Cattedrale di San Paolo (Londra)

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Cattedrale di San Paolo
Saint Paul's Cathedral
St Pauls Cathedral from West adj.JPG
Facciata
StatoRegno Unito Regno Unito
   Inghilterra Inghilterra
RegioneArms of the Greater London Council.svg Grande Londra
LocalitàCity of London logo.svg Londra
Religionecristiana anglicana
TitolarePaolo di Tarso
DiocesiDiocesi di Londra
Consacrazione1697
ArchitettoChristopher Wren
Stile architettonicoBarocco inglese
Inizio costruzione1675
Completamento1711
Sito web(EN) sito ufficiale

Coordinate: 51°30′49.12″N 0°05′54.18″W / 51.513644°N 0.098383°W51.513644; -0.098383

Veduta aerea
La cupola

Saint Paul è una delle due cattedrali anglicane di Londra (l'altra è quella di Southwark), in Ludgate Hill, nella City. Chiesa madre della diocesi anglicana di Londra, l'imponente edificio è considerato il capolavoro dell'architetto Christopher Wren. È il secondo edificio religioso per dimensione in Gran Bretagna dopo la cattedrale di Liverpool.

Edifici religiosi che richiamano lo stile classico come questo in Inghilterra sono arrivati precedentemente solo con Inigo Jones che agli inizi del XVII secolo, in un ambiente nordico legato allo stile gotico, importò il classicismo italiano, completando il panorama architettonico del rinascimento inglese.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La chiesa pre-normanna[modifica | modifica wikitesto]

Fu costruita in epoca tardo romana in legno, probabilmente da Mellitus o da un altro missionario Augustiano. Venne ricostruita nel 604 in Ludgate Hill, dove si trova attualmente. La posizione della chiesa si trovava nella parte ovest della Londra Romana e nella parte est di Lundenwic. La tradizione vuole che sotto la cattedrale si trovavano dei megaliti oppure comunque delle pietre in circolo, in epoca romana venne edificato un tempio alla dea Diana, opposto a quello del dio Apollo sotto Westminster; Wren non tenne mai conto di questo durante la sua progettazione.

La nuova chiesa fu ricostruita in pietra nel 685 dal Re o da San Sebbi di Essex. Venne saccheggiata dai vichinghi nel 961, come citato nelle cronache anglo-sassoni.

La terza cattedrale venne riedificata sempre in pietra, l'anno successivo al saccheggio. Il ricostruttore fu il re Etelredo lo Sconsigliato.

La vecchia cattedrale[modifica | modifica wikitesto]

La vecchia cattedrale di san Paul.

La quarta chiesa, conosciuta con il nome di vecchia San Paolo (in inglese Old St. Paul's), venne iniziata dai Normanni dopo l'incendio del 1087. I lavori proseguirono per oltre 200 anni, con un incendio nel 1136 che distrusse parte dei lavori. La chiesa venne consacrata nel 1240, ma le celebrazioni iniziarono solo nel 1256. I lavori finirono nel 1314, e venne consacrata definitivamente nel 1300. È la terza chiesa per tempo di costruzione d'Europa. Degli scavi eseguiti nel 1878 da Francis Penrose mostrarono le vecchie dimensioni della cattedrale, 178 m x 30 m (585 x 100 piedi), con un campanile alto 149 metri.

Durante il XVI secolo l'edificio andò in decadenza, sotto Enrico VIII ed Edoardo VI, l'abolizione dei monasteri provocò la distruzione degli interni della cattedrale: cripte, cappelle, spazi per il coro, sacrari e tutto quello dentro la chiesa. Molti dei paramenti religiosi furono confiscati e rivenduti dalla Corona.

I fedeli venivano riuniti nell'angolo nord-est del sagrato in cui si predicava e denominato "la Croce di San Paolo". Fu in questo luogo nel 1549, che un predicatore protestante radicale iniziò a sollecitare le persone per distruggere le decorazioni interne della cattedrale. Nel 1561 la guglia venne distrutta da un fulmine e fu deciso di non riedificarla; questo evento fu interpretato dai Protestanti e dai Cattolici come un segno del dispiacere di Dio per le azioni compiute dalle varie fazioni.

