CouchSurfing

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CouchSurfing
Couch Surfing Inc. Logo.png
URL Couchsurfing.org
Tipo di sito Servizio di rete sociale, Rete di ospitalità
Registrazione Gratuita
Proprietario Couchsurfing International Inc.
Creato da Casey Fenton
Lancio 2003
Stato attuale Attivo
Slogan Changing the world ... one couch at time

CouchSurfing (letteralmente 'navigazione sui divani') è un servizio di scambio di ospitalità si può definire un Servizio di rete sociale posseduto e gestito da Couchsurfing International Inc., una società corporation del Delaware con sede in San Francisco. È stato lanciato dopo una versione beta non pubblica, nel 2004.

Il Couch Surfing è un progetto che nasce, inizialmente come progetto no-profit, nel 2003 ad opera dal programmatore statunitense Casey Fenton con la finalità di mettere in comunicazione persone disponibili a scambiarsi ospitalità. Couch Surfing è un servizio gratuito, e attualmente è il sito web dedicato allo scambio di ospitalità con il maggior numero di utenti attivi.

La società che gestisce il sito fino al 2011 era no-profit si sosteneva tramite libere donazioni. Era infatti registrata come struttura senza fini di lucro. Dal 2011 è stata riconvertita a Società con fini di lucro[1].

Le persone che usano il sito Couchsurfing.org frequentemente, specie nei paesi anglofoni, si auto-definiscono spesso col neologismo "Couchsurfers" ("CSers" abbreviato), o "surfers".

Funzionamento[modifica | modifica sorgente]

Il sito è gratuito per gli utenti e trae guadagno dagli investitori. La società, mediante comunicati stampa, non ha ancora pubblicato i dettagli sul modello di business ma ha confermato che l'uso del sito rimarrà gratuito e che non verranno implementate pubblicità nel sito.

L'atto di registrarsi al sito, ovvero allo scopo di ospitare (su base volontaria) o farsi ospitare è gratuito. Gli utenti vengono incoraggiati a fornire informazioni e foto di loro stessi e anche del posto in cui offrono ospitalità.

Funzionalità "ricerca ospitante" e la funzione "richieste di ospitalità"[modifica | modifica sorgente]

La funzione "ricerca host" (ricerca ospitante) e la funzione "richiesta di ospitalità" sono peculiari per i siti di scambio di ospitalità.

Su CS, gli utenti che cercano ospitalità possono cercare persone che li ospitano in basi a parametri quali: età, località, genere, e anche "ultimo accesso al sito".

La persone che cerca ospitalità deve riempire un modulo con le informazioni di base: data richiesta, informazioni su di sé e motivo della richiesta. La persona che riceve la richiesta non ha obbligo di rispondere, tuttavia è presente sul profilo personale una voce apposita, indicante la percentuale di risposte alle richieste di ospitalità. Inoltre, rispondere negativamente a una richiesta di ospitalità non incide su tale percentuale.

Di solito i tempi e le modalità e i termini dell'ospitalità sono decisi precedentemente, tipicamente da 2 mesi prima fino a richieste last-minute. Esistono anche infatti dei veri e propri gruppi, specie nelle grandi città atti a cercare e trovare ospitalità all'ultimo minuto.

In ossequio alla filosofia del sito, non vi è alcuno scambio monetario tra ospite e ospitante, eccetto che, ovviamente, per eventualmente compensare le spese varie (ad esempio per il cibo). È frequente per gli ospiti, avendo ricevuto ospitalità, ricambiare con piccoli doni e/o cucinando per l'ospitante oppure ancora cercando di essere d'aiuto per quanto possibile.

La funzione gruppi inoltre viene usata anche per trovare informazioni sui viaggi, per cercare compagni di viaggio, o per organizzare attività sociali ed eventi di vario tipo. Gli eventi, creati dagli utenti del sito, sono ricercabili dagli altri utenti.

Misure di sicurezza e di fiducia tra membri[modifica | modifica sorgente]

Ci sono alcune sistemi di sicurezza principali su CS che aumentano la fiducia ad ospitare, e sono tutti visibili sui profili dei membri. I membri infatti possono sia essere ospitati che ospitare. Per ospitare o non ospitare è semplicemente sufficiente cambiare lo stato della propria ospitalità: "ho la possibilità di ospitare", "forse", "posso mostrare la città" e "nessuna disponibilità ad ospitare".

