W.S. Van Dyke

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W. S. Van Dyke, nato Woodbridge Strong Van Dyke (San Diego, 21 marzo 1889Brentwood, 5 febbraio 1943), è stato un regista, sceneggiatore e produttore cinematografico statunitense. In alcuni film, girati alla fine degli anni trenta, appare con il nome W.S. Van Dyke II. Durante la guerra, utilizzò il nome Maj. W.S. Van Dyke II (maggiore W.S. Van Dyke II).

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a San Diego, in California, restò orfano di padre appena nato. Sua madre faceva l'attrice e il bambino l'accompagnava nei suoi tour teatrali: già a tre anni, il piccolo Woodbridge aveva fatto la sua prima apparizione su un palcoscenico, esordendo in una piccola parte. Prima di approdare al cinema, però, Van Dyke fece letteralmente di tutto, dal minatore d'oro al mercenario, dal taglialegna fino al muratore[1]. Esordì come sceneggiatore nella seconda metà degli anni dieci e aiuto regista, anche se non accreditato, di David W. Griffith, poi passò a lavorare come assistente di James Young.

Nel 1917, debuttò nella regia con il film The Land of Long Shadows[2]. Girò parecchi serial cinematografici, come si faceva all'epoca. Nel 1932 diresse Tarzan l'uomo scimmia, prima versione sonora del romanzo di Edgar Rice Burroughs e anche la prima con Johnny Weissmuller, tra gli interpreti per eccellenza di questo personaggio. Dopo alcune pellicole minori, nel 1934 diresse il primo film di una fortunata serie, L'uomo ombra, con Myrna Loy e William Powell, girato in sole due settimane e prodotto dalla MGM. Due anni dopo diresse il melodramma San Francisco con Clark Gable e Jeanette MacDonald (di cui era un ottimo amico), kolossal della MGM che riscosse un buon successo di pubblico e critica.

Nel 1938, gli fu affidata la regia di Maria Antonietta, l'ultimo film prodotto da Irving Thalberg, che aveva protagonista la moglie del potente produttore, l'attrice Norma Shearer: la pellicola, prodotta con grande dispiegamento di mezzi (oltre due milioni di dollari), raccontava la parabola dell'ultima regina di Francia, dalla sua giovinezza alla morte sulla ghigliottina. Un kolossal che si rivelò uno dei grandi successi cinematografici degli anni trenta e che aveva, come co-regista non accreditato, Julien Duvivier e come aiuto-regista Jacques Tourneur[3].

Successivamente, Van Dyke girò alcuni film poco riusciti, fra cui uno della serie Andy Hardy e nel 1939 diresse James Stewart in una commedia giallo-rosa sulla scia del successo dell'Uomo ombra intitolata Questo mondo è meraviglioso, il suo ultimo lavoro degno di nota. Lavorò ancora a un film della serie l'Uomo ombra e a uno sul personaggio del dottor Kildare. Nella sua carriera, diresse quasi cento film; apparve in sette pellicole come aiuto regista, in otto come produttore e in una quindicina come soggettista o sceneggiatore.

Oltre ad alcuni cameo o brevi comparse nelle sue vesti di regista in un paio di film, gli si può ascrivere anche qualche saltuaria apparizione sullo schermo come attore: tra le comparse della cena di Cana in Intolerance: Love's Struggle Throughout the Ages, nel ruolo di Charles Dickens in Oliver Twist e nella parte di un ispettore in un dramma del 1933 diretto da Van Dyke stesso. Negli anni quaranta gli venne diagnosticato un cancro e insorsero problemi cardiaci. Dopo una lunga battaglia contro la malattia e dopo aver rifiutato alcuni trattamenti medici per la sua appartenenza alla Christian Science, per non prolungare oltre le sue sofferenze, nel 1943 decise di uccidersi[1]: le modalità del suicidio non furono mai rivelate.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Regista[modifica | modifica sorgente]

Aiuto Regista[modifica | modifica sorgente]

Attore[modifica | modifica sorgente]

Sceneggiatore[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Find a Grave
  2. ^ Filmografia IMDb
  3. ^ The Films of Norma Shearer

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) John Douglas Eames, The MGM Story Octopus Book Limited, Londra 1975 ISBN 0-904230-14-7
  • (EN) Jack Jacobs, Myron Braum, The Films of Norma Shearer Citadel Press, Secaucus, New Jersey 1977 ISBN 0-8065-0607-5
  • (EN) Lawrence J. Quirk, The Films of Myrna Loy, The Citadel Press Secaucus, New Jersey ISBN 0-8065-0735-7
  • Mario Guidorizzi, Hollywood 1930/1959 Mazziana editore Verona 1989

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 74067440 LCCN: n85151735