Ijiraq (astronomia)

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Ijiraq
(Saturno 22)
Ijiraq ripreso da DiscoveryIjiraq ripreso da Discovery
Satellite di Saturno
Scoperta 23 settembre 2000
Scopritore Brett James Gladman
Parametri orbitali
Semiasse maggiore 11.125.000 km
Periodo orbitale 451,5 giorni
Eccentricità 0,322
Dati fisici
Diametro medio ≈12 km
Massa
≈1,2 × 1015 kg
Densità media 2,3 × 103 kg/m³
Acceleraz. di gravità in superficie ≈0,0022 m/s²
Velocità di fuga ≈5,1 m/s
Periodo di rotazione Rotazione sincrona
Pressione atm. assente
Albedo 0,06
Dati osservativi
Magnitudine app.
22,6 (media)

Ijiraq è un satellite naturale di Saturno irregolare scoperto dal team di John Kavelaars nel 2000. Il nome temporaneo fu S/2000 S 6 ed è noto come Saturn XXII. È stato chiamato in base a Ijiraq, una creatura della mitologia degli Inuit.

Il satellite ha un diametro di circa 12 chilometri e orbita attorno a Saturno ad una distanza media di 11,125 Gm in 451,5 giorni, con un'inclinazione di 50° sull'eclittica (31° rispetto all'equatore di Saturno) e con un'eccentricità di 0,322. Fa parte del gruppo Inuit dei satelliti irregolari di Saturno.

L'astronomo Kavelaars suggerì questo nome per uscire dalla tradizione nella nomenclatura astronomica dell'uso di nomi Greco-Romani. Effettuò ricerche per mesi, cercando di trovare dei nomi che potessero essere multiculturali e canadesi. Nel marzo 2001, mentre leggeva una fiaba Inuit ebbe una rivelazione: nel racconto una creatura fantastica chiamata ijiraq gioca a nascondino, in analogia alle piccole lune di Saturno. Esse sono infatti difficili da trovare e fredde come l'artico Canadese (il gruppo di scopritori include canadesi, norvegesi e islandesi — la loro caratteristica in comune è l'appartenenza a regioni nordiche). L'astronomo contattò l'autore di questa fiaba, Michael Kusugak per ottenere il suo consenso.

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