  1. Completezza del profilo: qualità e quantità di informazioni e foto inserite
  2. Referenze, le quali sia se si è ospitati si chi ospita possono lasciare per l'altro dopo l'esperienza di ospitalità dando così conoscenza agli altri di come è andata: è possibile lasciare una referenza positiva, neutra o negativa. Le referenze negative sono considerate molto attentamente e incidono nella possibilità di farsi poi ospitare ulteriormente. Tuttavia alcune reference negative, considerate improprie vengono moderate dai volontari e, se effettivamente è il caso, rimosse. Il sistema di referenze è molto importante per la comunità di couchsurfing.
  3. Sistema di verifica dell'indirizzo a pagamento, il sito spedisce una cartolina con un codice segreto all'indirizzo da verificare, che viene poi immesso nel sito verifica, il costo dipende dall'indice di sviluppo del paese in cui si abita.
  4. Sistema di "Vouching" ovvero sistema dei "garanti": un "garante" da la garanzia ad un altro di essere affidabile. Una volta ricevute 3 "garanzie" da 3 persone diverse si è a propria volta in grado di garantire per un'altra persona. I primi garanti sono i fondatori del sito stesso. È possibile vedere dai profili stessi chi è il garante di quella persona.
  5. Sistema di segnalazione degli abusi: è presente un link in ogni profilo per segnalare allo staff del sito eventuali abusi o frodi per poter agire tempestivamente con l'eventuale blocco dell'utenza
  6. Pubblicazioni di informazioni utili al miglioramento della sicurezza come ad esempio la possibilità di richiedere di confermare l'identità mediante documento: se si ospita una persona terza, che ha richiesto ospitalità, è sempre possibile e viene incoraggiato il controllo dell'identità
  7. Registrazione sistematica di tutte le comunicazioni avvenute mediante il sito: ogni messaggio inviato ad altri membri e ogni richiesta di ospitalità vengono memorizzati sui server, per mantenere traccia della situazione e anche per agevolare l'operato delle forze di polizia qualora ci fossero problematiche di rilevanza penale, nonché come deterrente per scoraggiare ogni abuso.

Ambasciatori[modifica | modifica sorgente]

Alcuni membri volontari per varie operazioni sul sito e anche aiutare a diffondere la filosofia di ospitalità del sito di Couchsurfing sono gli "ambasciatori". Loro sono tipicamente infatti hanno una ottima reputazione (molte referenze; solo positive o neutre) e sono molto attivi organizzando anche eventi locali. La loro funzione è di promuovere un uso corretto del sito, servono come contatti di emergenza per gli utenti. L'indicazione è visibile nei loro profili in giallo, con la scritta "ambasciatore".

Dispositivi mobili[modifica | modifica sorgente]

L'uso del sito è possibile anche mediante applicazione per piattaforme mobile come Android e iOS, essendo stata sviluppata la specifica applicazione.

Statistiche[modifica | modifica sorgente]

Città con oltre 4000 utenti registrati "Couchsurfers" al 3 gennaio 2011
Nazioni con oltre 500 utenti registrati "Couchsurfers" al 3 gennaio 2011

A gennaio 2013 ci sono oltre 5,5 milioni di profili registrati su CS (inclusi profili duplicati, dormienti e cancellati). Vi sono oltre 97.000 città in 250 stati e territori. Circa il 20% dei membri vive negli Stati Uniti. Le altre nazioni con molti membri sono: Germania Francia, Canada e Regno Unito. La città con il maggior numero di utenti è Parigi.

L'inglese è parlato dal 71% dei membri, il francese dal 18%, lo spagnolo dal 17%, il tedesco dal 15%. L'età media è circa 28 anni.

Alla fine dell'ottobre 2011 CouchSurfing aveva oltre 3 milioni di membri totali ponendo il sito come il maggiore nella sua categoria al mondo. Vicky Baker, How to stay with a local in The Guardian, 22 gennaio 2011. URL consultato il 29 gennaio 2011.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Il progetto Couchsurfing fu concepito da Casey Fenton Nel 1999. L'idea nacque dopo avere inviato 1500 email ad altrettanti studenti dell'università Islandese e aver trovato molte persone disponibili ad ospitarlo gratuitamente. Al ritorno egli pensò di sviluppare tale progetto.

Fenton sviluppò il codice sorgente del sito durante gli anni seguenti. Il sito fu lanciato con il supporto di Dan Hoffer, Sebastien Le Tuan, e Leonardo Silveira In versione beta nel gennaio 2003. Il progetto Divenne pubblico nel gennaio 2004. La crescita iniziale del sito fu lenta alla fine del 2004 il sito aveva solamente circa 6000 membri. Nel 2005 la crescita accelerò e alla fine dell'anno i membri erano circa 45.000.

