorità numerica ma non era altrettanto netta la differenza in termini di prestazioni delle singole unità, che semmai era a favore dei tedeschi. Alla battaglia parteciparono quattro delle nuovissime navi da battaglia della classe Queen Elizabeth con cannoni da 381mm, allora i più potenti, uscite da Rosyth insieme alla squadra di incrociatori da battaglia dell'ammiraglio [[David Beatty],][14] accreditate di una velocità di 24-25 nodi contro i 21 delle similari unità tedesche.

Anche gli incrociatori da battaglia britannici erano accreditati di una velocità ben superiore ai loro omologhi tedeschi, dell'ordine di 2 nodi, 27-28 nodi contro 26, ma quando in una fase della battaglia la squadra di Beatty tenterà di attirare gli incrociatori da battaglia tedeschi verso la Grand Fleet, non riusciranno a prendere le distanze da questi.[14]. Anche le comunicazioni tra il quartier generale e la squadra britannica non erano ottimali, tanto che alcuni messaggi decrittati dalla Room 40 non pervennero in tempo utile a Jellicoe.[14] Le navi da battaglia pre-dreadnought del II. Geschwader (IIª squadra da battaglia) dell'ammiraglio Mauve non facevano parte del piano originale per la loro obsolescenza e lentezza, ma, considerando il previsto minore impegno della missione decise di includerle nella linea da battaglia tedesca all'ultimo momento.[16]

Battaglia[modifica | modifica wikitesto]

Prima fase[modifica | modifica wikitesto]

Schema della Battaglia dello Jutland

Tra le 22 e le 22:30 del 30 maggio 1916, la Grand Fleet, allertata dalle decrittazioni della Room 40, uscì dalle sue basi di Scapa Flow, Cromarty e Rosyth.[17] La notte del 30 maggio 1916Il I. Aufklärungsgruppe (I Gruppo da ricognizione) di Hipper rimaneva all'ancora nell'estuario dello Jade. Il mattino dopo, alle 02:00 CET,[Nota 1] le navi si diressero, lentamente, verso lo Skagerrak ad una velocità di 16 nodi.[18] Un'ora e mezzo dopo, la Hochseeflotte al comando dell'ammiraglio Scheer lasciò lo Jade; La flotta era composta da 16 navi da battaglia.[Nota 2][18] I sommergibili tedeschi, appostati fuori dalle basi britanniche, non riuscirono ad intercettare le navi da battaglia, ed inviando informazioni contrastanti, indussero Scheer a credere che solo alcune unità della Grand Fleet fossero in mare.[19] Alle 14:15 l'incrociatore leggero HMS Galatea avvistò un piroscafo danese, il N.J. Fjord (la Danimarca era un paese neutrale) che era stato fermato dall'incrociatore leggero tedesco SMS Elbing, rapidamente le unità avversarie si riconobbero ed avvisarono le rispettive flotte esploratrici.[20]

Alle 15:34, la squadra di Hipper avvistò la flotta di incrociatori da battaglia di Beatty.[21] Le navi tedesche aprirono il fuoco (15:45) per prime, alla distanza di 14 000 m.[22] Quando le navi britanniche risposero al fuoco, errori di comunicazione fra gli incrociatori da battaglia britannici portarono il New Zealand ed il Tiger ad ingaggiare insieme il Moltke.[Nota 3] I telemetristi britannici sbagliarono la distanza delle navi tedesche e la prima salva cadde miglia dietro i bersagli. Alle 16:52, il Moltke colpì il Tiger con due proietti dei cannoni principali, ma senza infliggere danni significativi. Il Moltke lanciò un ulteriore salva di quattro proietti, due dei quali colpirono, simultaneamente, le torrette centrale e poppiera, mettendole entrambe fuori uso per la maggior parte della battaglia.[23]

Una grande nave che affonda all'orizzonte; una lunga scia di fumo nero si leva dal relitto.
L'affondamento dell'Indefatigable

