Publio Nigidio Figulo

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Publio Nigidio Figulo (Roma, 98 a.C. circa – 45 a.C.) fu un erudito, un filosofo ed un grammatico romano.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato in una famiglia plebea, si suppone che il cognomen Figulus ("vasaio") derivi dalla sua dimostrazione della rotazione della Terra su se stessa (similmente alla ruota dei vasai).

Fu tribuno della plebe nel 59 a.C. e nominato pretore nel 58 a.C. Fu amico di Marco Tullio Cicerone, che ci riporta di una legazione di Nigidio in Asia Minore nel 52 a.C. Durante la guerra civile tra Cesare e Pompeo, si schierò in favore di quest'ultimo.

Costretto all'esilio da Gaio Giulio Cesare nel 46 a.C., si appellò contro il provvedimento col patrocinio di Cicerone. Nigidio morì pochi mesi dopo, nel 45 a.C. (come ci ricorda Svetonio).

Nigidio Figulo viene tramandato come esponente dell'eclettismo erudito di origine alessandrina, alla maniera di Marco Terenzio Varrone. In più, la sua figura ha rilievo per la ripresa (che egli avrebbe promosso a Roma) di elementi delle dottrine pitagoriche confluiti nel movimento orfico organizzato in comunità, con rilevanti motivi magico – astrologici di origine orientale.

Due secoli dopo la sua morte, Aulo Gellio arriverà ad accostarlo proprio a Varrone, considerando entrambi i maggiori eruditi della loro epoca.

Nigidio Figulo viene citato da Apuleio nell'Apologia, 42:

« [...] Siccome aveva smarrito 500 denari, andò a consultare Nigidio; dei fanciulli, incantati da Nigidio stesso, indicarono in qual luogo si trovasse sepolta la borsa con una parte di quei denari. »

e da sant'Agostino nel De civitate Dei, V, 3:

« [...] Fece girare la ruota di un vasaio con quanta forza gli fu possibile. Mentre essa girava velocemente, la segnò due volte rapidamente con inchiostro cercando di colpire il medesimo punto. Cessato il movimento, i segni che aveva impressi furono trovati notevolmente distanti nel perimetro della ruota.

"Allo stesso modo" esclamò Nigidio "nel rapido movimento del cielo, anche se i gemelli nascono uno dopo l'altro con la rapidità con cui io ho segnato due volte la ruota, nello spazio del cielo si ha una grandissima distanza. Da qui provengono" concluse "le varie dissomiglianze che si riscontrano nella vicenda umana dei gemelli" »

Da questa versione citata da Sant'Agostino si distingue quella desunta da una nota alla Farsaglia di Lucano (l. I, v. 639), dove è detto che Nigidio ebbe il soprannome di "Figulo" perché «regressus a Graecia dixit se didicisse orbem ad celeritatem rotae figuli torqueri» (trad. dal latino, "ritornato dalla Grecia disse che aveva imparato che la Terra gira con la rapidità del tornio del vasaio").

Viene citato da Svetonio (nel fr. 85 del Reiff) che lo chiama "Nigidius Figulus Pjthagoricus et magus in exilio moritur" (ovvero "Nigidio Figulo, pitagorico e mago morto in esilio").

Opere[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Storia della letteratura latina (78 - 31 a.C.).

Tutte le opere di Nigidio Figulo sono andate perdute. Attraverso Seneca, Aulo Gellio, Servio e Macrobio si è comunque riusciti a risalire ai titoli e agli argomenti.

A metà fra l'astronomia e la filosofia pitagorica sono il De exitis, il De auguria privata, il De somnis e il De dis. Di carattere naturalistico sono il De animalibus, il De vento ed il De terris. I Commentarii gramatici sono invece un trattato di grammatica.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Adriana Della Casa, Nigidio Figulo, Ed. Ateneo, Roma, 1962
  • Marcello De Martino, Noctes Atticae, 13, 26 e il presunto ‘equivoco’ di Gellio: riaperto il caso del ‘casus interrogandi’, in Indogermanische Forschungen, 111, 2006 pp. 192-226.

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Saggio di Nuccio D'Anna sulla vita e le opere di Publio Nigidio Figulo Controllo di autorità VIAF: 62344836 LCCN: nr91016345