Tetanurae

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Tetanurae
Torvosaurus tanner DBi.jpg
Ricostruzione di un tipico tetanuro, Torvosaurus tanneri
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
(clade) Tetanurae

I tetanuri (Tetanurae) sono un clade che comprende la maggior parte dei dinosauri carnivori, inclusi gli uccelli.

Tre grandi gruppi[modifica | modifica wikitesto]

I tetanuri appartengono ai dinosauri saurischi teropodi, e includono molti dinosauri famosi come Tyrannosaurus, Allosaurus, Spinosaurus, Struthiomimus, Archaeopteryx, Compsognathus, Oviraptor e Velociraptor, oltre che, naturalmente, gli uccelli. Il primo dinosauro non aviano descritto scientificamente, Megalosaurus, è un tetanuro basale ("primitivo"). Nei tetanuri si possono riconoscere tre grandi gruppi: gli spinosauroidi, i carnosauri e i celurosauri. I tetanuri sono definiti come tutti i teropodi più strettamente imparentati agli uccelli moderni che a Ceratosaurus (Padian et al., 1999). Gauthier considerò questo clade composto da due gruppi principali, i carnosauri e i celurosauri, ma classificazioni seguenti hanno identificato alcune forme considerate carnosauri da Gauthier come celurosauri o tetanuri basali.

Code rigide[modifica | modifica wikitesto]

Il nome tetanuri significa "code rigide" (per il fatto che l'alto numero di vertebre sacrali, insieme con eventuali tendini ossificati, rende la coda di questi animali più rigida rispetto a quella dei teropodi meno evoluti), ed è stato dato da Gauthier nel 1986. Nel 1989, Paul Sereno descrisse il clade Neotetanurae per raggruppare i carnosauri e i celurosauri, lasciando fuori forme più primitive. Paul (1988) definì i tetanuri evoluti con il nome di Avetheropoda.

Storia evolutiva[modifica | modifica wikitesto]

I primi tetanuri apparvero nel Giurassico inferiore, ma i gruppi degli spinosauroidei e dei carnosauri apparvero e si diffusero dal Giurassico medio in avanti. Generi primitivi come Megalosaurus e Torvosaurus si diffusero in Europa e Nordamerica nel corso del Giurassico, insieme a carnosauri come Allosaurus e Sinraptor, che raggiunsero anche l'Asia. Nel Cretaceo, gli spinosauri si insediarono in particolare nel Gondwana, insieme ad alcuni carnosauri giganti, ma si estinsero presto. I celurosauri, invece, si svilupparono e fiorirono proprio nel Cretaceo: si diversificarono in moltissime forme, evolvendosi negli uccelli, che sopravvissero all'estinzione di fine Mesozoico. Gli uccelli, a tutt'oggi, sono i soli tetanuri esistenti.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Gauthier, J. A. 1986. Saurischian monophyly and the origin of birds. pp. 1-55 In Padian, K. (ed.) The Origin of Birds and the Evolution of Flight. Memoirs of the California Academy of Sciences 8.
  • Padian, K., Hutchinson, R. M., and Holtz, Jr., T. R. 1999. Phylogenetic definitions and nomenclature of the major taxonomic categories of the carnivorous Dinosauria (Theropoda). Journal of Vertebrate Paleontology 19(1):69-80.
  • Paul, G. S. 1988. Predatory Dinosaurs of the World. Simon and Schuster, New York.
  • Rauhut, O. W. M. 2003. The interrelationships and evolution of basal theropod dinosaurs. Special Papers in Palaeontology 69:1-213.
  • Sereno, P. C. 1999. The evolution of dinosaurs. Science 284:2137-2147.
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