Perdita del database e riapertura (2006)[modifica | modifica sorgente]

Nel 2006 il progetto del sito fu irrimediabilmente danneggiato da una perdita di dati del database principale contenente i dati sugli utenti che furono irrimediabilmente persi. Dal momento che i dati andati persi erano una grande parte il fondatore del sito era dell'opinione che il progetto non potesse essere ripristinato in alcuna maniera. Nel giugno 2006 fondatore mandò un'e-mail a tutti i membri spiegando la situazione. Gli utenti tuttavia non erano d'accordo alla perdita del sito e quindi si organizzarono per renderlo nuovamente disponibile. Poco dopo il sito fu riaperto e da allora ha ricevuto considerevole attenzione da parte dei media. [2]

Couchsurfing Collectives[modifica | modifica sorgente]

Dal 2006 al 2011 lo sviluppo del sito è stato in larga parte sostenuto dai gruppi di CS, Eventi organizzati che duravano alcuni giorni o settimane portando altri gruppi di CS insieme scegliendo una città per lo sviluppo e il miglioramento del sito. Alcuni di questi eventi con i gruppi "collectives" si sono tenuti in Montreal, Vienna, New Zealand, Rotterdam, Thailand, Alaska, Costa Rica e Istanbul.[3]

L'incidente Leeds (2009)[modifica | modifica sorgente]

il 5 marzo del 2009 a Leeds, in Inghilterra un uomo stuprò una donna che alloggiava a casa sua, incontrata attraverso la piattaforma CS[4]. L'uomo fu condannato a 10 anni di prigione.[5] Tale evento ha generato sconcerto tra i membri del sito e sono state intensificate le misure di sicurezza.

Perdita dello status di organizzazione no-profit e conseguente trasformazione in società a scopo di lucro (2011)[modifica | modifica sorgente]

Couchsurfing era precedentemente un'organizzazione senza scopo di lucro che è diventata società a scopo di lucro nello stato del New Hampshire.[6][7][8]

Un investimento di 7,6 milioni di dollari fu ottenuto attraverso Benchmark Capital,[9][10][11] con l'ambizione di diventare pubblica.[12]

Il sito precedentemente operava finanziariamente grazie alle donazioni tra i membri e attraverso il meccanismo di identificazione dell'indirizzo (veniva inviare una cartolina con un codice segreto a pagamento, all'indirizzo). Vi è stato anche un piano finanziario successivo che è riuscito ad accumulare ulteriori 15 milioni di dollari.

L'annuncio che il sito era diventato a scopo di profitto ha creato molto risentimento tra gli utenti, anche perché gli utenti stessi offrono gratuitamente ospitalità.[13][14]

Una protesta dentro al sito fu intitolata "noi siamo contro l'idea che CS diventi una società per il profitto"[15][16] The group members see Couchsurfing's source code and user database as community-created and say that they should not be used for profits.[16]

Controversie sui termini d'uso del sito (2012)[modifica | modifica sorgente]

Nel settembre 2012 la società aggiornò i termini di uso. Questi furono criticati dai membri della comunità. Anche la commissione federale tedesca per la protezione e libertà d'informazione attraverso Peter Shaar, ha pubblicamente criticato i termini di uso e ha informato FTC riguardo ai seri difetti dei termini di uso.[17] Schaar ha detto che I termini di uso sarebbero inammissibili sotto le normative per la protezione dei dati tedeschi ed europee.

I nuovi termini di uso infatti prescrivono: "sotto i nuovi termini di uso, inviando tale contenuto come notizia, fotografia e dati personali, i membri danno alla società Couchsurfing una piena e irrevocabile licenza a un quasi illimitato uso di tali contenuti. Inoltre nella normativa sulla privacy, la compagnia si riserva il diritto di condividere tali dati con compagnie terze e a cambiare anche i termini d'uso e la normativa sulla privacy In qualunque momento, senza dover necessariamente fornire specifiche note ai membri di riguardo qualunque Cambiamento ai ai termini"

il seguente è un estratto dalla sezione quattro degli termini d'uso aggiornati:

4.3 Member Content License. If you post Member Content to our Services, you hereby grant us a perpetual, worldwide, irrevocable, non-exclusive, royalty-free and fully sublicensable license to use, reproduce, display, perform, adapt, modify, create derivative works from, distribute, have distributed and promote such Member Content in any form, in all media now known or hereinafter created and for any purpose, including without limitation the right to use your name, likeness, voice or identity.[7]

4.3 Licenza sul Contenuto dei Membri. (Traduzione non ufficiale) Se tu mi invii contenuti al nostro servizio fornisci a noi una licenza perpetua, internazionale, irrevocabile, non esclusiva, senza costi di royalty, e anche subappaltabile di poter usare, riprodurre, mostrare,rappresentare, adattare, modificare, creare lavori derivati da, distribuire far distribuire e anche promuovere tale contenuto in qualunque forma in tutti i media attualmente conosciuti o anche successivamente creati e per qualunque scopo, includendo senza limitazione l'uso del tuo nomee l'aspetto voce o identità.

