Adam and the Ants

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Adam And The Ants
Paese d'origine Inghilterra Inghilterra
Genere New wave
Periodo di attività 19771982
Album pubblicati 9
Studio 3
Raccolte 6

Adam and the Ants è una rock band inglese della corrente new wave che raggiunse un discreto successo a cavallo tra gli anni settanta e ottanta, con vari singoli quali Antmusic, Stand and Deliver o Prince Charming. Era capitanata da Adam Ant alla voce e Marco Pirroni alla chitarra, duo che componeva la maggior parte delle canzoni del gruppo. Incisero solamente tre album, antologie a parte, Dirk wears white sox nel 1979, Kings of the wild frontiers nel 1980 e Prince Charming nel 1981.

Il gruppo viene ricordato per il sound (due batterie, come Gary Glitter), per il look legato ai Nativi Americani ed ai pirati (i costumi di scena di Prince Charming sono in esposizione permanente al Victoria and Albert Museum di Londra[1]), per la carismatica figura del cantante Adam Ant e per l'uso innovativo dei videoclip promozionali.

La predominanza dell'elemento ritmico ha portato spesso i critici a catalogare il loro come Burundi rock. È inoltre da sottolineare come la struttura che traspare dalle canzoni (composte da rapide sequenze di accordi in scala maggiore) abbia influenzato lo stile compositivo di gruppi che verranno dopo, come i Nirvana e in genere il movimento Grunge.

Dopo lo scioglimento del gruppo nel 1982 il cantante Adam Ant si è dedicato alla carriera solista e all'attività di attore televisivo e cinematografico[2]

Storia[modifica | modifica sorgente]

Formazione[modifica | modifica sorgente]

Prima degli Ants, Adam Ant (nato Stuart Leslie Goddard) ha suonato il basso con il gruppo Bazooka Joe, la band con la quale i Sex Pistols suonarono il loro primo concerto il 6 novembre 1975, al Central Saint Martins College of Art and Design. Ispirato proprio dai Sex Pistols, dopo quel concerto Adam lasciò i Bazooka Joe con l'intenzione di formare una sua band.

Primo tentativo furono i B-sides, ma in mancanza di un batterista non riuscirono mai a suonare dal vivo. Nel frattempo, Adam Ant fece amicizia con alcune figure influenti nella fiorente Punk (cultura)scena punk di Londra, in particolare con Pamela Rooke, che ha lavorato in Malcolm McLaren e nella SEX (boutique) di Vivienne Westwood. Finalmente nel 1977 Adam riuscì a formare una band, gli Ants: Lester Square (chitarra), Andy Warren (basso) e Paul Flannagan (batteria). In seguito, Lester Square lasciò, per finire la scuola d'arte e per formare The Monochrome Set pochi giorni dopo gli Ants suonarono il loro primo concerto il 5 maggio 1977, in una camera da letto in Muswell Hill.[3] Mark Ryan lo sostituì alla chitarra e suonato i primi concerti formali (a partire da una performance al Institute of Contemporary Arts a Londra il 10 maggio 1977). Ai primi di giugno, Flanagan è stato sostituito con Dave Barbe e la risultante line-up ha registrato "Plastic Surgery" (insieme ad altri sette demo inediti più tardi soprannominati "Demos Jubilee" dei contrabbandieri) e nel film Jubilee come la banda del personaggio bambino di Adam, fino a quando Ryan è stato sostituito da Johnny Bivouac nell'ottobre 1977.[4]

Le prime incisioni[modifica | modifica sorgente]

La band ha fatto il suo debutto radiofonico al John Peel show con una sessione registrata il 23 gennaio 1978, tra cui la canzone Lou con direttore del gruppo musicale Pamela Rooke comparendo come ospiti alla voce solista (come avrebbe fatto regolarmente nelle performance live della canzone da metà 1977 fino al maggio del 1978 quando lei ruppe dalla band). Il giorno seguente, gli Ants ri-registrarono "Deutscher Girls" (e sovraincise un assolo di chitarra sulla versione di Plastic Surgery) per la colonna sonora dell'album Jubilee, che sarebbe stata pubblicata nel mese di aprile - le due tracce dell'album di debutto del gruppo sono in vinile.

Con tournée in giro per il Regno Unito, spesso con i Siouxsie and the Banshees, hanno dimostrato di essere impopolari per gran parte della stampa musicale inglese che non amava i loro testi e immagini feticiste. In risposta, il gruppo si è formato un forte - a volte ideologici - rapporto con amatoriale fanzine punk come Ripped and Torn che ha dato loro una copertura favorevole.[5][6] La band ha costruito un forte seguito di culto (il primo "Antpeople"), ma fatica a trovare successo al di fuori della propria terra o anche un contratto discografico (a parte i due brani della colonna sonora Jubilee) fino al 1978, quando hanno firmati con Decca Records.