Circa 15 minuti dopo, l'incrociatore da battaglia HMS Indefatigable fu distrutto dal fuoco del Von der Tann. A questo punto, gli incrociatori da battaglia di Hipper entrarono nel raggio d'azione del 5th Battle Squadron (V squadra da battaglia), formata dalle nuove navi da battaglia della classe Queen Elizabeth, che erano dotate di cannoni da 381 mm. Alle 17:06, la HMS Barham aprì il fuoco sulla Von der Tann. Fu seguita, pochi minuti dopo, dalla HMS Valiant, dalla HMS Malaya, e dalla HMS Warspite che concentrarono il fuoco sulla Von der Tann e sulla Moltke.[24] Il Von der Tann ed il Moltke cambiarono rotta e velocità, per sfuggire al tiro della V squadra e ottennero una breve tregua dal fuoco britannico.[25] Mentre il Moltke ed il Von der Tann attiravano il fuoco della V squadra da battaglia, il Seydlitz ed il Derfflinger poterono concentrare il fuoco sugli incrociatori da battaglia britannici; tra le 17:25 e le 17:30, almeno cinque proietti della Seydlitz e della Derfflinger colpirono il Queen Mary, causando una catastrofica esplosione che distrusse la nave.[26] Beatty, dopo l'avvistamento delle navi di Scheer, ordinò alla sua squadra di invertire la rotta della verso nord, cercando di attirare la flotta tedesca verso la Grand Fleet al completo.[27]

Seconda fase[modifica | modifica wikitesto]

Per le 18:10 anche la squadra di Hipper invertì la rotta per inseguire la squadra di Beatty.[28] Ne seguì una fase di fuoco a distanza tra la retroguardia di Beatty, formata dal 5th Squadron e la squadra di Hipper a cui si aggiunse l'avanguardia della Hochseeflotte, la Iª squadra da battaglia.[29] Scheer stava considerando di ritirarsi prima del tramonto per evitare gli attacchi notturni delle torpediniere.[30] L'incontro delle sue avanguardie con la Grand Fleet, pose fine alla questione, rendendogli impossibile la ritirata a meno di sacrificare le lente corazzate della IIª squadra da battaglia, oppure coprirne la ritirata con le sue unità migliori rischiandole contro la superiore potenza di fuoco avversaria[31] Invece, Scheer ordinò alle sue navi di virare di 16 quarte a dritta[Nota 4], in modo da porre le corazzate pre-dreadnoughts sul lato opposto del fuoco avversario.[32] Poco dopo, alle 18:30, la linea da battaglia tedesca incontrò i cacciatorpediniere HMS Nestor e HMS Nomad che erano danneggiati e alla deriva. Le navi della classe Kaiser colpirono il Nomad e e lo affondarono rapidamente. Il Nestor fu egualmente affondato dalle navi del III. Geschwader.[33]

Gli incrociatori da battaglia tedeschi[Nota 5] eseguirono la manovra richiesta, che li portò a poppa del König.[34] Gli incrociatori di Hipper, che avevano subito duri colpi, ebbero un momento di respiro, e le incertezze sulla posizione e la rotta delle nevi di Scheer portarono l'ammiraglio Jellicoe a portare le sue navi verso est, per intercettare quella che era la probabile rotta di fuga delle navi tedesche.[35] Invece la flotta tedesca si dirigeva verso ovest, ma Scheer ordinò un'altra inversione di rotta, che la riportò al centro della flotta britannica.[36] Sotto l'intenso fuoco delle navi britanniche, Scheer inviò la Moltke, il Von der Tann, il Seydlitz, ed il Derfflinger contro la linea britannica, tentando di scompaginarne la formazione e guadagnare tempo per poter ritirarsi.[37]

Una grande nave da guerra ferma in mare, in primo piano la torretta di prua e quella centrale di dritta da cui sporgono dei lunghi cannoni.
L'incrociatore da battaglia Invincible.

Per le 19:24, il 3rd Battlecruiser Squadron (terza squadra incrociatori da battaglia, in lingua inglese) si ricongiunse con le unità rimanenti della squadra di Beatty di fronte alla linea tedesca. Le navi britanniche avvistarono per primi il Lützow e il Derfflinger ed iniziarono a colpirli. In otto minuti, l'incrociatore da battaglia HMS Invincible centrò con otto proietti il Lützow. Contemporaneamente il Lützow ed il Derfflinger concentrarono il tiro sul proprio avversario, ed alle 19:31, il Derfflinger lanciò l'ultima salva contro l'Invincible. Subito dopo, la santabarbara di prua esplose e la nave sparì in una sequenza di enormi esplosioni.[38] Alle 20:17, gli incrociatori tedeschi erano a soli 7.000 m dal HMS Colossus, a questo punto Scheer li diresse verso l'avanguardia della linea britannica.[39] Tre minuti dopo, virarono in ritirata, coperti da un attacco di torpediniere.[40]

