Big Ben

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Big Bell
Clock Tower - Palace of Westminster, London - September 2006-2.jpg
La torre dell'orologio del Palazzo di Westminster, dal 2012 ufficialmente chiamata "Elizabeth Tower", ma generalmente nota come Big Ben.
Ubicazione
Stato Regno Unito Regno Unito
Località Londra
Coordinate 51°30′03″N 0°07′29″W / 51.500833°N 0.124722°W51.500833; -0.124722Coordinate: 51°30′03″N 0°07′29″W / 51.500833°N 0.124722°W51.500833; -0.124722
Informazioni
Condizioni In uso
Costruzione 1834 - 1858
Stile Neogotico
Uso Torre dell'orologio atomico
Altezza 96 m

Big Ben è il soprannome della campana più grande dell'orologio della torre all'angolo nord-est del palazzo di Westminster, conosciuto anche come House of Parliament, a Londra[1]. Per tradizione l'uso del nome si è esteso anche all'orologio e all'intera torre in stile neogotico, alta 96 metri, iniziata nel 1834 e terminata nel 1858. Conosciuta come Clock Tower (Torre dell'Orologio), in occasione del Giubileo di diamante di Elisabetta II del Regno Unito del giugno 2012 è diventata ufficialmente la Elizabeth Tower[2]. Questa torre suona ogni quarto d'ora.

Storia e origine del nome[modifica | modifica wikitesto]

Ufficialmente il nome della campana è Great Bell. Non si hanno notizie certe riguardo all'origine del nome "Big Ben", ma esistono due teorie in merito. La prima sostiene che il nome derivi da Sir Benjamin Hall, membro della Camera dei Comuni e, in qualità di ingegnere, supervisore dei lavori per la ricostruzione del palazzo di Westminster.[3] La seconda sostiene invece che il nome derivi da quello del campione dei pesi massimi di pugilato Benjamin Caunt, che combatté il suo ultimo incontro nel 1857. Si pensa che la campana dovesse originariamente esser chiamata "Royal Victoria" in onore della regina Vittoria.

Una prima versione della campana, del peso di 16 tonnellate, fu costruita dalla John Warner & Sons secondo le specifiche di Edmund Beckett Denison, che aveva progettato i meccanismi dell'orologio assieme a George Biddell Airy, il 6 agosto 1856, ma si fratturò irreparabilmente durante i test nel Palace Yard. Fu così che una nuova campana, alta 2,2 m, larga 2,9 e pesante 13,76 tonnellate, venne rifusa nel 1858 presso la Whitechapel Bell Foundry, riutilizzando il metallo della precedente.[3] La campana emette una nota Mi da 118 decibel. Il martello pesa 200 chili. L'orologio principale è attorniato da 4 carillon che segnano i quarti d'ora con una melodia più acuta. L'orologio ha un meccanismo al pendolo sul quale è possibile intervenire per regolarne la precisione: si usano vecchie monete da un penny, aggiungere o levare una delle quali consente di perdere o guadagnare due quinti di secondo al giorno[4].

Il trasporto della campana lungo le poche miglia che separavano la fonderia da Westminster con un carro trainato da 16 cavalli fu un grande evento, celebrato da una vasta presenza di pubblico.

Le campane dell'orologio suonarono per la prima volta il 31 maggio 1859. Il Big Ben però si fratturò nel settembre dello stesso anno, causa l'utilizzo di un martello troppo grosso. Dopo tre anni venne risistemata. Il danno è peraltro l'origine del suo tono caratteristico.[3]

Al momento dell'inaugurazione il Big Ben era la campana più grande delle isole britanniche e tale rimase fino all'inaugurazione nel 1881 della "Great Paul", del peso di 17 tonnellate, posta nella Cattedrale di San Paolo.

L'orologio[modifica | modifica wikitesto]

La grossa campana "Big Ben"

La dimensione del quadrante è di 22,5 piedi (6,85 m). I quadranti dell'orologio misurano 8 metri, la lancetta delle ore 2,7 metri e quella dei minuti 4,3. L'orologio fu disegnato da Augustus Pugin.

Alla base di ogni quadrante vi è l'iscrizione latina: “DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM”, che significa: O Signore, salva la nostra regina Vittoria I.

Dal 1994 il Big Ben è illuminato da un sistema di 113 lampadine.

Dalla sua entrata in funzione, l'orologio è stato bloccato in tre occasioni. È invece rimasto "muto" (rimanendo cioè funzionante, ma privo del rintocco delle campane) in diverse occasioni, per ragioni di manutenzione: in particolare per due mesi nel 1934, per sei mesi nel 1956, per circa un mese nel 2007[5][6]. Il 21 Agosto 2017 alle ore 12 ha effettuato gli ultimi dodici rintocchi[1] in quanto sono previsti alcuni complessi lavori di ristrutturazione che dureranno fino al 2021. Si tratta del silenzio più lungo della sua storia[4][7].

Musica della torre dell'orologio[modifica | modifica wikitesto]

Le campane del Big Ben copiano la melodia composta da William Crotch per la torre della chiesa Great St Mary's dell'Università di Cambridge. Il compositore inglese si ispira a una frase del Messiah di Händel relativa al Salmo 37 Versetti 23 e 24. Il suono è un marchio registrato e la musica si può sentire fino a 2 chilometri di distanza dalla torre.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Ultimi rintocchi per il Big Ben di Londra, su euronews, 21 agosto 2017. URL consultato il 04 settembre 2017.
  2. ^ (EN) Kayte Rath, Big Ben's tower renamed Elizabeth Tower in honour of Queen, in BBC News, 26 giugno 2012. URL consultato il 04 settembre 2017.
  3. ^ a b c THE STORY OF BIG BEN, Whitechapel Bell Foundry. URL consultato il 26 aprile 2015.
  4. ^ a b Londra. Il silenzio del Big Ben: niente più rintocchi fino al 2021, in Repubblica.it, 21 agosto 2017. URL consultato il 21 agosto 2017.
  5. ^ Londra, il Big Ben ora è muto in restauro la campana d'Inghilterra - Repubblica.it » Ricerca
  6. ^ BBC NEWS | In Pictures | In pictures: Big Ben's big turn off
  7. ^ Ultimi rintocchi per Big Ben, in silenzio fino al 2021, su www.adnkronos.com. URL consultato il 04 settembre 2017.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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