Era hyboriana

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Mappa dell'era hyboriana

L'era hyboriana è un'epoca immaginaria ideata dallo scrittore fantasy statunitense Robert Ervin Howard; è l'epoca in cui sono ambientate varie opere tra cui quelle che hanno come protagonisti Kull di Valusia e Conan il Barbaro; è situata fra la caduta delle Città Splendenti di Atlantide, Valusia, Lemuria e le loro sorelle e la nascita delle civiltà mediterranee.

Ideazione[modifica | modifica wikitesto]

Howard scrisse un vero e proprio saggio pseudo-storico, The Hyborian Age, contenente l'evoluzione immaginaria delle varie civiltà in questo periodo di tempo, in modo da creare un background coerente e realistico in cui far muovere i suoi personaggi. La prima parte del saggio venne pubblicata nell'anno della sua morte, dalla fanzine The Phantagraph, mentre la versione completa venne pubblicata postuma nel 1938 dalla LANY Cooperative Publications di New York.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Nel saggio l'autore narra che, a causa di un cataclisma che ne causò l'inabissamento, vennero spazzate via le civiltà di Atlantide e Lemuria. I superstiti di Atlantide, così come quelli del popolo barbarico dei Pitti (le cui isole erano divenute una catena montuosa, spazzando via la loro civiltà) si ritrovano in lotta, mentre i superstiti dei lemuriani vengono schiavizzati. Le guerre tra i vari gruppi, uniti a un secondo cataclisma, distruggono poi quel poco di civiltà che si era precedentemente salvato, facendo regredire molti di quei popoli all'età della pietra. Da qui parte la rinascita della civiltà, che, nell'arco di alcuni millenni, grazie a flussi migratori, guerre e schiavitù di interi popoli, si espande in tutta l'area presa in considerazione, portando alla nascita di stati derivanti dalle popolazioni hyboriana nel nord e ovest e all'espansione dei nuovamente liberi discendenti dei lemuriani nel sud e nell'est.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Popolazioni[modifica | modifica wikitesto]

Gli Imperi di Acheron e Stigia si stendevano su tutto il mondo allora conosciuto, ma dal circolo polare artico mosse loro contro una popolazione di discendenti dei Valusiani, regrediti allo stato scimmiesco.

Gli Hyboriani, allora poco più che uomini di Neanderthal, mossero da Nord e sotto i loro colpi i due regni caddero. I discendenti degli Atlantidi, regrediti allo stato di uomIni primitivi e poi di nuovo evoluto, i Cimmeri, mossero da Nord e colonizzarono le terre dell'attuale Nord Europa.

I discendenti dei Lemuriani fondarono i regni hyrcaniani e i discendenti degli Stigiani i regni di Stigia, Shem e Zembabwei. Gli Hyboriani fondarono i regni di Aquilonia, Nemedia, Ophir, Koth, Zingara, Koraja, Kauran, Corinthia e Brythunia. Dopo essersi mescolate con gli indigeni locali queste popolazioni divennero le une diverse dalle altri, tranne gli abitanti di Gunderland (una regione dell'Aquilonia) che conservano, ancora all'era di Conan, caratteri come i capelli rossi e gli occhi grigi, essendo la popolazione Hyboriana più pura.

Divinità e culti[modifica | modifica wikitesto]

Bori: Il primo dio a venire nominato è Bori, da cui deriva appunto il nome Hyboria. Di lui non si sa praticamente nulla riguardo alla nascita e alla fine, ma si sa che un certo punto gli Hyboriani, divenuti uomini civili, abbandonarono il suo culto per abbracciare quello di Mitra.

Mitra: Il culto di Mitra è diffuso, secondo Howard, in Aquilonia, Nemedia, Zingara e Ophir, ma l'autore non si sofferma quasi mai troppo sulla teologia. Tramite i dialoghi si sa che è la religione che più si avvicina al monoteismo. Mentre gli aquiloniani sono più devoti e religiosi, i nemediani sono soprattutto scettici e filosofi. Uno dei miti fondanti su questa religione è il mito di Epimetreo, il quale avrebbe affrontato il malefico dio stigiano Set, per poi riposare nella montagna aquiloniana del Golamira, ed il suo spettro veglierebbe sull'Aquilonia. Sarà lui a procurare a Conan la Spada della Fenice, con cui sconfiggere il demone inviatogli contro dal mago Toth-Amon.