La flotta tedesca era riuscita, di nuovo, a disimpegnarsi dalla Grand Fleet. Una pausa nella battaglia permise alle navi tedesche danneggiate di eliminare i rottami che interferivano con i cannoni, spegnere gli incendi, riparare i sistemi di puntamento e segnalazione e preparare le fotoelettriche per il combattimento notturno. Nel frattempo la flotta tedesca si era ben schierata in ordine inverso e alle 21:00 le avanguardie leggere tedesche entrarono in contatto con quelle britanniche. Il rinnovato scambio di artiglieria fu segnalato a Beatty, che inviò i suoi incrociatori verso est. Per le 21:09, avvistò gli incrociatori da battaglia tedeschi, e si portò a 7 800 m di distanza prima di aprire il fuoco alle 20:20.[41] L'attacco britannico colse di sorpresa Hipper, che si stava trasferendo sul Moltke dalla torpediniera SMS G39. Le navi tedesche risposero al fuoco con tutti i calibri disponibili, ed alle 21:32 colpirono, nella notte, sia il Lion che il Princess Royal.[42]

La manovra degli incrociatori da battaglia tedeschi costrinse la I squadra da battaglia a virare verso est per evitare la collisione, questa manovra portò la seconda squadra da battaglia direttamente dietro gli incrociatori ed impedì alle navi inglesi di inseguire gli incrociatori pesanti tedeschi quando questi virarono verso sud. Gli incrociatori da battaglia di Beatty aprirono il fuoco sulle vecchie corazzate della seconda squadra da battaglia tedesca che virarono verso sud-ovest per utilizzare tutti i propri cannoni verso gli incrociatori britannici.[42] Questo contatto durò soltanto alcuni minuti prima che l'ammiraglio Mauve facesse virare le sue navi 8 quarte a dritta; le navi britanniche non inseguirono le vecchie corazzate tedesche.[43]

Gli scontri notturni[modifica | modifica wikitesto]

Danni sull'incrociatore leggero HMS Castor

Alle 21:40 la squadra di Beatty cessò il fuoco, questo fu l'ultimo scontro della battaglia tra le flotte,[44]. Durante la notte seguente avverranno numerosi brevi e fortuiti scontri tra il naviglio sottile e alcune navi da battaglia, ma, entrambe le flotte, eviteranno lo scontro notturno: la flotta tedesca cercando di incrociare la rotta di quella britannica per tornare verso i propri porti, quella britannica eviterà il combattimento notturno per non perdere il vantaggio numerico e si dirigerà verso Sud nel tentativo di intercettare la flotta avversaria il mattino dopo.[45]

Le rispettive flotte di cacciatorpediniere furono inviate in cerca della flotta nemica, quelle tedesche non riuscirono a trovarla, mentre il naviglio leggero britannico incrociò più volte, durante la notte, la flotta tedesca senza, però, riuscire a portare un attacco coordinato.[45] Un primo scontro di incrociatori leggeri, alle 22:13, si risolse in pochi minuti di fuoco, illuminato dalle fotoelettriche, fra il HMS Castor ed il SMS Elbing ed il SMS Hamburg.[46]

Per le 22:15, Hipper fu finalmente in grado di trasferirsi sulla Moltke, e ordinò alle sue navi di dirigersi a 20 kn verso la testa della linea tedesca.[47] Solo la Moltke e la Seydlitz furono in grado di obbedire; la Derfflinger e la Von der Tann riuscivano a sviluppare al massimo 18 kn, e quindi rimasero indietro. La Moltke ed il Seydlitz, mentre avanzavano verso la testa della linea tedesca, incrociarono l'incrociatore leggero Stettin, che dovette rallentare drasticamente per evitare la collisione. Questa manovra costrinse gli incrociatori Frauenlob, Stuttgart, e München a virare a sinistra, portandoli in contatto con la seconda squadra di incrociatori leggeri britannica; da un distanza di 730 m, gli incrociatori si scambiarono un fitto fuoco d'artiglieria. Il contrammiraglio Ludwig von Reuter decise di attirare gli incrociatori britannici verso il Moltke ed il Seydlitz. Ma gli incrociatori britannici, gravemente colpiti, si ritirarono.[48]