Un architetto del classicismo inglese, Sir Inigo Jones, aggiunse la facciata ovest della cattedrale nel 1630, ma i lavori si interruppero a causa dello scoppio della guerra civile; gli incartamenti e i progetti vennero persi o distrutti. La cattedrale venne distrutta nel 1666 durante il grande incendio di Londra. Ne rimase solo lo scheletro in pietra. Dopo varie discussioni sulla modalità di ricostruzione se in stile antico o moderno, si optò per quest'ultimo.

La cattedrale di Wren[modifica | modifica wikitesto]

Progetto e costruzione[modifica | modifica wikitesto]

Il Tamigi con la Cattedrale di St. Paul il giorno di Lord Mayor, (Canaletto, 1746, Praga, Collezione Lobkowicz)
Il progetto definitivo di Wren per St. Paul

I lavori per la costruzione della nuova cattedrale vennero affidati a Sir Christopher Wren nel 1668. Il suo primo progetto fu quello di basarsi sulle fondamenta della vecchia cattedrale, ma venne rifiutato. Il secondo progetto era una chiesa a croce greca con dei quarti di cerchio negli angoli, ma anche questa venne rifiutata. In quest'occasione, Wren, per presentare al meglio i suoi progetti costruì un plastico in scala 1:24, chiamato Great Model, ancora conservato nella cripta della cattedrale. Il progetto definitivo venne accettato nel 1675. I lavori cominciarono il 21 giugno 1675; la prima pietra venne posata nel 1677 da Thomas Strong, il capo-mastro di Wren. Il progetto prevedeva una piccola cupola con una guglia in cima, ma il re Carlo II diede la libertà a Wren di modificare il progetto come avesse voluto. Wren riprogettò la cattedrale, che comprendeva una grande cupola centrale e due campanili nella parte ovest.

La cattedrale venne completata il 20 ottobre del 1708, il giorno in cui Sir Christopher Wren compì 76 anni. Un giovedì, il 2 dicembre 1697, dopo 32 anni e 3 mesi, un focolaio nato in una panetteria, portò Londra di nuovo nelle fiamme. L'evento venne usato per poter aprire le porte della cattedrale. La domenica successiva c'era una folla immensa ad attendere di poter entrare nella cattedrale. Alla cerimonia erano presenti il re Guglielmo III e il vescovo di Londra, Henry Compton. Il reverendo recitò il salmo 122: Entriamo nella casa del signore. La folla era divisa tra chi l'amava e chi l'odiava, anche se la maggior parte delle persone erano meravigliate e stupite dalla grande opera.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Interno

La cattedrale è costruita con pietra Portland, in quello che può essere definito classicismo barocco.

La cupola[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Cupola della cattedrale di San Paolo.

La cupola, che in realtà è una "falsa cupola", è stata ispirata dalla Basilica di San Pietro a Roma per quanto riguarda la complessità del progetto; mentre il linguaggio sembra guardare al tempietto di San Pietro in Montorio di Bramante ed anche alla Chiesa del Val-de-Grâce a Parigi. La croce sulla sommità raggiunge i 108 metri di altezza, dandogli un record di altezza di Londra. Wren progettò una grossa cupola, formata da tre cupole sovrapposte.

  • La più alta non ha una funzione strutturale ma impressiona la vista;
  • La più bassa ha una funzione di decorare l'interno;
  • La falsa cupola in mezzo ha solo la funzione strutturale.

Tutte e tre le cupole sono degli archi di catenaria, l'utilizzo di tre archi di catenaria fu un'intuizione di Robert Hooke, che pare abbia collaborato al progetto, partecipando alla ricostruzione di Londra dopo un grande incendio.

La navata[modifica | modifica wikitesto]

La navata ha tre cappelle:

  • La nord dedicata a Tutte le anime e a San Dunstan;
  • La sud dedicata agli ordini di San Michele e San Giorgio;
  • La terza, quella più importante, è sotto la cupola.

Organi a canne[modifica | modifica wikitesto]

Organo maggiore[modifica | modifica wikitesto]

L'organo maggiore della cattedrale è stato costruito nel 1977 dalla londinese Mander Organs. Le canne sono suddivise in tre sezioni: due lungo le due pareti del coro (dette Chancel Organ) e la terza nel matroneo, nei pressi della cupola; tutte e tre sono comandate da una stessa consolle, che ha cinque tastiere e pedaliera. Di seguito la disposizione fonica dello strumento[1]:

