Cinisca

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Cinisca
nobile spartana
Nome completo Κυνίσκα
Dinastia Euripontide
Padre Archidamo II
Madre Eupolia

Cinisca (in greco antico Κυνίσκα, traslitterato in Kunìsca; Sparta, 440 a.C. circa) fu una nobile spartana, figlia del re Archidamo II, nota per essere stata la prima donna della storia a vincere una gara delle Olimpiadi.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Origini[modifica | modifica sorgente]

Cinisca nacque a Sparta intorno al 440 a.C. dal re Archidamo II e da sua moglie Eupolia. I suoi fratelli, Agide II ed Agesilao II, divennero entrambi re a loro volta. Il suo insolito nome, che significa letteralmente "cucciola", "cagnolina", era lo stesso del soprannome del nonno, Zeussidamo, che era appunto soprannominato "Cinisco".[1] Il nome potrebbe essere legato a qualche avvenimento legato alla caccia oppure ad un particolare tipo di segugio.

Pausania testimonia che Cinisca era molto ambiziosa.[2] Sicuramente era molto ricca ed esperta di equitazione, per permettersi di finanziare ed organizzare la partecipazione della sua squadra alle Olimpiadi del 396 a.C.[3]

Vittoria olimpica[modifica | modifica sorgente]

Rappresentazione di una corsa dei carri su un vaso d'argilla del VII secolo a.C. (Museo archeologico di Iraklio).

Nella maggior parte delle poleis dell'antica Grecia le donne vivevano relegate tra le mura domestiche e badavano solo alle faccende di casa, del tutto escluse da attività politiche, culturali e sportive. L'antica Sparta faceva però eccezione e le ragazze, come i loro coeatanei maschi, partecipavano regolarmente sia a processioni pubbliche che ad attività ginniche. Secondo la tradizione spartana, infatti, l'attività fisica favoriva la buona salute e, nelle donne, in ultima analisi, la capacità di mettere al mondo dei bambini sani.[4]

In generale, alle donne greche non era nemmeno permesso gareggiare nelle gare olimpiche, che si tenevano ogni quattro anni ad Olimpia erano riservate ad atleti maschi di tutte le poleis. Addirittura, non era loro consentito nemmeno di partecipare come spettatrici a questo evento sportivo, a meno che non fossero delle bambine o ragazze, nel qual caso potevano entrare, presumibilmente, accompagnate dai loro genitori. Facevano eccezione le gare ippiche perché, in quei casi, l'auriga era solo un professionista ingaggiato allo scopo, mentre era il finanziatore del carro e l'allenatore dei cavalli ad essere considerato come l'effettivo partecipante alla competizione e questi poteva, appunto, essere di sesso femminile.[3]

Cinisca poté quindi iscriversi, come organizzatrice della squadra e preparatrice dei cavalli, alle edizioni delle Olimpiadi del 396 e del 392 a.C. vincendo, in entrambe le occasioni, la gara di corsa dei carri con quattro cavalli (in greco antico τέθριππον, traslitterato in tethrippon),[5] una delle gare più prestigiose in assoluto dell'intera kermesse olimpica.

Visto il divieto di accesso alle gare per le donne, Cinisca potrebbe non aver assistito personalmente alle sue vittorie.[3] È però altrettanto possibile che la figlia di Archidamo, pur circa cinquantenne all'epoca delle vittorie, fosse ancora nubile a quell'epoca e, in tal caso, potrebbe aver avuto il permesso di assistere alle competizioni, dato che il divieto di ingresso alle gare era specificatamente, almeno in teoria, solo per le donne sposate. Il fatto che Cinisca fosse ancora nubile è però solo un'ipotesi di alcuni storici come Sarah Pomeroy,[3] suffragata dal completo silenzio delle fonti su un suo eventuale marito e dal fatto che sia stato suo fratello Agesilao, secondo la testimonianza di Plutarco,[6] a spingerla a partecipare alle Olimpiadi, e non un eventuale marito. Secondo lo storico di Cheronea, il fratello di Cinisca, all'epoca re di Sparta, esortò sua sorella a partecipare a queste competizioni sportive internazionali perché voleva indirettamente dimostrare che le vittorie olimpiche non erano una dimostrazione di eccellenza, ma per ottenerle bastava avere a disposizione una grande ricchezza da investire allo scopo.[6]

In ogni caso, Cinisca sfruttò la prima occasione che ebbe per partecipare alle Olimpiadi, in quanto la città Sparta era stata bandita da queste competizioni dal 420 a.C. fino al 396 a.C., anno nel quale fu riammessa alle gare.[3]

Riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

La vittoria di Cinisca del 396 a.C. ebbe vasta eco nell'opinione pubblica dell'antica Grecia. Pausania testimonia che nel tempio di Zeus di Olimpia furono esposte due opere commemorative della vittoria realizzate dallo scultore Apelleas: una statua che rappresentava la stessa Cinisca ed un'altra statua che raffigurava il carro, i cavalli e l'auriga.[7] Lo stesso autore testimonia che l'iscrizione realizzata ad Olimpia indicava che Cinisca era l'unica donna (fino a quel tempo) ad aver vinto la corsa dei carri alle Olimpiadi.[8]

L'iscrizione di Olimpia è tuttora conservata, pur con qualche breve lacuna nel testo:

(GRC)
« 

Σπάρτας μὲν [βασιλῆες ἐμοὶ]
πατέρες καὶ ἀδελφοί, ἅ[ρματι δ’ ὠκυπόδων ἵππων]
νικῶσα Κυνίσκα εἰκόνα τάνδ’ ἔστασε· μόν[αν]
δ’ ἐμέ φαμι γυναικῶν Ἑλλάδος ἐκ πάσας τό[ν]-
δε λαβε̑ν στέφανον.
[...]
Ἀπελλέας Καλλικλέος ἐπόησε.

 »
(IT)
« 

[I re] di Sparta sono [mio]
padre e i [miei] fratelli; con un [carro di cavalli dai piedi veloci]
Cinisca, vittoriosa ha eretto questa statua.
Io dichiaro di essere l'unica donna in tutta la Grecia
ad ever vinto questa corona.
[...]
Apelleas figlio di Callicrate l'ha fatta.

 »
(Epigrafe IvO 159, Elide, Olympia, ca. 390-380 a.C[9])

Infine, a Sparta fu eretto un tempio per commemorare le vittorie di Cinisca,[10] onore fino a quel momento destinato solo ai re della città, ed in ogni caso mai assegnato ad altre donne prima di lei.

Lascito[modifica | modifica sorgente]

Negli anni successivi, Cinisca fu presa come esempio da altre donne che vollero cimentarsi nelle gare olimpiche di corse dei carri ed alcune di loro eguagliarono le sue vittorie. La sua concittadina Eurileonide vinse la gara col carro a due cavalli nel 368 a.C., mentre le regine ellenistiche Berenice I e sua figlia Arsinoe II vinsero rispettivamente nel 284 a.C.[11][12] e nel 272 a.C. Arsinoe vinse addirittura tutte e tre le gare equestri dell'edizione dei giochi a cui partecipò.[13] Pausania racconta infine delle vittoria di Bilistiche, amante di Tolomeo II, nelle corse a due cavalli e a quattro cavalli nelle Olimpiadi del 264 a.C.[14]

Note[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Fonti primarie
Fonti secondarie

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]