Mentre si stavano ritirando, l'incrociatore leggero HMS Southampton silurò il Frauenlob che esplose.[49] La formazione tedesca si scompaginò e nella confusione la Seydlitz perse di vista la Moltke. La Seydlitz non era più in grado di tenere i 22 kn della Moltke, e così si sganciò per procedere verso il faro di Horns Rev autonomamente.[49]

Atttorno alle 23 le rotte delle due flotte si incrociarono nella notte, non incontrandosi che per poche decine di minuti,[50] senza che i due comandanti se ne rendessero conto.[51] Mentre le flotte maggiori si sganciavano, le squadre di cacciatorpediniere che seguivano la flotta britannica incontrano la flotta tedesca. Il primo, attorno alle 23:03, a essere illuminato dalle fotoelettriche delle navi da battaglia tedesche fu il HMS Tipperary, inquadrato ed affondato in pochi istanti dalla SMS Westfalen.[52] Seguì una mischia confusa dove diverse unità si speronano e l'incrociatore leggero SMS Elbing affondò speronato dalla SMS Posen.[53]

I cacciatorpediniere britannici si ritirano per riorganizzarsi e tornare in rotta con la Grand Fleet ma, alla mezzanotte, incapparono di nuovo nella flotta tedesca: l'HMS Fortune venne inquadrato dalle fotoelettriche e distrutto dal fuoco delle navi nemiche.[54] Attorno alle 01:10, l'incrociatore corazzato Black Prince, rimasto isolato, subì la stessa sorte. La Thüringen e la Nassau illuminarono l'incrociatore che venne colpito ripetutamente dalle batterie principali, affondando in breve tempo.[55]

L'ultima unità britannica della 4th Destroyer Flotilla ad essere annientata in questi scontri notturni fu il caccia HMS Ardent, distrutto dalla Westfalen.[56] Attorno all'una la 9th Destroyer Flotilla a cui si erano aggregate altre unità sbandate, avvistò, nel buio alcune navi da battaglia. Non potendo identificarle decise di allontanarsene. La manovra evasiva non riuscì completamente, ed il caccia HMS Turbolent fu inquadrato dalle fotoelettriche e distrutto dal fuoco tedesco.[57]

L'ultima azione della battaglia, nel chiarore dell'alba del primo giugno, fu effettuata dalla 12th Destroyer Flotilla che avvistò la flotta tedesca ed iniziò la manovra per attaccarla con i siluri.[58] L'attacco delle torpediniere riuscì a colpire la HMS Pommern che si spezzò in due affondando.[58] Dopo la perdita alle 2:10 della Pommern, alle 02:47, anche l'incrociatore da battaglia Lützow, che era sommerso fino al ponte superiore, fu evacuato dall'equipaggio ed affondato con due siluri dalla torpediniera G38. La nave era circa 60 km a nord -est del faro di Horns Rev quando affondò.[59]

Risultato e conseguenze[modifica | modifica wikitesto]

La SMS Seydlitz semidistrutta in bacino di carenaggio dopo la battaglia, con la torre prodiera sventrata e 5.000 tonnellate d'acqua imbarcate. A bordo si ebbero 98 morti e 55 feriti.

Nonostante la superiorità inglese (la proporzione tra le flotte era di 151 unità contro 99 e di 60.000 uomini contro 36.000),[60] e il vantaggio di conoscere in anticipo le mosse del nemico grazie alla decifrazione dei messaggi radio, gli inglesi persero tre incrociatori da battaglia, contro uno solo tedesco e una obsoleta nave da battaglia pre-dreadnought e più del doppio degli uomini (6.768 caduti britannici contro i 3.058 tedeschi)[61] per un totale di 115.000 tonnellate inglesi contro 61.000 tonnellate tedesche.