A questo punto, gli Ants hanno vissuto attraverso una serie di cambi dei propri componenti, prima di riuscire a stabilirsi sulla stabile line-up di Adam Ant (voce e chitarra), Matthew Ashman (chitarra), Andy Warren (basso) e Dave Barbarossa (Batteria). Sarebbe questa la band che ha registrato e pubblicato il primo singolo "Young Parisians" che destò opinioni confuse ed ebbe poco successo, con un totale di 21 registrazioni demo, tutti tranne uno dei quali è stato iscritti al proprio studio Decca di West Hampstead. Molte di queste e di altre registrazioni iniziali e demo sarebbero poi affiorate nella registrazione Bootleg. Hanno anche registrato altri due sessioni di John Peel nel mese di luglio 1978 e marzo 1979 e tutte e tre le sessioni sono state pubblicate nel 2001 The Complete Radio 1 Sessions.

A quanto pare incapaci di commercializzare in modo soddisfacente la band, Decca li lasciò andare all'inizio del 1979, e il gruppo, sempre con la stessa formazione, ma impiegando un suono più leggero rispetto al passato (ad eccezione per spettacoli dal vivo), firmarono con l'etichetta indipendente Do It Records e registrarono il loro secondo singolo Zerox e album di debutto Dirk Wears White Sox, poco prima anche Warren lasciò per unirsi con Square ai The Monochrome Set. Così anche Ashman lasciò temporaneamente la band, e Ant e Barbe registrarono una serie di nove demo presso gli studi Solid Gold Sound a Londra per un progetto solista putativo Ant, usando suoni influenzati dal soul/funk/disco. La Do It ha respinto le nuove canzoni e Ashman le restituì alla band poco dopo.

Dirk Wears White Sox[modifica | modifica sorgente]

La fine del 1979 ha visto l'uscita di Dirk Wears White Sox. Il titolo fa riferimento a Dirk Bogarde. L'album era piuttosto dark, con il post-punk riff e alcune vestigie di glam rock, così come i tentativi di fondere il suono funk e soul. Liricamente provò ad affrontare temi come il feticismo, figure storiche come Adolf Hitler, John F. Kennedy e Cleopatra, così come la storia dell'arte, in particolare il movimento del Futurismo. Ha guadagnato un seguito di culto piuttosto che il successo commerciale, portando un frustrato Adam ad assumere Malcolm McLaren, ex manager dei Sex Pistols, nella speranza di ottenere il riconoscimento più diffuso.

Il 26 gennaio 1980, McLaren convinse il resto della band - allora comprendente il chitarrista Matthew Ashman, il bassista Leigh Gorman e il batterista Dave Barbarossa - a lasciare gli Ants per formare i Bow Wow Wow, fronteggiati da Annabella Lwin.

Kings of the Wild Frontier[modifica | modifica sorgente]

Nel mesi tra febbraio-aprile 1980, una nuova versione degli Ants è stata costituita con Marco Pirroni (un ex-membro, per breve tempo, dei Siouxsie and the Banshees, The Models, Rema Rema e Cowboys International) (chitarra), Kevin Mooney (basso), e due batteristi, Terry Lee Miall e Chris Hughes (ex dei The Blitz Brothers e futuro produttore dei Tears For Fears), chiamato anche Merrick. Pirroni sarebbe diventato un membro influente del gruppo, co-scrittore di tutte le loro nuove canzoni con Adam Ant.

Nel mentre del processo di assemblaggio della band, Ant e Pirroni ri-registrarono il brano "Cartrouble Pt.2" dell'abum Dirk Wears White Sox come un contratto che soddisfi il singolo per Do It, insieme con il futuro batterista dei Culture Club Jon Moss e con la produzioni di Hughes. L'etichetta ha pubblicato il singolo con il titolo più corto Cartrouble nel marzo 1980 (con Moss accreditato come "Terry 1+2"), e ha raggiunto il numero 1 della UK Independent Singles Chart. Il mese successivo, la band al completo registrò il singolo Kings Of The Wild Frontier per le potenziali case discografiche.

Senza il supporto dell'etichetta, la band ha effettuato un grande Ants Invasion tour nel Regno Unito, al termine del quale, hanno firmato un importante accordo con l'etichetta Sony Music Entertainment e ha iniziato la registrazione Kings of the Wild Frontier, dopo aver pubblicato in fretta la traccia del titolo come singolo. Questo album fu un successo nel Regno Unito e mise la band in prima linea del New Romantic movement. L'album si aggiudicò il posto nº 1 delle classifiche del Regno Unito il 24 gennaio 1981.

