Pop rap

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Pop rap
Origini stilistiche Rap - Pop
Origini culturali Costa orientale degli Stati Uniti
Strumenti tipici rapping, pianoforte, drum machine, tastiera, sintetizzatore, mixer, campionatore
Popolarità Fine anni ottanta, inizio anni novanta.
Generi derivati
Hip hop soul - Neo soul - Crunk - Electro
Generi correlati
Gangsta rap - Hip house - Miami bass
Categorie correlate

Gruppi musicali pop rap · Musicisti pop rap · Album pop rap · EP pop rap · Singoli pop rap · Album video pop rap

Il pop rap, talvolta indicato anche come hip pop e fresh rap, è un genere musicale che fonde il rap con il pop. Nel pop rap gli elementi più duri dell'hip hop vengono rimossi in favore di basi molto orecchiabili. Il risultato mescola il ritmo e le rime del rap con la cura del suono e le melodie ammiccanti del pop, di conseguenza tende a essere meno aggressivo degli altri sottogeneri dell'hip hop.

Lo stile divenne popolare all'inizio degli anni novanta quando l'hip hop trovò finalmente il successo commerciale. I pop-rapper apparivano meno "minacciosi" agli occhi del vasto pubblico giovanile; rispetto al gangsta rap guadagnò forte popolarità. Artisti come Vanilla Ice poterono sfruttare l'estetica generale dell'hip hop combinata a suoni e liriche molto radiofonici. Molte hit pop-rap campionavano brani immediatamente riconoscibili: "U Can't Touch This" ne divenne il primo esempio, contenendo il riff del brano di Rick James "Superfreak". L'aumento della popolarità dell'hip hop all'inizio del XXI secolo si può in larga parte ascrivere allo stile maturato dal pop rap. Indubbiamente, la maggior parte delle produzioni è pesantemente influenzata dal ricorso a campionamenti di brani celebri e suoni molto ballabili. Tuttavia, a causa di diverse critiche - che hanno determinato perdita di appeal del genere - al genere fu addizionata a partire da metà anni novanta una certa influenza hardcore.

Fra gli artisti che si dichiarano appartenenti al genere hip pop c'è Namie Amuro (autrice tra l'altro dell'album Queen of Hip Pop, "regina dell'hip pop").

Storia[modifica | modifica sorgente]

Young MC, uno dei primi interpreti del genere

Il pop-rap è stato molto popolare fin dal suo inizio nei tardi anni ottanta, dopo che vari artisti di hip hop cominciarono ad entrare nella scena principale. LL Cool J potrebbe essere stato il primo vero pop-rapper della storia, quando raggiunse la fama nel 1985 con il suo album di debutto Radio. Quando si associò alla Def Jam di Russell Simmons e decise di provare a fondere la musica hip hop con influenze pop e R&B, alcune persone furono scettiche del fatto che avrebbe funzionato perfettamente. Alla fine, uno dei singoli di Radio, la ballata rap "I Need Love" divenne realmente un successo. Le origini del Pop-rap risalgono ad artisti come Tone-Loc, Young MC e DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince mettendo l'enfasi nelle capacità di raccontare storie di buonumore, per scalare alla grande il successo. Ci furono dei seguaci che iniziarono a registrare similmente brani amabili e festosi. Da quando questo genere fu accettato come vera musica, altri Master of Ceremonies cominciarono a collegare il rap con il pop, l'R&B e la musica dance.

Alcuni artisti pop-rap si pongono come obiettivo la creare campionamenti da altri generi musicali per creare le proprie melodie, altri si affidano alla propria creatività per le strumentali su cui comporre le liriche. Come risultato di questo lavoro, tali artisti venivano frequentemente portati in giudizio per questioni di diritto d'autore, pur non copiando di sana pianta il brano ma solo facendosi ispirare in determinati punti. Questi problemi iniziarono con l'arrivo sulle scene dei primi veri hip-popper come MC Hammer e Vanilla Ice nel 1990, che costruirono parte della propria carriera utilizzando pesanti campionamenti da brani di successo per creare nuove hit altrettanto popolari. Ciò comunque non deve far pensare ad un genere completamente segnato dall'utilizzo dell'altrui abilità musicale, ancora adesso sono presenti sulla scena moltissimi artisti pop-rap capaci di essere in classifica costruendosi un proprio inconfondibile suono senza necessariamente appoggiarsi al lavoro già fatto da altri in precedenza: P.M. Dawn, Naughty By Nature, Das EFX, Salt-N-Pepa, House of Pain, Sir Mix-A-Lot, Coolio, etc.

Verso la fine degli anni 1990, il pop-rap è stato dominato da artisti che avevano saputo mescolare la musica hip hop con l'urban soul. Spunti R&B e campionamenti facilmente individuabili di successi soul e pop degli anni '70 ed '80 furono lo schema classico di questo genere, che ebbe la sua consacrazione negli ultimi lavori di The Notorious B.I.G. ("Mo Money, Mo Problems"), Ma$e ("Feels So Good"), ed artisti quali Jay-Z ("Can I Get A...") e Nas ("Street Dreams"). Una fetta poco consistente di questi successi musicali fu ben accolta dalla critica e dai puristi dell'hip hop, lo stile "loop it and leave it" tipico di Puff Daddy, che consisteva prevalentemente nella costruzione di strumentali con materiale non originale, fu pesantemente criticato.

Il gangsta rap pesantemente influenzato dal pop, ha continuato ad avere successo anche nel XXI secolo, con artisti che hanno saputo catturare l'attenzione sia del pubblico di fede hip hop che quello di fede più pop, tra questi vanno sicuramente ricordati 50 Cent, D4L e Nelly.

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