Ghiandola endocrina

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Una ghiandola endocrina (da endo=dentro e crino=verso) è una ghiandola di origine epiteliale che secerne ormoni. L'insieme di ghiandole e cellule endocrine costituiscono il sistema endocrino. Queste ghiandole sono prive del dotto escretore, e quindi versano gli ormoni direttamente nel sangue e, attraverso questo, raggiungono tutti gli organi e i tessuti, a differenza delle altre ghiandole che, mediante appositi condotti, secernono i loro liquidi nelle cavità del corpo (ad esempio, le ghiandole salivari nella bocca, il pancreas nell'intestino...).

Le ghiandole del sistema endocrino vengono suddivise in quattro gruppi:

Ghiandole a struttura epiteliale[modifica | modifica sorgente]

  • Ipofisi:si trova attaccata all'ipotalamo e si divide in due lobi, secernenti ormoni diversi. Il lobo anteriore produce l'ormone somatotropo che controlla la crescita, la prolattina che controlla lo sviluppo del seno e induce la produzione del latte, gli ormoni luteinizzante e follicolostimolante che contribuiscono al controllo delle gonadi, la tireotropina che stimola la tiroide a produrre diversi ormoni tra i quali la tiroxina, indispensabili al controllo del metabolismo. La parte posteriore dell'ipofisi secerne l'ormone antidiuretico (detto anche vasopressina) che controlla l'equilibrio idrico dell'organismo. Inoltre l'ipofisi anteriore produce l'ormone adrenocorticotropo, ACTH che regola l'attività della corteccia surrenale. Anche l'ossitocina, che fa contrarre l'utero nel parto, viene prodotta dall'Ipofisi posteriore.
  • Tiroide: è situata nella parte frontale del collo (in stretta contiguità con le cartilagini che compongono la laringe) e produce due importanti ormoni, la tiroxina e la triiodotironina, che controllano il metabolismo del corpo umano.
  • Paratiroidi: sono quattro piccole ghiandole poste dietro alla tiroide, che secernono il paratormone, che controlla il metabolismo specifico del calcio e del fosforo.
  • Ghiandole surrenali: si trovano al di sopra dei reni e agiscono sul sistema neurovegetativo con l'adrenalina e la noradrenalina; inoltre secernono il cortisone e l'idrocortisone, attraverso i quali viene regolato il metabolismo del sodio e del potassio, il bilancio idrico e il metabolismo delle proteine e dei carboidrati.

Altri organi con attività endocrina[modifica | modifica sorgente]

  • Pancreas: regola il metabolismo del glucosio grazie all’insulina e al glucagone, prodotti entrambi da gruppi di cellule denominate isole di Langerhans.
  • Gonadi: le ovaie, nella donna, attraverso gli ormoni estrogeni sviluppano i caratteri sessuali primari e secondari e regolano le funzioni sessuali; prodotto dalle cellule del corpo luteo è il progesterone che prepara l'utero alla gravidanza. I testicoli nell'uomo secernono il testosterone che controlla i caratteri sessuali secondari e stimola la crescita delle ossa e dei muscoli.
  • Rene: anche il rene svolge un'attività endocrina. Esso infatti produce la renina, un enzima in grado di promuovere la liberazione di aldosterone, che a sua volta promuove il riassorbimento di acqua nei tubuli distali con un conseguente aumento della pressione arteriosa.
  • Timo: si trova dietro lo sterno, nella parte superiore del torace e svolge un certo ruolo nella risposta immunitaria, trasformando i linfociti in linfociti T.
  • Milza: è situata nella cavità addominale e durante la vita fetale partecipa alla funzione di formazione dei globuli rossi.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]