Come osserverà la principessa di Koraja, Yasmela, che si era recata al tempio di Mitra per invocare il suo aiuto contro il demone Nathok, le raffigurazioni del dio erano semplici e non dettati da rigidi criteri di arte. Il tempio era semplice e non sfarzoso e esibizionista come quelli di Ishtar. Yasmela è infatti stanca di invocare Ishtar.

Ishtar: La dea Ishtar è la seconda divinità hyboriana per importanza, ma in alcune zone, come appunto Koraja e Koth, il culto aveva subito la contaminazione delle religioni sataniche di Stigia e Shem. Anche a Kauran è adorata, ma in modo meno tenebroso di quello kothiano. A differenza del culto mitraico, i sacerdoti della dea affermano che il suo essere sia contenuto nelle statue, e non sia onnipresente come Mitra.

Divinità nordiche: Gli dèi dei popoli nordici sono invece molto diversi. Vi sono innanzitutto quattro tipi di barbari del Nord: i Vaniri (o Vanir) del Vanaheim, gli Aesiri (o Æsir) dell'Asgard, gli Hyperboreani e i Cimmeri. Gli Hyperboreani adorano Mitra, ma i primi due sono fedeli al gigante ibernato Ymir che, secondo la leggenda, avrebbe una figlia di nome Atali, che incontrerà Conan nella storia La Figlia del Gigante del Gelo.

Crom e la Cimmeria: In Cimmeria invece vi sono molti dèi, detti della Stirpe Oscura, ma il loro signore è Crom, che vive sulla Terra, in una gigantesca montagna. Egli differisce da ogni altro dio civile o barbaro: pur servendosi di oracoli, il dio non si interessa alle vicende umane e detesta chi lo teme e lo prega. Egli però, alla loro nascita, distribuisce agli uomini il coraggio e la forza. Secondo le leggende egli si sarebbe ritirato in esilio dal Vahallah, il paradiso nordico, dopo che gli uomini gli avevano sottratto il segreto dell'acciaio. Quando Conan spiega all'amico Prospero la sua religione afferma che: «Per il mio popolo non c'è speranza né in questa vita, né nella morte. Mitra e i costumi degli Hyboriani mi piacciono molto di più!». Dopo essersi unito ai pirati della shemita Belit, la donna, innamorata di lui, gli spiega la sua fede: «Non ti ho mai sentito invocare i tuoi dèi, e il destino del tuo popolo è terribile. Ma gli dèi sono reali e quelli degli Shemiti sono i più potenti: Ishtar, Ashtoret, Derketo e Adonis. Anche Bel, il dio dei ladri di Zamora, è shemita, perché è nato nell'antica Shumir ed è andato in giro con la sua barba ed i suoi occhi da monello a derubare i ricchi. Tu temi gli dèi, Conan?» «Non calpesterei la loro ombra. Ho visto tanti uomini e dèi e Mitra, il dio degli Hyboriani, deve essere molto potente, perché i suoi seguaci hanno costruito templi in tutto il mondo. Credo che chi non creda negli dèi sia tanto cieco quando chi si fida troppo di loro, perché alcuni sono capaci nell'aiutare, altri nel far soffrire!». Di diversa opinione è il filosofo Astreas che, in un viaggio a Kauran afferma: «La gente di questo paese adora Ishtar, che è molto superiore al culto del diavolo operata dagli shemiti e ai loro tozzi idoli panciuti. Ad ogni modo sono entrambi inferiori al culto di Mitra, la vera religione!».