Prima tastiera - Chancel Great Organ
Double Open Diapason 16'
Open Diapason I 8'
Open Diapason II 8'
Stopt Diapason 8'
Claribel Flute 8'
Quint 5.1/3'
Principal 4'
Flute 4'
Twelfth 2.2/3'
Fifteenth 2'
Mixture III
Mixture III
Fourniture IV
Trombone 16'
Trumpet 8'
Clarion 4'
Seconda tastiera - Chancel Swell Organ
Contra Gamba 16'
Open Diapason 8'
Lieblich Gedact 8'
Salicional 8'
Vox Angelica 8'
Principal 4'
Fifteenth 2'
Cornet III
Contra Posaune 16'
Cornopean 8'
Hautboy 8'
Vox Humana 8'
Clarion 4'
Tremulant
Terza tastiera - Chancel North Choir Organ
Chimney Flute 8'
Principal 4'
Nason Flute 4'
Nazard 2.2/3'
Fifteenth 2'
Blockflute 2'
Tierce 1.3/5'
Larigot 1.1/3'
Sharp Mixture IV
Trumpet 8'
Tremulant
Terza tastiera - Chancel South Choir Organ
Contra Viola 16'
Bourdon 16'
Open Diapason 8'
Violoncello 8'
Dulciana 8'
Claribel Flute 8'
Principal 4'
Gemshorn 4'
Flute Harmonique 4'
Lieblich Gedact 4'
Flageolet 2'
Sesquialtera II
Corno di Bassetto 8'
Tremulant
Quarta tastiera - Chancel Solo Organ
Espressivo
Open Diapason 8'
Viola 8'
Viola Celeste 8'
Flûte Harmonique 8'
Concert Flute 4'
Piccolo 2'
Corno di Bassetto 8'
Cor Anglais 8'
French Horn 8
Tremulant
Aperto
Tuba 8'
Tuba Clarion 4'
Quinta tastiera - Dome Section Manual
East Section
Double Open Diapason 16'
Open Diapason I 8'
Open Diapason II 8'
Octave 4'
Super Octave 2'
Quartane II-III
Mixture IV
Mixture III
Contra Posaune 16'
Trumpet 8'
Double Tuba 16'
Tuba 8'
Clarion 4'
Trompette Militaire 8'
West section
Open Diapason 8'
Octave 4'
Super Octave 2'
Mixture IV
Royal Trumpet 16'
Royal Trumpet 8'
Royal Trumpet 4'
Pedaliera - Chancel Pedal Organ
Open Metal 16'
Open Diapason 16'
Viola 16'
Bourdon 16'
Principal 8'
Flute 8'
Fifteenth 4'
Flute 4'
Mixture IV
Contra Posaune 32'
Ophicleide 16'
Posaune 8'
Clarion 4'
Pedaliera - Dome Section Pedal Organ
Double Open Wood 32'
Contra Violone 32'
Open Wood 16'
Open Diapason 16'
Contra Bass 16'
Principal 8'
Super Octave 4'
Fourniture IV
Contra Bombarde 32'
Bombarde 16'
Posaune 8'
Clarion 4'

Organo positivo[modifica | modifica wikitesto]

Nella navata laterale sinistra della cattedrale si trova un organo positivo, costruito nel 1881 da Henry Willis[2] e, nel corso dei decenni, ampliato e modificato. L'ultima grande modifica risale al 1970, quando l'organo è stato restaurato e, fra le altre cose è stato aggiunto il registro Mixture. Attualmente (2011), lo strumento ha 2 tastiere di 56 note e una pedaliera di 30. La sua disposizione fonica è la seguente:

Prima tastiera - Great Organ
Open Diapason 8'
Lieblich Gedact 8'
Principal 4'
Fifteenth 2'
Mixture II
Seconda tastiera - Swell
Open Diapason 8'
Gemshorn 4'
Cornopean 8'
Pedal
Bourdon 16'

Tickell Chamber Organ[modifica | modifica wikitesto]

Il Tickell Chamber Organ è un organo da continuo costruito per la cattedrale da Kenneth Tickell nel 1997[3]. Esso è a trasmissione integralmente meccanica ed ha una sola tastiera di 51 note senza pedaliera. La sua disposizione fonica è la seguente:

Manuale
Stopped Diapason 8'
Principal 4'
Chimney Flute 4'
Fifteenth 2'
Tierce 1.3/5' Bass
Larigot 1.1/3'
Sesquialtera II Treble

Organo della OBE Chapel[modifica | modifica wikitesto]

