Caelifera

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Celiferi
SGR laying.jpg
Locusta del deserto (Schistocerca gregaria)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Exopterygota
Subcoorte Neoptera
Superordine Polyneoptera
Sezione Orthopteroidea
Ordine Orthoptera
Sottordine Caelifera
Ander, 1936
Superfamiglie

I Celiferi (Caelifera Ander, 1936) sono un sottordine di insetti ortotteri noti con il termine generico di cavallette o locuste.

In realtà il termine cavalletta può indicare sia i membri delle famiglie Tetrigidae (cavallette nane) e Acrididae (cavallette migratorie, più propriamente dette locuste), correttamente appartenenti al presente sottordine celiferi, sia la comune cavalletta verde, Tettigonia viridissima (Tettigoniidae), appartenente al secondo e distinto sottordine degli ortotteri, gli Ensifera.
Spesso il termine cavalletta è usato per tutti gli ortotteri che sono in grado di volare o saltare.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Hanno sul capo due corte antenne, ai lati due grandi occhi neri formati da tanti piccoli occhi (ciascuno vede una parte dell’oggetto osservato e insieme ricostruiscono l'immagine). Le antenne sono utili per orientarsi e per avvertire la presenza di predatori, inoltre vengono usate per annusare e per gustare. Non hanno le orecchie, hanno sei zampe. Hanno lunghe zampe posteriori che distendono consentendo loro di fare salti nell’aria. I Celiferi si distinguono per le seguenti caratteristiche:

  • ovopositore breve
  • antenne corte e robuste
  • apparato stridulante formato dalla tegmine e dai femori posteriori, può essere presente anche nelle femmine
  • organo uditivo posto nel primo segmento addominale.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Prediligono i terreni aridi e incolti, hanno un regime alimentare esclusivamente fitofago, depongono le uova soprattutto nel suolo e possono alternare fasi gregarie a fasi solitarie.

Specie rappresentative[modifica | modifica sorgente]

Le cavallette nane (Tetrigidae) sono le specie di più piccole dimensioni; le si riconosce per lo scudo dorsale (pronoto) molto allungato. Tra le specie più diffuse si cita Paratettix meridionalis. Le cavallette migratrici, o locuste propriamente dette, sono caratterizzate da antenne brevi; le femmine depongono le uova in autunno, all'interno di buchi scavati nel terreno con l'estremità dell'addome; le uova si schiudono in primavera e gli individui giovani raggiungono la maturità in luglio o agosto. Specie normalmente non migratrici possono diventare tali per necessità, ad esempio in caso di sovrappopolazione. In questo caso, prima della migrazione vanno incontro a profondi cambiamenti nella morfologia e nell'anatomia esterna. La più comune specie di locusta è Locusta migratoria.

Anacridium aegyptium

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Il sottordine dei Celiferi comprende 28 famiglie raggruppate in 8 superfamiglie:

Superfamiglia Tridactyloidea

Superfamiglia Tetrigoidea

Superfamiglia Eumastacoidea

Superfamiglia Pneumoroidea

Superfamiglia Pyrgomorphoidea

Superfamiglia Acridoidea

Superfamiglia Tanaoceroidea

Superfamiglia Trigonopterygoidea

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