Guild Guitar Company

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La Guild Guitar Company (più comunemente nota come Guild), è un'azienda statunitense costruttrice di chitarre e bassi fondata a New York nel 1952 da Alfred Dronge (un commerciante di strumenti musicali) e George Mann (ex direttore della Epiphone).

Il nome, che letteralmente significa Corporazione, deriva dal fatto che la società si presentava come una cooperativa dei migliori liutai fuoriusciti dalla Epiphone, all'epoca in forte crisi, attratti dalla proposta di Mann di costruire un'azienda autonoma orientata alla progettazione e la realizzazione di strumenti di alto livello.

Dopo appena un anno Mann, che aveva una visione più commerciale del progetto, fuoriuscì dalla società; nonostante ciò, sfruttando la consulenza dei maggiori musicisti di jazz e rock and roll che regolarmente registravano i propri lavori a New York, la Guild fu presto in grado di fornire una gamma di strumenti di livello assoluto, sia nel settore della liuteria acustica, sia nella produzione di chitarre semiacustiche.

All'inizio degli anni sessanta, a causa del grande successo dei suoi strumenti, i vecchi stabilimenti di Hoboken (New Jersey) risultavano del tutto inadeguati alla crescente richiesta: la produzione fu quindi spostata nei ben più capienti spazi a disposizione a Westerly, nel Rhode Island, lasciando a Hoboken gli uffici e la sede amministrativa.

L'evolversi del mercato, sempre più orientato verso chitarre a corpo solido e l'inevitabile declino della popolarità della musica jazz, unito agli imponenti investimenti pubblicitari che aziende sue concorrenti (in primis la Gibson) erano in grado di fare, il totale rifiuto di costruire strumenti musicali a prezzo contenuto nei paesi asiatici e, non ultima, la prematura scomparsa di Alfred Dronge nel 1972 in un incidente aereo, portarono la Guild ad un periodo di profonda crisi economica, culminata con l'acquisizione del marchio da parte della Fender nel 1995. Salutato come un avvenimento positivo da parte dei lavoratori[1], ma presto la Fender disattese le promesse [2] di mantenere il marchio come il fiore all'occhiello del catalogo di chitarre acustiche e semiacustiche della propria azienda.

In pochi anni, nonostante la consolidata tradizione aziendale:

  • Chiuse gli storici laboratori di Westerly, spostando la produzione presso i propri stabilimenti, prima alla sede centrale di Corona, California, e poi a Tacoma, Washington negli ex stabilimenti della Tacoma Guitar Company e infine, nel 2008, negli stabilimenti precedentemente utilizzati da Ovation e Hamer Guitars a New Hartford, Connecticut.[3]
  • Iniziò a produrre nei suoi stabilimenti cinesi modelli di chitarre acustiche economiche marchiate Guild.
  • Rivoluzionò il catalogo, interrompendo la produzione della maggior parte dei modelli "storici" del marchio.
  • Interruppe completamente la produzione di chitarre jazz ed elettriche.

Chitarre Guild nella cultura di massa[modifica | modifica sorgente]

Nel campo della liuteria acustica, Guild, Martin e Gibson, sono storicamente considerati i marchi di riferimento, avendo introdotto, ognuna di queste compagnie, significative innovazioni, nel settore, rispettivamente, delle chitarre jumbo, delle chitarre dreadnough e delle chitarre western
Un ulteriore elemento in grado di spiegare la popolarità del marchio Guild nel settore della liuteria acustica può essere rintracciato nella foto di copertina dell'album Bryter Layter del cantautore inglese Nick Drake, nella quale l'artista si fa ritrarre abbracciato alla sua "fida" Guild M20.
Allo stesso modo, la "Guild Artist Award", modello di punta del catalogo di chitarre jazz della Guild, costruito con materiali e liuteria senza compromessi, con un prezzo di 10.000 dollari (listino 2001)[4] che la rendevano la chitarra di produzione industriale più costosa al mondo, ha reso il marchio una pietra di paragone nel settore della liuteria elettrocustica al più alto livello.
Non stupisce che siano numerosi i grandi chitarristi che hanno utilizzato strumenti Guild, talvolta nonostante fossero vincolati da contratti di sponsorizzazione da altri produttori.
Fra questi possiamo citare;

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Nonostante sia soprattutto nota per le sue chitarre acustiche e semiacustiche, spesso considerate fra le migliori mai prodotte, la Guild ha commercializzato anche chitarre solid body.
  • Gli estimatori delle chitarre Guild considerano l'azienda estinta dopo l'acquisizione da parte della Fender, ritenendo la produzione attuale notevolmente distante dagli standard qualitativi precedenti.
  • La Guild produsse in Korea una linea di chitarre solid body col marchio DeArmond, che comunque mantenevano tutta la parte elettronica e i pickup rigorosamente prodotti dalla casa madre negli USA.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Fender completes Guild acquisition. (Fender Musical Instruments; Guild Music Corp.)
  2. ^ "It is our belief that the addition of Guild, a company with a rich history and recognized legacy of producing high quality, American-made acoustic, electric/acoustic, and jazz guitars, will strengthen our efforts to provide consumers with the greatest selection of quality stringed instruments possible." http://www.thefreelibrary.com/Fender+Musical+Instruments+purchases+Guild+guitar+division.-a017636272
  3. ^ GuitarGearHeads - Gear Up Your Sound - GUILD GUITARS TO MOVE PRODUCTION FROM TACOMA, WASH. - Press Releases - Gear News and Reviews
  4. ^ http://westerlyguildguitars.com/files/Guild2001.pdf

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