National Collegiate Athletic Association

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La National Collegiate Athletic Association (NCAA, spesso pronunciata "N-C-Double-A" o "N-C-Two-A") è un'associazione che raggruppa circa 1200 istituti raggruppati in conference, organizzazioni ed individui che organizzano i programmi sportivi di college ed università negli Stati Uniti.
Il suo quartier generale si trova attualmente a Indianapolis, Indiana, ed è attualmente sotto la guida di Myles Brand. L'NCAA è l'organizzazione sportiva universitaria più grande del mondo e, a causa della enorme popolarità degli sport universitari negli USA, in molti stati sono più seguiti dei relativi campionati locali.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Sede della NCAA ad Indianapolis.

Il predecessore, l'Intercollegiate Athletic Association of the United States (IAAUS), fu fondato il 31 marzo 1906 per stabilire le regole per gli sport amatoriali negli Stati Uniti. La sua creazione fu richiesta dall'allora presidente Theodore Roosevelt in seguito alla sua preoccupazione riguardo alla crescente quantità di infortuni e morti durante le partite di football universitario. L'IAAUS più tardi divenne la National Collegiate Athletic Association, nel 1910.

Fino agli anni ottanta l'associazione non proponeva sport femminili ma dal 1982 tutte le divisioni NCAA hanno offerto campionati nazionali per l'atletica femminile e molti membri dell'AIAW si unirono all'NCAA.

Nel 1973, la NCAA divise i suoi iscritti in tre divisioni: Division I (elenco Università), Division II (elenco Università) e Division III (elenco Università). Con le regole NCAA, le scuole delle divisioni I e II possono offrire borse di studio agli studenti che partecipano all'attività sportiva, mentre a quelle di divisione III è vietato. Generalmente, le scuole più grandi partecipano all'attività della divisione I mentre le più piccole giocano nella II e III; la divisione I del football è a sua volta divisa in I-A e I-AA.

La struttura legislativa dell'NCAA è divisa in gabinetti e comitati, composti da vari rappresentanti delle scuole partecipanti ed i comitati sono a loro volta divisi in sotto-comitati. Ad un livello superiore esiste il Management Council che supervisiona gabinetti e comitati ed include anche rappresentanti delle scuole come direttori atletici e consulenti di facolta'. Sopra al Management Council nella scala legislativa si trova il Board of Directors, formato da presidenti universitari, che da l'approvazione finale ad ogni regola.

Lo stesso staff NCAA fornisce supporto, guida, collegamento, ricerca e pubbliche relazioni. Il presidente attuale della NCAA è Myles Brand, ex-presidente dell'Indiana University.

Gli sport gestiti dall'NCAA includono pallacanestro, baseball (uomini), softball (donne), football (uomini), corsa campestre, hockey su prato (donne), bowling (donne), golf, scherma (misto), lacrosse, calcio, ginnastica artistica, canottaggio (donne), pallavolo, hockey su ghiaccio, pallanuoto, tiro a segno (misto), tennis, sci, atletica leggera, nuoto, tuffi e lotta (uomini).

La NCAA non è la sola organizzazione americana di sport universitari. La National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA) è una sua diretta concorrente.

Campionati NCAA[modifica | modifica sorgente]

La NCAA gestisce, o ha gestito in passato, campionati nei seguenti sport:

Pallacanestro[modifica | modifica sorgente]

Le squadre che partecipano alla Division I della pallacanestro sono ad oggi più di trecento e sono raggruppate in 32 conference (leghe formate da un numero variabile di squadre, di solito da 8 a 16), alcune squadre non hanno conference e vengono dette indipendenti. Le conference non sono stabilite dalla NCAA ma si sono formate negli anni con accordi fra le università stesse, non è insolito che da un anno all'altro cambino gli affiliati, di solito ciò avviene per motivi economici. Per stabilire il team campione ogni anno dal 1939, durante il mese di marzo viene disputato il torneo NCAA con la formula a tabellone tennistico ad eliminazione diretta in campo neutro.

Il numero delle squadre invitate a farvi parte è cresciuto negli anni, ad oggi sono 68, le 32 vincitrici delle rispettive conference più 36 invitate in base ai meriti sportivi conseguiti durante il campionato, la scelta degli inviti viene fatta da un apposito comitato nel cosiddetto Selection Sunday (domenica delle selezioni) in cui vengono stabilite anche le teste di serie. Solitamente le sei cosiddette major conferences (Big East, Big 12, Big Ten, ACC, SEC, PAC-10) hanno un numero di squadre invitate variabile dalle tre alle sei a testa.

Il Torneo NCAA si svolge durante tre weekend a cavallo fra marzo e aprile (la cosiddetta "March Madness", in italiano: "Follia di Marzo"), le squadre che superano il primo weekend sono denominate Sweet Sixteen, mentre il weekend finale è dedicato alle celeberrime Final Four.

Football Americano[modifica | modifica sorgente]

L'NCAA non ha mai avuto un campionato di football Division I FBS, una cosa quanto meno strana, ed al momento, il campione di Division I FBS è determinato dal Bowl Championship Series, che usa una serie di votazioni per determinare le due squadre che giocheranno la finale (BCS National Championship Game). Sei voti sono basati su modelli computerizzati, mentre due sono decisi da persone: un allenatore di FBS (sponsorizzato da USA Today), l'altro voto è un misto di ex-giocatori, allenatori, dirigenti e giornalisti (gestiti e sponsorizzati da Harris Interactive). Nonostante l'auto-proclamata autorità del Bowl Championship Series, l'Associated Press può ancora conferire il titolo di "campione nazionale" ad una squadra di sua scelta. Inoltre, a differenza di altre divisioni e sport che l'NCAA sponsorizza, la division I FBS del football assegna un trofeo che non ha la scritta NCAA sulla targa. In altre parole, il titolo non è ufficiale.

Conference[modifica | modifica sorgente]

NCAA Division I FBS Conferences
American Athletic Conference
(The American)
Atlantic Coast Conference
(ACC)
Big Ten Conference
(Big 10)
Big 12 Conference
(Big 12)
Conference USA
(C-USA)
Mid-American Conference
(MAC)
Mountain West Conference
(MW)
Pacific-12 Conference
(Pac-12)
Southeastern Conference
(SEC)
Sun Belt Conference
(SBC)
Altre NCAA Division I Conferences
America East Conference Atlantic Sun Conference Atlantic Ten Conference
(A-10)
Big East Conference Big Sky Conference Big South Conference
Big West Conference Colonial Athletic Association
(CAA)
Horizon League Ivy League Metro Atlantic Athletic Conference
(MAAC)
Mid-Eastern Athletic Conference
(MEAC)
Missouri Valley Conference
(MVC)
Northeast Conference
(NEC)
Ohio Valley Conference
(OVC)
Patriot League Southern Conference
(SoCon)
Southland Conference
Southwestern Athletic Conference
(SWAC)
The Summit League West Coast Conference
(WCC)
Western Athletic Conference
(WAC)
NCAA Division I FCS Conferences (solo football)
Missouri Valley Football Conference Pioneer Football League

Campionati Stranieri Equivalenti[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]