Altre divinità: Tarim è il dio dei regni ircaniani di Ircania e Turan. Gli dèi dei neri invece presentano spesso attributi osceni e disgustosi, come Pteor, che Conan scopre nell'antica Alkmeenon. A Zamboula invece è presente un culto di un dio chiamato Hanuman, un mostruoso scimmione, il cui sacerdote sarà ucciso da Conan. I sacerdoti del Kithai e del Vendhya, invece, si sono riuniti in una confraternita chiamata Cerchio Nero, i cui dèi sono i cosiddetti Rakhsha, con cui Conan avrà a che fare. Il culto più diffuso in Oriente è però quello di Asura, praticato anche in Occidente, ma qui perseguitato. Il dio più famoso è però Set. Egli è il capo della religione stigiana e si avvale come sommo sacerdote del mago Toth- Amon dell'Anello. Il gigantesco serpente è riconosciuto nei regni hyboriani come il capo delle ombre, il dio del Male. Nei suoi tetri templi e piramidi, gli adepti compiono pratiche oscure e paurose. Secondo i racconti di Conan, i serpenti vengono lasciati liberi, quando affamati, e dopo aver vagato per le strade possono scegliere la vittima che preferiscono. Un mito di questa religione è quello di Akivasha, secondo cui una bella principessa stigiana avrebbe venduto la sua anima alle tenebre per non invecchiare e vivere in eterno fra le ombre. Conan scoprirà che questo mito è tremendamente vero nella storia L'Ora del Drago.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Nella sua ambientazione fantasy dell'età Hyborian, Howard creò dei regni immaginari ai quali diede nomi tratti da varie fonti mitologiche e storiche. Khitay è la sua versione della Cina, Corinthia è il suo nome per una civiltà ellenistica, un nome derivato dalla città di Corinto e che ricorda l'imperiale [feudo] Carinzia del Medioevo. La maggior parte di queste corrispondenze sono tratte da "Hyborian names ", un'appendice descritta in Conan lo spadaccino di L. Sprague de Camp e Lin Carter.[1]