L'alto numero di morti da parte britannica è spiegabile dal fatto che l'Indefatigable, l'Invincible e la Queen Mary esplosero in seguito all'innesco delle cariche dei proietti delle torrette centrali, inabissandosi così rapidamente da impedire il recupero degli equipaggi, mentre da parte tedesca le perdite furono limitate poiché le navi tedesche ben resistettero al fuoco dei cannoni britannici; persero soltanto l'incrociatore da battaglia Lützow, la nave di linea Pommern (silurata), gli incrociatori leggeri Wiesbaden, Elbing, Frauenlob, Rostock, nonché 5 torpediniere. Con la perdita di tre grandi incrociatori da battaglia, tre incrociatori corazzati, ed otto cacciatorpediniere la flotta britannica subì sicuramente un grave smacco, senza però che l'efficienza generale della flotta e i rapporti di forza venissero in alcun modo modificati. Una spiegazione va riferita anche alla migliore qualità del munizionamento tedesco e, soprattutto, al fatto che le navi inglesi, progettate per operare in tutti i mari del mondo dovevano necessariamente dare maggiore importanza all'abitabilità a scapito della compartimentazione, quest'ultima era invece realizzata con molta più attenzione sulle navi tedesche, che pertanto erano in grado di incassare meglio i colpi di artiglieria messi a segno dai britannici.

La perdita di queste navi fu ancora più scottante, essendo stata subita in uno scontro d'artiglieria classico e per di più contro un avversario considerato impreparato per la mancanza di un'antica tradizione navale, inesperto e in svantaggio per ben due volte per numero di navi, capacità di tiro e potenza di fuoco: la battaglia scatenò un vero e proprio terremoto nella Royal Navy e nell'opinione pubblica inglese, senza che però l'Ammiraglio Jellicoe venisse esonerato dal comando.

Tombe dei caduti della battaglia dello Jutland presso il cimitero di Wilhelmshaven

Infatti, nonostante l'evidente disparità tra le perdite in uomini e mezzi subiti, gli inglesi ottennero allo Jutland una vittoria strategica, anche se a un prezzo altissimo, rimanendo padroni del campo.[62] Inoltre la Hochseeflotte non uscì più al completo dalle proprie basi fino al novembre 1918 e solo per compiere le clausole dell'armistizio che ne decretavano il trasferimento in Gran Bretagna.[63] Il 27 maggio, il sommergibile SM U-75, posò un campo di mine a largo delle Isole Orcadi, per insidiare la flotta britannica, una delle cui navi affondò, il 6 giugno, l'HMS Hampshire (1903). Questa era scampata alla battaglia dello Jutland e trasportava Kitchener, diretto in Russia per una missione diplomatica.[64] Solo 12 uomini sopravvissero nel mare in tempesta, mentre la perdita di Kitchener fu un duro colpo per lo sforzo bellico britannico.[64] Il 18 agosto 1916 la flotta tedesca d'alto mare, salpata quasi al completo per bombardare la cittadina inglese di Sunderland, provocare l'intervento della Grand Fleet e attirarla in una trappola, tornò alle basi non appena informata dagli Zeppelin di un concentramento di navi inglesi in avvicinamento, evitando quindi lo scontro.[65]

Secondo alcune fonti, anche il morale della flotta tedesca era stato scosso dalla battaglia ed il timore di nuovi scontri con le forze britanniche portò i marinai al limite dell'ammutinamento.[66]

Le navi tedesche sfidarono la Grand Fleet inglese successivamente nei mesi di ottobre e novembre 1916, nel novembre 1917 e nell'aprile 1918. Queste sortite non portarono ad alcuno scontro unicamente per un atteggiamento estremamente prudenziale dei vertici della marina di sua Maestà.[14]

Dopo la battaglia dello Jutland, gli unici danni rilevanti portati dalla marina tedesca alle navi e al commercio britannico vennero dai sommergibili, il cui uso venne intensificato nell'anno successivo, riaprendo dal 1º febbraio 1917 la campagna sottomarina senza restrizioni contro le navi dirette in porti inglesi. Lo stesso Scheer, che pure non esitò a guidare nuove sortite della flotta di superficie, riteneva i sommergibili l'unico mezzo con cui riequilibrare le sorti della guerra sul mare.[65]

Cronologia della battaglia[modifica | modifica wikitesto]