Ci sono stati diversi singoli di successo da questo LP, tra cui Dog Eat Dog (che raggiunse il 4º posto nella classifica dei singoli del Regno Unito nel mese di ottobre 1980), Antmusic (nº2 nel mese di gennaio 1981 - il primo posto venne tenuto fuori per il recente assassinio di John Lennon), e Kings of the Wild Frontier (nº 2 nel marzo 1981, precedentemente nº48 in agosto 1980). Inoltre, Antmusic l'ha posta al nº 1 in Australia per cinque settimane.

Decca Records e Do It promossero tutti output precedente della band, al fine di incassare il successo dell'album e del suo satellite singoli. Young Parisians ha raggiunto il nono posto nel dicembre 1980 (dando alla vecchia band Ants un postumo singolo di successo della Top 10 inglese), mentre la Dirk album l'ha messo al nº 17 nella classifica degli album. Zerox e Cartrouble furono rispettivamente nº 33 e nº 45 nella UK Singles Chart.

Il bassista Kevin Mooney lasciò la band nel 1981, e fu sostituito con Gary Tibbs, che si unì appena in tempo per promuovere il singolo "Stand and Deliver".

Prince Charming[modifica | modifica sorgente]

Nel novembre 1981, Adam & the Ants pubblicarono Prince Charming. La band aveva due singoli al numero 1 nel Regno Unito: "Stand and Deliver" lo fu per 5 settimane nel maggio 1981,[7] seguito da "Prince Charming", che rimase in cima alle classifiche inglesi per 4 settimane nel settembre 1981.[8] "Ant Rap" ha raggiunto il nº 3 nel gennaio 1982.[9]

Ci sarebbe un ulteriore ciclo di riedizioni del materiale iniziale nei primi mesi del 1982, quando le due canzoni della colonna sonora Jubilee sono state ristampate a febbraio come singolo da 7 pollici con Deutscher Girls come lato A, raggiungendo il nº 13 nella classifica dei singoli UK (dando la band originale Ants una seconda postuma Top 15 hit), mentre The Antmusic EP, un EP di tre brani non utilizzati dalle sessioni Dirk, sono stati pubblicati da Do It a marzo, raggiungendo nº 46.

Lo scioglimento[modifica | modifica sorgente]

Nei primi mesi del 1982, la band ha ricevuto una nomination ai Grammy Award, come miglior artista esordiente.[10]

Nel marzo 1982, la sensazione di alcuni membri della band era di "mancanza di entusiasmo", così Adam Ant sciolse il gruppo. Gli articoli di giornale offrivano diverse spiegazioni per le motivazioni che stanno dietro la separazione. Inizialmente Adam è stato citato dicendo che la separazione è stata amichevole, ma dopo disse che "l'interesse non era più lì. Forse sarebbe stato Adam and the Ants sui cartelloni pubblicitari, ma non sul palco". Inoltre, si dice che Pirroni uscì perché era stanco dei tour.[11] Pochi mesi dopo la scissione, Adam Ant si è lanciato in una carriera da solista (anche se ha mantenuto Marco Pirroni come co-sceneggiatore), godendo di un successo immediato nel Regno Unito con 3 singoli di successo al nº1 Goody Two Shoes. Alcune copie del singolo vengono accreditate ad Adam and the Ants, ma solo Ant e Pirroni dalla caratteristica band. Merrick, nel frattempo rientrò nei Dalek I Love You.

Attività post-scioglimento[modifica | modifica sorgente]

Nel 2000, Antbox pubblicò un cofanetto retrospettivo che attraversa la carriera di Ant dalla fine del 1970 fino al 1990. Nel cofanetto sono stati trattati 66 brani su tre CD, le prime 10.000 unità vennero rapidamente vendute. Nel 2003 il cofanetto è stato ripubblicato in forma diversa (con le stesse tracce) e venduto ancora una volta con largo successo.

Il 2004 ha visto il rimasterizzato in digitale della ri-pubblicazione degli album Dirk Wears White Sox, Kings of the Wild Frontier, e Prince Charming, con materiale bonus sotto forma di canzoni demo inedite. Questi sono stati curati da Marco Pirroni, e Kings of the Wild Frontier e Prince Charming sono stati rimasterizzati da Chris Hughes (aka Merrick della band).

Il 10 settembre 2008, The Daily Mail pubblica con il giornale un omaggio di Prince Charming.