Regni, regioni, o gruppi etnici Possibili analogie
Acheron Un regno caduto che corrisponde all'Impero Romano. Il suo territorio copre Aquilonia, Nemedia e Argos. Nella mitologia greca, Acheron era uno dei quattro fiumi dell'Ade (cf. "Stygia").
Afghulistan Afghanistan. L'Afghulistan (talvolta "Ghulistan") è il nome comune del territorio di differenti tribù dei monti Himelian. Il nome stesso è un misto dei nomi storici del Gulistan e dell'Afghanistan.
Alkmeenon Delphi. Il nome deriva dagli Alcmeonidi, che fondarono il tempio di Apollo a Delphi, nel quale viveva l'Oracolo.
Amazon Menzionato in Robert E. Howard nel saggio Hyborian Age , il Regno delle Amazzoni fa riferimento a varie leggende della mitologia greca delle Amazzoni, o più specificamente le Amazzoni del Dahomey. Nella leggenda classica, l'Amazonia è una nazione di donne guerriere in Asia minore e Nord Africa. La leggenda può essere basata sul Sarmati, un nomade iraniano della tribù di Kuban', le cui donne erano tenute a uccidere un nemico prima che potessero sposarsi.
Aquilonia Un incrocio tra l'Impero Romano e l'Impero carolingio. Il nome è preso in prestito da Aquilonia, città dell'Italia meridionale, tra la moderna Venosa e Benevento; è anche un antico nome di Quimper e assomiglia a quello di Aquitania, una regione francese governata dall'Inghilterra per una lunga porzione del Medioevo.
Argos Il nome deriva dall'Argo, nave degli Argonauti; o forse dalla città di Argo, Peloponneso, considerata la più antica città della Grecia, situata nel Golfo di Argolide vicino alla moderna Nauplia. Inoltre, accenni d'Italia per quanto riguarda l'aspetto della popolazione indigena, nomi e cultura. Howard etichetta il popolo della sua Argos come "Argosseani ", mentre la gente della storica Argos sono conosciuti come "Argivi ". In cartografia Argos assume la forma di un "scarpa " nei suoi confini di frontiera rispetto all'Italia che appare come uno "stivale". La città costiera di Messantia/Massantia deriva il suo nome da Massalia, il nome dato a Marsiglia dai fondatori greci.
Asgard L'età oscura della Scandinavia. Ásgard è la casa degli Æsir nella mitologia norrena. Howard afferma che il Mar Baltico avrebbe, dopo il cataclisma, dovuto dividere il suo immaginario Asgard nella moderna Norvegia, Svezia e Danimarca secondo il saggio di età Hyborian.
Isole Barachan Isole caraibiche, forse le Islas Borrachas ( "isole ubriache "). La città pirata di Tortage prende il nome da Tortuga.
Brythunia Le patrie continentali degli Angli e dei Sassoni che invasero la Gran Bretagna, che è l'origine del nome. Semanticamente, il nome Brythunia è dal gallese Brython, "Britto ", derivato dalla stessa radice del latino Brito, Britannia, anche se Howard ha dichiarato che il nome è stato mantenuto dagli Æsir e dai Nemediani che si stabilirono lì. La terra è rappresentata geograficamente sopra la Polonia moderna, la Lituania e la Lettonia.
Cimmeria Howard dichiara nell'età Hyborian che dai "i Gaels, gli antenati degli irlandesi e degli Scoti, discendono i clan cimmeri puro-sangue." egli correla la Cimmeria al popolo Cymric, Cimbri, Gimirrai, Cimmeri, e la Crimea. Geograficamente situata sopra l'Irlanda moderna, la Scozia e l'Inghilterra, Cimmeria è (secondo il saggio "l'età di Hyborian " di Robert E. Howard) parzialmente affondata, poi circondata da quello che sarebbe il mare del Nord, con le cime delle sue montagne dislocate nelle isole britanniche. Il nome deriva dalle leggende greche di un popolo del Nord che viveva nella nebbia perpetua e nelle tenebre vicino alla terra dei morti.
Conajohara (Aquilonia) Il nome potrebbe essere stato basato su Canajoharie.
Corinthia Antica Grecia. Da Corinto (Korinthos), una ricca città della Grecia classica. Forse suggerito a Howard dalle Epistole ai Corinzi, o dalla regione della Carinzia.
Darfar Howard ha derivato questo nome dalla regione del Darfur, Sudan, in Africa centro-settentrionale. Il Darfur è un nome di lingua araba significato che significa "dimora (Dar) della pelliccia ", la gente dominante della zona. Nel cambiare il nome a darfar, Howard ha cambiato involontariamente il significato arabo a "la dimora dei topi". L'originale Darfur è ora la parte più occidentale della Repubblica del Sudan.
Gunderland Forse da Gunderland di Hesbaye, una contea nella Corte di Merovingia, o da Gelderland una provincia nei Paesi Bassi o da Gunther (Gundicar), re di Borgogna o Gunderic, re dei Vandali.
