Tarkus

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Tarkus
ArtistaEmerson, Lake & Palmer
Tipo albumStudio
Pubblicazione14 giugno 1971
Durata38:56
Dischi1
Tracce7
GenereRock progressivo
EtichettaIsland
ProduttoreGreg Lake
RegistrazioneAdvison Studios, 1971
NoteContiene, sul lato A, una suite
Emerson, Lake & Palmer - cronologia
Album precedente
(1970)

Tarkus , pubblicato nel giugno 1971, è il secondo album di Emerson Lake & Palmer, trio britannico di rock progressivo.

Il disco[modifica | modifica wikitesto]

Il gruppo lo registrò, in soli sei giorni,[1] nel gennaio 1971, appena due mesi dopo la pubblicazione del loro primo album.

Tre mesi prima dell'uscita di Tarkus, nel marzo 1971, il trio aveva già registrato anche l'album dal vivo Pictures at an Exhibition; tuttavia, essendo quest'ultimo la rielaborazione di un'opera di Musorgskij, la sua pubblicazione fu posticipata dal gruppo stesso alla fine dell'anno, per dare precedenza proprio a Tarkus che, al contrario, conteneva prevalentemente materiale originale.[2]

Anche quest'album, come quello d'esordio, fu prodotto da Greg Lake che è anche autore di tutti i testi.

I brani[modifica | modifica wikitesto]

Tarkus[modifica | modifica wikitesto]

La prima facciata del LP è interamente occupata dalla suite che dà il titolo all'album, suddivisa in sette sezioni musicalmente composte da Keith Emerson, ad eccezione di Battlefield, accreditata a Lake.

Tarkus è anche il nome del mostro immaginario raffigurato sulla copertina dell'album, disegnata da William Neal: una sorta di gigantesco armadillo con cingoli e cannoni da carro armato, creatura metà animale e metà macchina, la cui storia è narrata per disegni dallo stesso Neal nell'interno copertina: nato da un uovo schiusosi durante un'eruzione vulcanica, il mostro affronta e distrugge altri mostri mutanti che incontra sulla sua strada: una sorta di locusta armata di missili ed uno pterodattilo con mitragliatrici sulle ali, fino ad imbattersi nella manticora, unico essere classicamente mitologico nonché interamente animale, senza parti meccaniche: un leone con testa d'uomo e coda di scorpione. Questi ha la meglio sul protagonista, che sconfitto si ritira nelle acque.

Delle sette parti che compongono la suite, solo tre - interamente strumentali - fanno diretto riferimento nel titolo alla "storia" di copertina (Eruption, Manticore e Aquatarkus); i testi delle sezioni cantate parrebbero invece trattare temi differenti: la cecità dell'uomo di fronte ai propri misfatti (Stones of Years), i membri di una sorta di anti-chiesa malvagia e corrotta (Mass) e l'assurda tendenza umana a voler preservare pace e prosperità attraverso le armi e la guerra (Battlefield).

Lo stesso William Neal, in un suo libro,[3] fornì la spiegazione del legame concettuale fra la storia illustrata ed i testi del brano, oltre a rivelare il significato del titolo inventato da Emerson: una crasi tra Tartarus (sinonimo latino, sia pagano che neo-testamentario, dell'Inferno) e carcass (carcassa di animale):

« Il nome Tarkus derivò in parte da Tartarus (Seconda lettera di Pietro, 2:4). [Il Tartaro] è un luogo di profonda oscurità spirituale, svuotato di misericordia, simbolo appropriato per la futilità della guerra efficacemente ritratta nel testo di Stones of Years. Distruzione e morte sono rispecchiate nel termine carcass. Keith e gli altri concordarono all'unanimità che il nome dovesse apparire scritto con delle ossa - l'amalgama di 'tartaro' e 'carcassa' diede una spinta ulteriore al possente nome.[4] »

Il mostro cingolato è dunque metafora dell'umanità stessa, costantemente cieca e sorda alle conseguenze distruttive della propria condotta (il "non vedere" e il "non sentire" ricorrono nel testo) poiché intenta a combattere una guerra dopo l'altra, lungo il cammino della Storia.

Jeremy Bender[modifica | modifica wikitesto]

La facciata B si apre con una canzone brevissima, meno di due minuti, caratterizzata dall'uso del pianoforte honky tonk: essa inaugura una serie di brani del medesimo genere, molto amato da Emerson, il quale d'ora in poi ne inserirà almeno uno in quasi tutti gli album in studio del trio. Il testo, piuttosto esplicito (il titolo significa letteralmente: «Jeremy il finocchio»), narra di un tale che, camuffato da suora, tenta di possedere la superiora di un convento, la quale a sua volta si rivela un travestito.

Bitches Crystal[modifica | modifica wikitesto]

Canzone in stile vagamente jazz su un veloce tempo in 6/8, dal testo sulla stregoneria, le eresie e relativi roghi dell'epoca buia dell'Inquisizione.

The Only Way (Hymn) / Infinite Space (Conclusion)[modifica | modifica wikitesto]

Traccia divisa in due parti: la prima, The Only Way, prende spunto dal tema iniziale della Toccata e Fuga in Fa Maggiore BWV 540 di J. S. Bach, eseguito da Emerson sull'organo della chiesa di San Marco a Londra, e sfocia in un'altra rilettura bachiana in chiave jazz, stavolta dal Clavicembalo ben temperato (per l'esattezza, le battute iniziali del Preludio in Re minore BWV 851).

Nel testo, Lake argomenta il proprio ateismo col "silenzio di Dio" di fronte alla Shoah, ed invita a vivere obbedendo solo a se stessi e alla propria capacità di giudizio, liberi dall'inganno di falsi credi.

La seconda parte, intitolata Infinite Space da un verso del cantato precedente, è un pedale jazz strumentale, firmato da Emerson e Carl Palmer.

A Time and a Place[modifica | modifica wikitesto]

Brano rock dall'incedere pesante, simile in questo a The Barbarian dall'album precedente, sorretto dall'inconfondibile stile di Emerson all'organo Hammond. Il testo, piuttosto ermetico, esprime l'anelito ad "un tempo e un luogo" in cui vi siano pace e silenzio, lontano dall'ira propria o altrui (take me out of temper's hands / drag me out of burning sands / show me those who understand).

Are You Ready Eddy?[modifica | modifica wikitesto]

Il disco si chiude con un'estemporanea jam rock & roll, registrata in presa diretta, con la quale il gruppo rende omaggio all'ingegnere del suono Eddie Offord. Anche il testo è totalmente improvvisato da Lake e ad ogni verso cantato Emerson e Palmer rispondono in coro, caso unico in tutta la discografia del gruppo.

Tracce[modifica | modifica wikitesto]

Tutti i testi sono di Greg Lake.

Lato A

  1. Tarkus - 20:42
    • Eruption (Emerson) - 2:44
    • Stones of Years (Emerson, Lake) - 3:45
    • Iconoclast (Emerson) - 1:15
    • Mass (Emerson, Lake) - 3:13
    • Manticore (Emerson) - 1:52
    • Battlefield (Lake)- 4:06
    • Aquatarkus (Emerson) - 3:47

Lato B

  1. Jeremy Bender (Emerson, Lake) - 1:50
  2. Bitches Crystal (Emerson, Lake) - 3:58
  3. The Only Way (Hymn) (Emerson, Lake) - 3:48
  4. Infinite Space (Conclusion) (Emerson, Palmer) - 3:20
  5. A Time and a Place (Emerson, Lake, Palmer) - 3:01
  6. Are You Ready Eddy? (Emerson, Lake, Palmer) - 2:10

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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