Lascito[modifica | modifica sorgente]

Adam and the Ants hanno avuto una grande influenza su molti artisti che sono emersi durante la breve carriera della band, tra cui Fat Boy Slim (Norman Cook)[12] Robbie Williams, The Charlatans, Dirty Pretty Things, Republica, Nine Inch Nails, Suede ed Elastica.

All'inizio del 1995, Adam Ant e Marco Pirroni si unirono ai Nine Inch Nails sul palcoscenico per eseguire "Physical (You're So)", "Red Scab" e "Beat My Guest", tre canzoni del catalogo iniziale di Adam And The Ants.[13] I Nine Inch Nails coprirono anche "Physical (You're So)" sulla loro rottura EP del 1992.

Un affettuoso e breve film, con Nick Moran, chiamato Ant Muzak è stato fatto nel 2002 con Adam and the Ants che vitano un supermercato a tarda notte, allo stesso tempo, come Sigue Sigue Sputnik. Gary Tibbs fece apparizione nel film come Dirk, il direttore del supermercato, e naturalmente indossava calzini bianchi. Il film è disponibile in DVD con due parodie simili.

L'8 maggio 2006 Hyper pubblicò il loro album di debutto con una cover di "Antmusic", con Leeroy Thornhill dei The Prodigy alla voce solista.

Nell'aprile 2009, i No Doubt eseguirono una cover di "Stand and Deliver", in un episodio della serie televisiva americana Gossip Girl, e al festival di musica The Bamboozle, New Jersey, nel maggio 2009, anche se non ebbe intenzione di rilasciare la canzone come singolo.[14]

Nel 2011, CBBC Horrible Histories scrisse una canzone intitolata Dick Turpin che era un pasticcio di Stand and Deliver. Ciò ha reso la canzone popolare all'interno delle giovani generazioni.

Video musicali[modifica | modifica sorgente]

La band colse le opportunità fornite dai video musicali sul nuovo canale MTV per sviluppare un personaggio teatrale e carismatico sullo schermo. Con costumi romantici e pesanti trucchi, la band è stata uno dei primi esempi del movimento New Romantic. Suntuosi video furono prodotti per "Stand and Deliver", "Prince Charming", e "Ant Rap". Tutti i video musicali di Adam and the Ants sono stati prodotti da Adam Ant. Questi video portarono ad una eliminazione dagli Stati Uniti, quando MTV li iniziò a trasmettere.

"Prince Charming" dispone di un'apparizione della leggenda del cinema britannico Diana Dors come fata madrina, mentre in "Ant Rap" vi è l'apparizione della cantante pop scozzese Lulu come la "damigella sconvolta".

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album studio[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Singoli[modifica | modifica sorgente]

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Anno Titolo nominato Premio Risultato
1982 Adam and the Ants Grammy Award: Best New Artist[15] Nomination
Kings of the Wild Frontier BRIT Award: Best British Album[16] Vinto
Stand and Deliver Ivor Novello Award: Songwriters of the Year[17] Vinto

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Rock and pop costume | Ant, Adam | V&A Search the Collections
  2. ^ Adam Ant - IMDb
  3. ^ Hiljaiset.sci.fi, Hiljaiset.sci.fi. URL consultato il 13 aprile 2011 (archiviato il 15 maggio 2011).
  4. ^ Antmusic.simondaw.me.uk, Antmusic.simondaw.me.uk. URL consultato il 13 aprile 2011.
  5. ^ Ripped And Torn Issue 14 – Adam Ant Interview
  6. ^ Antmanifesto – Appendix1 The Adam Ant Story by James Maw, Futura Publishing 1981
  7. ^ Everyhit.com, Everyhit.com. URL consultato il 13 aprile 2011.
  8. ^ Retrocharts – Top 40 Hits of Mid September 1981, Everyhit.com. URL consultato il 13 aprile 2011.
  9. ^ Retrocharts – Top 40 Hits of Mid January 1982, Everyhit.com. URL consultato il 13 aprile 2011.
  10. ^ 1982 Grammys, Rockonthenet.com. URL consultato il 13 aprile 2011.
  11. ^ Ants, Adam-ant.net, 1º giugno 1981. URL consultato il 13 aprile 2011.
  12. ^ Interview " Dave Barbe " 2004, 28 marzo 2010.
  13. ^ Jim Sullivan, Nine Inch Nails: Rock of rages (fee required) in Boston Globe, 6 gennaio 1995. URL consultato il 31 marzo 2008.
  14. ^ Gwen Stefani (16 April 2009), Stand and Deliver at the Bamboozle Festival, No Doubt Official Website News, retrieved 30 April 2009
  15. ^ 24th Grammy Awards – 1982.
  16. ^ Winners list 1982.
  17. ^ Ivor Norvello Award for best songwriters of 1982.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]