John Hillerman

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John Hillerman nel programma The Betty White Show (1977)

John Benedict Hillerman (Denison, 20 dicembre 1932Houston, 9 novembre 2017) è stato un attore statunitense.

Ha interpretato vari film ma è principalmente noto per il ruolo di Higgins nel telefilm di grande successo Magnum, P.I., per il quale ha vinto un Premio Emmy (nel 1987) e un Golden Globe (nel 1982).

John Hillerman con Betty White e Georgia Engel nel The Betty White Show (1977)

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Hillerman nacque nella città texana di Denison (Stati Uniti d'America), unico figlio di Christopher Benedict (proprietario di una stazione di servizio)[1] e Lenora Joan Medlinger[2][3].

Frequentò l'Accademia militare di St. Xavier e successivamente l'Università del Texas a Austin, dove si diplomò in giornalismo. Nel 1953 si arruolò nell'Aeronautica militare degli Stati Uniti, dove rimase per quattro anni raggiungendo il grado di sergente.

Hillerman non si è mai sposato e non ha avuto figli.[1]

Si ritirò dalle scene nel 1999 in una tenuta in Texas, dove ha risieduto fino alla sua morte, avvenuta il 9 novembre 2017 all'età di 85 anni.[4]

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Durante il servizio militare frequentò diversi gruppi teatrali. Dopo il congedo, si trasferì a New York per studiare all'American Theatre Wing. Debuttò a Broadway nel 1959, dove si esibì fino al suo debutto nel cinema nel 1970. Ottenne parti (seppure secondarie) in film piuttosto importanti, come L'ultimo spettacolo (1971), Ma papà ti manda sola? (1972), Lo straniero senza nome (1973), Paper Moon - Luna di carta (1973), Mezzogiorno e mezzo di fuoco (1973) e Chinatown (1974).

Nel 1975 ebbe un ruolo da coprotagonista nella serie televisiva Ellery Queen, dove interpretò la parte del presuntuoso Simon Brimmer, presentatore di programmi radiofonici in diretta, e al contempo investigatore in competizione con Ellery Queen, che egli invano cercava di superare in astuzia e in acume deduttivo nella risoluzione di complessi casi di omicidio. Partecipò come guest star anche ad alcune serie televisive di successo come Kojak, Wonder Woman e Hawaii Five-0.

La grande notorietà per Hillerman arrivò nel 1980 con il ruolo da coprotagonista in Magnum, P.I. (1980-1988), serie televisiva di grande successo in cui interpretò la parte di Jonathan Quayle Higgins III, già sergente maggiore al servizio di Sua Maestà Britannica, responsabile e factotum della tenuta hawaiana dello scrittore Robin Masters e autore di continue angherie su Magnum. In quello stesso ruolo apparve anche in altre tre serie di successo: Simon & Simon (1982), La signora in giallo (1986) e Quantum Leap (1990, tramite immagini di repertorio).

Anche se il doppiaggio italiano non permette di apprezzarlo appieno, Hillerman interpretò il ruolo di Higgins facendo sfoggio di un impeccabile accento britannico, che egli dichiarò di aver sviluppato ascoltando Laurence Olivier,[1] e che spesso usò per giocare degli scherzi ai danni dei fan e dei colleghi. Tom Selleck, parlando del collega in seguito alla sua morte, lo descrive come un gentiluomo d'altri tempi, quasi avesse adottato anche nella vita il ruolo che lo rese famoso. Con il suo accento britannico Hillerman ha persino ingannato gli inglesi: sempre Selleck raccontò di come a Londra gli chiesero "Dov'è il britannico, John Hillerman?" e quando lui rispondeva che egli era in realtà texano tutti pensavano che stesse scherzando e che invece l'attore fosse britannico.[5]

Diede in seguito altre interpretazioni più o meno importanti in diversi film e episodi di serie televisive, ma il personaggio che lo rese famoso probabilmente gli impedì di ottenere ruoli più complessi. [5]

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

Premi e nomination[modifica | modifica wikitesto]

  • Fu nominato per un Golden Globe come miglior attore non protagonista in una serie, mini-serie o film televisivo per il suo ruolo in Magnum, P.I. nel 1982, 1983, 1985, 1987 e 1988. Vinse il premio nel 1982.
  • Fu nominato per un Premio Emmy come miglior attore non protagonista in una serie drammatica di prima serata per il suo ruolo in Magnum, P.I. nel 1984, 1985, 1986 e 1987. Vinse il premio nel 1987.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c (EN) Obituary: John Hillerman, su The Ncis, 1º maggio 2019. URL consultato il 9 maggio 2019.
  2. ^ John Hillerman Biography (1932-)
  3. ^ John Hillerman Biography - Yahoo! Movies
  4. ^ Morto l’attore tv John Hillerman Recitò in «Magnum P.I.» e «Ellery Queen», corriere.it, 9 novembre 2017. URL consultato l'11 novembre 2017.
  5. ^ a b (EN) Tom Selleck Once Revealed the Late John Hillerman's 'Grand Side', su The Ncis, 20 settembre 2019. URL consultato il 20 settembre 2019.

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