Hyperborea Finlandia, Russia e paesi baltici (Iperborea). È una terra nel "Nord più esterno" secondo lo storico greco Erodoto. L'Iperborea di Howard è descritta come il primo Regno Hyboriano, "che ha avuto il suo inizio in una rozza fortezza di massi ammucchiati per respingere gli attacchi tribali".
Hyrkania (Steppa eurasiatica), Ircania, nella geografia classica, era una regione a sud-est del Mar Caspio o mare Ircano corrispondente alle province iraniane del Golestan, Mazandaran e Gilan. Il significato originale potrebbe essere stato "terra del lupo ". Nella leggenda iraniana, Ircania è nota per i suoi maghi, demoni, lupi, spiriti, streghe e vampiri.
Iranistan Una terra orientale corrispondente all'Iran moderno. Storicamente, il nome del paese è derivato dal Iran + il persiano Istan, estan, "paese ".
Kambuja/Kambulja Il nome originale della Cambogia, noto anche come Kampuchea.
Keshan Il nome deriva dal "Kesh ", il nome egiziano per la Nubia.
Khauran Il nome deriva forse dalla regione Hawran della Siria.
Khitai Cina. Il nome deriva dall'impero Khitan. In età Hyboriana, Khitay è un antico impero che è sempre in guerra con Kambuja a sud. Le persone di Khitay sono di pelle gialla e di altezza media. Khitay è governato da un Dio-Imperatore le cui decisioni sono fortemente influenzate dal circolo scarlatto, un clan di alcuni dei più potenti maghi signori in tutti i Hyboria. La cultura di Khitay è simile a quella dell'antica Cina. La caratteristica più prominente di Khitay è la relativa grande parete (simile alla grande muraglia della Cina), che lo protegge dalle invasioni straniere a nord.
Khoraja Costantinopoli, gli Etruschi e forse il Principato associato di Antiochia, Contea di Edessa, e la Contea di Tripoli, collettivamente noti come Outremer. Il nome stesso è stato ispirato dai riferimenti di Sax Rohmer alla città immaginaria di Khorassa nel romanzo la maschera di Fu Manchu.
Kosala Dall'antico Regno Indo-Aryo di Kosala, corrispondente approssimativamente alla regione di Oudh.
Kozaki Predoni semi-barbari analoghi ai cosacchi.
Koth Dagli antichi Ittiti (il nome Koth può venire dal fatto che gli Ittiti sono chiamati nella Bibbia i figli di Heth, e gli egiziani chiamato la loro terra Cheta); La capitale Kothian di Khorshemish corrisponde a Carchemish, capitale di un regno neo-ittita. C'è una città di Koth in Gujarat, India, ma la connessione è dubbia. Howard usò anche lo stesso nome nel suo romanzo interplanetario Almuric.
Kusan Probabilmente dall'Impero Kusana.
Kush Dal Regno di Kush, Nubia, Nord Africa.
Marche Bossoniane Il Galles, con una sovrapposizione coloniale del Nord America. Forse da Bossiney, un ex Borough parlamentare della Cornovaglia che comprendeva il Castello di Tintagel.
Meru Tibet. Nella mitologia indù, Meru è la montagna sacra su cui abitano gli dei. Nota: Meru non è un paese originale di età Hyboriana ed è stato creato da L. Sprague de Camp e Lin Carter per "la città dei teschi ".
Nemedia Un incrocio tra Roma e Bisanzio. Nemedia è la rivale di Aquilonia, e dipendeva da mercenari Aesir per la sua difesa (come l'impero bizantino aveva reclutato i Vichinghi come la guardia variaga). Il nome deriva da Nemed, leader dei coloni da Scizia in Irlanda nella mitologia irlandese; Forse il nome ha anche lo scopo di alludere a Nemea, sede del leone Nemea della mitologia greca. Il nome può anche essere indicativo di vari nomi per la Germania nelle lingue slave, ad esempio Německo Ceca.
Ophir L'antica Ophir, una regione mineraria ricca di oro nell'Antico Testamento, locata sulle rive del mar rosso o del Mar Arabico (ad esempio, l'Arabia occidentale), sebbene Howard lo abbia visto come situato da qualche parte in Italia.
Pelishtim Filistei (P'lishtim in ebraico). La città Pelishti di Asgalun deriva il suo nome da Ashkelon. Il Dio Pelisti Pteor o Baal-Pteor deriva il suo nome dal moabita Baal-Peor.
Pitti America pre-colombiana, con una sovrapposizione del Nord America durante la colonizzazione europea delle Americhe. Howard conferisce i nomi delle lingue irochesi a molti dei suoi Pitti Hyboriani. I Pitti storicamente chiamati erano una Confederazione di tribù celtiche nella Scozia centrale e settentrionale che confinava con la Britannia romana.
Poitain Una combinazione di Poitou e Aquitania, due regioni nel sud-ovest della Francia. Dal 10° i conti del Poitou erano anche i duchi di Aquitania.
Punt La terra di Punt sul Corno d'Africa. Un luogo in cui gli antichi egizi sviluppavano il loro commercio, probabilmente la Somalia.
