Andrew Viterbi

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Andrew James Viterbi (nato Andrea Viterbi, nome sostituito al momento della naturalizzazione; Bergamo, 9 marzo 1935) è un ingegnere e imprenditore italiano naturalizzato statunitense.

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Il padre, Achille, era oftalmologo, a capo di una delle tante famiglie ebree emigrate in seguito alle leggi razziali, cugino da parte di madre della moglie di Primo Levi. Il padre aveva conosciuto Angelo Roncalli, all'epoca segretario del vescovo di Bergamo. Il futuro papa Giovanni XXIII li aveva invitati a raggiungerlo a Istanbul, dove amministrava il vicariato, ma Achille preferì attraversare l'Atlantico dove trovò riparo assieme alla famiglia - di religione ebraica - riuscendo a sfuggire alle persecuzioni dovute alle famigerate leggi razziali fasciste.

Arrivati negli Stati Uniti, a New York, il 27 agosto 1939, i genitori cambiarono il nome del figlio in Andrew che aveva 6 anni, in quanto negli Stati Uniti il nome Andrea era solo femminile. Andrew studiò alla "Boston Latin School". Diplomatosi nel 1952, quarto su 225 alunni, si iscrisse al Massachusetts Institute of Technology, dove seguì i corsi di Claude Elwood Shannon, Norbert Wiener, Bruno Rossi, Roberto Fano, figlio del matematico Gino Fano e Paul Pontecorvo, fratello di Bruno.

Attività accademica[modifica | modifica sorgente]

Ingresso della Andrew and Erna Viterbi School of Engineering

È l'inventore dell'algoritmo di Viterbi, usato per codificare trasmissioni digitali, che è alla base della trasmissione dati del GSM, dei sistemi telemetrici che hanno permesso il lancio dei primi satelliti Explorer e il CDMA, lo standard di trasmissione dell'UMTS.

Oltre ad aver collaborato con Wernher von Braun e partecipato a molti programmi della NASA, è stato uno dei consiglieri per le telecomunicazioni di Bill Clinton. Ha insegnato all'Università della California a Los Angeles (UCLA) e all'Università della California a San Diego (UCSD).

Il 2 marzo 2004, la scuola di ingegneria dell'University of Southern California (USC), ove Viterbi aveva conseguito (nel 1962) il dottorato di ricerca (Ph.D.) è stata rinominata Andrew and Erna Viterbi School of Engineering. In quell'occasione, Viterbi ha devoluto alla USC la somma di 52 milioni di dollari.

Il 15 ottobre 2004, l'Università "La Sapienza" di Roma gli ha conferito una laurea honoris causa in Informatica.

L'8 ottobre 2007, l'Università degli Studi di Bergamo gli ha conferito una laurea honoris causa in Ingegneria Informatica[1].

Attività imprenditoriale[modifica | modifica sorgente]

Nel 1968 ha fondato, insieme a Irwin Jacobs, l'azienda Linkabit, un piccolo fornitore delle forze armate.

Nel 1985 ha fondato insieme a Jacobs l'azienda Qualcomm, produttrice del programma di posta elettronica Eudora e pioniera del CDMA.

Nella lista di Forbes del 28 settembre 2001 relativa ai 400 uomini più ricchi d'America, era classificato 386º con un patrimonio di 640 milioni di dollari.

Dal 2003 è il presidente della società di investimenti The Viterbi Group.

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Laurea ad honorem al papà italiano del cellulare, Punto Informatico, 9 ottobre 2007. URL consultato il 9 ottobre 2007.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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