  • 31 maggio 1916
    • 14:18 L'incrociatore leggero Galatea avvista i cacciatorpediniere tedeschi B109 e B110
    • 14:28 Il Galatea è la prima nave ad aprire il fuoco
    • 15:48 gli incrociatori da battaglia dell'ammiraglio Hipper aprono i fuoco su quelli inglesi[1]
    • 16:04 salta in aria l'incrociatore da battaglia Indefatigable
    • 16:26 esplode ed affonda l'incrociatore da battaglia Queen Mary
    • 18:15 la Grand Fleet comincia a spiegarsi in ordine di battaglia[1]
    • 18:20 l'incrociatore corazzato Defence viene affondato; il Warrior, gravemente danneggiato, affonda in seguito
    • 18:33 salta in aria l'incrociatore da battaglia Invincible, ammiraglia di Hood
    • 18:36 la flotta tedesca inverte la rotta
    • 18:37 l'incrociatore da battaglia Lützow abbandona la linea di combattimento, gravemente danneggiato
    • 18:55 seconda inversione di rotta della Hochseeflotte
    • 19:13 Scheer lancia gli incrociatori da battaglia tedeschi nella «cavalcata della morte» per coprire il grosso della flotta
    • 19:16 terza inversione di rotta dei tedeschi
    • 19:20 cacciatorpediniere tedeschi attaccano la Grand Fleet
    • 19:22 l'ammiraglio Jellicoe ordina un'accostata per evitare i siluri tedeschi
    • 19:23 l'ammiraglio Hartog sospende la «cavalcata della morte» e inverte la rotta
    • 19:37 Jellicoe ordina l'accostata verso la flotta nemica
    • 20:18 tramonta il sole
    • 20:40 sospensione del fuoco da parte degli incrociatori da battaglia inglesi
    • 21:10 l'ammiraglio Scheer ordina alla Westfalen di riguadagnare la via di casa
    • 23:00 la Hochseeflotte attraversa la scia della Grand Fleet
  • 1º giugno 1916
    • 1:10 La corazzata Thüringen distrugge in un fortuito scontro notturno l'incrociatore corazzato Black Prince che affonda con tutti gli 857 uomini d'equipaggio
    • 1:50 il Lützow viene affondato dagli stessi tedeschi dopo l'abbandono da parte dell'equipaggio
    • 2:10 la vecchia corazzata Pommern salta in aria[67]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Va notato come gli orari, in questa sezione, sono espressi come CET, che corrispondono all'orario in uso in Germania. Questo orario è avanti di un'ora rispetto al UTC, utilizzato dalle fonti britanniche.
  2. ^ La SMS König Albert non uscì in mare poiché era in riparazione.
  3. ^ Il Tiger non comprese correttamente i segnali di Beatty della "distribution of fire" (distribuzione del fuoco) issati sull'ammiraglia Lion.
  4. ^ Una quarta è 11° 15', 16 quarte sono 180°.
  5. ^ Ad eccezione del Lützow, che non riusciva a tenere la velocità e aveva perso contatto con il resto della flotta.

Riferimenti[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e (EN) Jutland, Battle of, in The Reader's Companion to Military History, Boston, Houghton Mifflin, 1996.
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Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Ammiraglio Sir Reginald Bacon. Lo scandalo dell'Jutland. Roma Tip. del Capo di Stato Maggiore della Regia Marina. 1927. IT\ICCU\IEI\0155018
  • Geoffrey Bennett. Naval Battles of the First World War. Londra, B.T. Betsford Ltd, 1968.
  • Giorgio Giorgierini, Storia della Marina dalla Dreadnought alla battaglia dello Jutlandl, vol. 2, Milano, Fabbri Editore, 1978.
  • (EN) Robert Jackson, History of the Royal Navy, Londra, Parragon, 1999, ISBN 0-7525-3219-7.
  • Da Frè, Giuliano. Storia delle battaglie sul mare: da Salamina alle Falkland. Odoya, Bologna 2014
  • Robert Massie, Castles of Steel, New York City, Ballantine Books, 2003, ISBN 0-345-40878-0.
  • Jonathan Steinberg. Yesterday's Deterrent: Tirpitz and the Birth of the German Battle Fleet. Londra, MacDonald & Co., 1968.
  • Alberto Santoni, "Storia e politica navale dell'età contemporanea", Ufficio Storico della Marina, Roma, 2005
  • Sergio Valzania, Jutland. 31 maggio 1916: la più grande battaglia navale della storia, Milano, Mondadori, 2005, ISBN 88-04-54367-1.
  • V. E. Tarrant, Jutland: The German Perspective, Cassell Military Paperbacks, 1995, ISBN 0-304-35848-7.

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