Nella cappella riservata ai membri dell'Ordine dell'Impero Britannico (OBE Chapel) si trova un organo a canne costruito nel 2011 da William Drake[4]. A trasmissione mista, è composto da due tastiere e una pedaliera. La sua disposizione fonica è la seguente:

Prima tastiera - Great Organ
Open Diapason 8'
Stopt Diapason 8'
Dulciana 8'
Principal 4'
Flute 4'
Twelfth 2.2/3'
Fifteenth 2'
Tierce 1.3/5'
Forniture IV
Trumpet 8' Bass
Trumpet 8' Treble
Seconda tastiera - Swell
Open Diapason 8'
Stopt Diapason 8'
Principal 4'
Fifteenth 2'
Cornet II
Trumpet 8'
Hautboy 8'
Pedal
Stopt Diapason 16'
Principal 8'
Bassoon 16'

Organo della Cripta[modifica | modifica wikitesto]

Nella cripta della cattedrale si trova un piccolo organo da studio a trasmissione meccanica con due tastiere di 58 note ciascuna e una pedaliera di 30[5]. Esso è stato costruito nel 2001 dall'organaro Robin Jennings e dallo stesso ampliato nel 2002 con l'aggiunta del registro di Bourdon 16' al pedale. Di seguito, la disposizione fonica dello strumento:

Prima tastiera
Chimney Flute 8'
Principal 4'
Seconda tastiera
Stopped Diapason 8'
Flute 4'
Pedale
Bourdon 16'

Le gallerie[modifica | modifica wikitesto]

La cupola crea tre spazi distinti, chiamati gallerie, e rispettivamente sono:

  • La galleria dei bisbigli o Whispering Gallery, è quella più bassa, quella interna. è alta 30,2 m dal pavimento e ci vogliono 259 gradini per arrivarci. Deve il suo nome al fatto che pronunciando una parola vicino al muro, si può ascoltare da qualsiasi punto vicino alla galleria.
  • La galleria di pietra o stone gallery, cioè quella tra la cupola bassa e quella di mezzo.
  • La galleria d'oro o gold gallery, che è quella più esterna.

I campanili[modifica | modifica wikitesto]

I due campanili della cattedrale visti dalla cupola

La cattedrale ha due campanili. La torre nord contiene 13 campane e quella a sud ne contiene 4, e include Grande Paolo e Grande Tom, messe nel 1881 quando vennero tolte dal vecchio palazzo di Westminster.

Il dopo Wren[modifica | modifica wikitesto]

La chiesa resistette durante i bombardamenti di Londra della seconda guerra mondiale. In particolare, durante il bombardamento del 29 dicembre 1940 la cattedrale, pur circondata e annerita all'esterno dalle fiamme, restò intatta (a dispetto del quartiere intorno ad essa, che venne completamente divorato dal fuoco e dalle bombe).

Una bomba caduta all'interno della cattedrale, il 12 settembre 1940 non esplose. Venne successivamente tolta da una squadra di artificeri, il cui comandante era Robert Davies. Quando questa bomba fu portata in un luogo sicuro e fu fatta brillare creò un cratere di oltre 30 metri di diametro; se fosse esplosa avrebbe sicuramente distrutto la cattedrale. Per questo Davies ricevette la George cross insieme a un commilitone, lo Zappatore George Cameron Wylie.

Commemorazioni[modifica | modifica wikitesto]

La cattedrale possiede una cripta con oltre 200 memoriali e le cappelle dell'Ordine dell'Impero Britannico e del tesoro. La cattedrale possiede un tesoro veramente povero, molto è stato perso e molto rubato. Christopher Wren fu il primo a essere sepolto nella cattedrale, sulla sua lapide c'è una scritta latina: "Lector, si monumentum requiris, circumspice" (Lettore, se tu vuoi vedere il mio monumento, guardati attorno)

Il monumento a John Donne

La chiesa ospita lapidi commemorative e tombe di molte illustri personalità britanniche:

Note[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Frank Atkinson, St Pauls and the City, London 1985 ISBN 0-7181-2629-7
  • Marion Gibbs, Early charters of the cathedral church of St. Paul, London, edited for the Royal Historical Society, London 1939
  • St Paul's. The Cathedral Church of London 604-2004, ed. Keene, Burn & Saint, Yale University Press 2004 ISBN 0-300-09276-8
  • English cathedrals, text by Peter Meyer, Thames and Hudson, London 1950

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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