Sospensione (chimica)

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Sospensione di farina in acqua

In chimica una sospensione è una miscela in cui un materiale finemente suddiviso è disperso in un altro materiale in modo tale da non sedimentare in tempo breve. Le sospensioni sono costituite da un componente allo stato solido (componente minoritario) che è finemente disperso all'interno del componente maggioritario che invece è allo stato liquido.

A differenza della soluzione, in cui le due parti si uniscono intimamente dando origine ad un liquido perfettamente trasparente, nella sospensione la miscela è opaca e torbida, a causa dell'effetto Tyndall.

La sospensione di gocce di liquido o particelle solide in un gas è chiamata più precisamente aerosol. Nell'atmosfera è presente una sospensione comprendente polvere, fuliggine, sale marino, solfati di origine vulcanica e biologica, nitrati e goccioline d'acqua. La sospensione di sostanze lipofile in sostanze idrofile o viceversa è specificamente detta emulsione.

Il termine è frequentemente usato nelle scienze della Terra in riferimento alla modalità di trasporto di sedimenti in fiumi e oceani.

Una sospensione rimane tale fino a quando al sistema è applicata energia sotto forma di agitazione. Quando l'apporto di energia cessa, le particelle di ogni dimensione sedimentano per effetto della gravità; il livello di energia determina la massima dimensione delle particelle che entrano in sospensione.

Quando la sospensione è al confine tra liquido e solido impregnato, si ha il fluido non newtoniano.

Dimensione particella
< 10-9 m 10-9 - 10-6 m > 10-6 m
Soluzione omogenea Colloide Sospensione eterogenea

Le particelle sospese che hanno dimensione colloidale tendono a rimanere stabili e non precipitare anche in assenza di energia (agitazione).

Le sospensioni più comuni sono quelle di solidi in acqua; alcuni esempi sono:

Altri esempi, definibili anche emulsioni colloidali sono:

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