Regni di frontiera Situato geograficamente sul litorale tedesco del Mar Baltico. Una regione senza legge piena di selvaggi. Conan una volta viaggiò attraverso i regni di frontiera verso Nemedia. Ha stretto amicizia con Mar il Piper e il re dei regni di frontiera. Aiutò a salvare i regni prima di tornare al suo viaggio verso Nemedia.
Shem Mesopotamia, Siria, Palestina e Arabia. Nella Bibbia, Shem è il figlio primogenito di Noè, l'antenato degli ebrei, degli arabi e degli Assiri; quindi, il moderno "semita" e le lingue semitiche (tramite SEM greco), usato correttamente per designare la famiglia delle lingue parlate da questi popoli.
Stygia Egitto. Il nome deriva dallo Stige, un fiume dell'oltremondo nella mitologia greca. Nei periodi più antichi la Stigia ha incluso Shem, Ophir, Corinthiae e parte di Koth. La Stigia è governato da una teocrazia di re-stregoni. La gente ha la pelle scura. La maggior parte delle persone comuni sono discendenti delle varie razze in tutto il mondo. Adorano il dio serpente. Il territorio di Stigia è un misto di montagne, deserti, pianure e paludi. Il fiume Stige lo attraversa fino al mare.
Turan Nome persiano per il Turkestan. Una terra turca, forse l'Impero Gokturk, o l'impero timuride, o l'Impero selgiuchide. Il nome deriva da Turan, le aree dell'Eurasia. I nomi delle varie città turanica (ad esempio Aghrapur, Sultanapur, Shahpur) sono spesso in lingua persiana. Il re Yezdigerd prende il nome da Yazdgard III, sovrano dell'Impero sassanide. Il nome del re Yildiz significa "stella" nella lingua turca. La città di Khawarizm prende il nome da Khwarezm, e Khorusun da Khorasan.
Uttara Kuru Dal Regno medievale di Uttara, in Pakistan. Nota: l'Uttara mirakuru non è un paese originale di età Hyborian.
Vanaheim Età oscura Scandinavia. Vanaheim è la casa dei Vanir nella mitologia norrena.
Vendhya India (Monti Vindhya sono in India centrale).
Yamatai Giappone, probabilmente ispirato al nome storico di Yamatai. La terra di Yamatai è descritta come "un ammasso di isole ad est di Khitay ", governato dalla "strega regina di Yamatai ", lei stessa forse ispirata dallo storico sciamano-regina Himiko.
Wadai (tribù) L'Impero Wadai nell'attuale Ciad.
Wazuli (tribù) La tribù Waziri nel nord-ovest del Pakistan.
Zamora Il popolo Rom. Il nome viene dalla città di Zamora, Provincia di Zamora, Castiglia-León, Spagna, alludendo ai Popoli romaní della Spagna; o forse si basa sulla parola "Roma". Ci può anche essere qualche riferimento al sud Italia, come la danza Zamorans, la Tarantella, in onore del ragno-Dio. Anche accenni di Israele e Palestina.
Zembabwei L'Impero di Monomotapa. Il nome deriva dal Grande Zimbabwe, una città fortificata in rovina in Rhodesia, costruita per la prima volta intorno al 11 ° secolo e utilizzato come capitale dell'Impero Munhumutapa. Stranamente, questa è la stessa radice del nome moderno per la Repubblica dello Zimbabwe.
Zingara Spagna/Portogallo. Penisola iberica nel suo complesso. Zingara è anche italiano; Ciò può significare che Howard ha confuso i nomi di fonte di zingara e di Zamora, con zingara originalmente da applicarsi al Regno di Roma e Zamora al regno spagnolo.
Zuagir (tribù) Il nome deriva forse da una combinazione di Tuareg e Uyghur.
Amir Jehun Pass Prende il nome da una combinazione del fiume Amu Darya e del fiume Gihon (Jayhoun in arabo), che è stato identificato da alcuni con l'Amu Darya. Forse corrisponde al passo Broghol, che si trova vicino alle sorgenti dell'Amu Darya.
I monti Himeliani Prendono il loro nome dall'Himalaya ma corrispondono più probabilmente all'Hindu Kush o Karakoram.
I monti Karpash I Carpazi.
Le montagne di Poitanian I Pirenei, che sono giusto a sud della regione francese dell'Aquitania.
Il fiume Styge Il fiume Styge corre attraverso la Stygia, seguendo il corso storico del fiume Nilo..
Il fiume Alimane Il fiume Alamana, (oggiSpercheios) in Grecia. Ma potrebbe anche riferirsi al popolo degli Alemanni.
Mare di Vilayet Il Mar Caspio. Il nome deriva da vilayet, la regione amministrativa nell'Impero Ottomano.
Zhaibar Pass Il Khyber Pass che è il tradizionale confine tra l'Afghanistan e il Pakistan.
Fiume Zaporoska Il fiume Dnieper o il fiume Don o il Volga. Il nome del fiume era probabilmente influenzato da Zaporižžja, un insediamento dei cosacchi nella regione di Zaporižžja che si trovava sul fiume Dnieper.

Note[modifica | modifica wikitesto]

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