Controversia sulle accuse di censura in seguito alla rimozione di alcuni profili di utenti[modifica | modifica sorgente]

Nel dicembre 2012 vi furono cambiamenti rilevanti al sito e fu istituito il sistema Place[18] pagine di città individuali furono rimosse e rimpiazzate conil sistema Place. Questo è stato molto impopolare tra gli utenti e gli sono state molte proteste contro i cambiamenti del sito e della compagnia.[19]

Le persone che non erano contenti con la funzione Place protestarono su i gruppi e tentarono di parlare con la società direttamente. Nel tardo febbraio 2013 un importante ambasciatore in Chicago fu revocato dal sito rimuovendo completamente il suo profilo e i suoi post.[20] Nel marzo 2013 un ben noto ambasciatore in Berlino fu pure rimosso dal sito. La rimozione di questi due ambasciatori oltre a una terza persona è stata percepita dai loro sostenitori con la motivazione che ci fosse il desiderio da parte della società di ammutolire le critiche interne quindi si trattasse di censura. La compagnia sostiene che i due utenti abbiano violato i termini di utilizzo e che le loro scarcerazioni non fossero risultato di censura.T'[21][22]

Altri network di scambio di ospitalità[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ CS investment budget in The Guardian, 26 agosto 2013. URL consultato il 31 marzo 2013.
  2. ^ Casey Fenton, Help! - Innodb and MyISAM accidental DROP DATABASE - 112 tables gone forever?, forums.mysql.com, 28 giugno 2006. URL consultato il 29 gennaio 2011.
  3. ^ CouchSurfing Collectives, CouchSurfing. URL consultato il 29 gennaio 2011.
  4. ^ Man accused of raping woman he met on couchsurfing.com website in The Daily Telegraph, 11 agosto 2009. URL consultato il 2 agosto 2010.
  5. ^ Leeds couchsurfing.com rapist jailed in Yorkshire Evening Post, 29 ottobre 2009. URL consultato il 2 agosto 2010.
  6. ^ Business Entity, New Hampshire Department of State, 25 agosto 2011.
  7. ^ a b Terms of Use, CouchSurfing, 13 luglio 2011.
  8. ^ Non-Profit CouchSurfing Raises Millions In Funding, Forbes, 24 agosto 2011. URL consultato il 24 agosto 2011.
  9. ^ B Corporation, B Corporation. URL consultato il 22 febbraio 2012.
  10. ^ Dylan Tweney, Benchmark plops down $7.6M to make CouchSurfing into a for-profit, VentureBeat, 24 agosto 2011. URL consultato l'11 settembre 2011.
  11. ^ CouchSurfing Moves from NGO to B-Corps: Bona fide or Bogus?, Triplepundit.com, 28 settembre 2011. URL consultato il 22 febbraio 2012.
  12. ^ El jefe de CouchSurfing asegura que su objetivo es salir a Bolsa, El País, 13 settembre 2011.
  13. ^ After going for-profit, CouchSurfing faces user revolt, GigaOm, 1º settembre 2011. URL consultato il 17 novembre 2011.
  14. ^ We are against CS becoming a for-profit corporation. URL consultato il 17 novembre 2011.
  15. ^ After going for-profit, CouchSurfing faces user revolt, gigaom, 1º settembre 2011.
  16. ^ a b Users Revolt After Hippie Couchsurfing Site Goes Corporate Users Revolt After Hippie Couchsurfing Site Goes Corporate, Gawker, 2 settembre 2011.
  17. ^ CouchSurfing without data protection.
  18. ^ Place Pages come to Couchsurfing : Couchsurfing Announcements Retrieved 18 March 2013
  19. ^ CS Controversy: The Place Pages and Banned Ambassadors | Couchsurfing Controversies Retrieved 18 March 2013
  20. ^ http://kingsofcouchsurfing.blogspot.com/2013/02/a-couchsurfer-no-more.html Retrieved 18 March 2013
  21. ^ Member Removal: Is Couchsurfing Censoring the Community by Removing Outspoken Members? | Retrieved 18 March 2013
  22. ^ http://couchwiki.org/en/CouchSurfing_censorship Retrieved 18 March 2013

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]