Lockheed Martin C-130J Super Hercules

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Lockheed Martin C-130J Super Hercules
C-130J 135th AS Maryland ANG in flight.jpg
Un C-130J "Super" Hercules dell'USAF
Descrizione
TipoAereo da trasporto
Equipaggio3 (2 piloti + 1 addetto carico/scarico)
CostruttoreStati UnitiLockheed Martin
Data primo volo5 aprile 1996
Data entrata in servizio1999
Utilizzatore principaleStati Uniti USAF

Stati Uniti US Marine Corps
Regno Unito RAF

Italia AM
Esemplari400 (12 febbraio 2018)[1][2]
Costo unitario48,5 milioni di dollari[3]
Dimensioni e pesi
C-130J Drawing.svg
Tavole prospettiche
Lunghezza29,79 m
Apertura alare40,41 m
Altezza11,84 m
Superficie alare161,12 m²
Peso a vuoto34 274 kg
Peso max al decollo79 378 kg
Capacità19 050 kg; 19 958 kg per il C-130J-30
Propulsione
Motore4 Rolls-Royce AE 2100D3 turboelica
Potenza3 458 kW (4 637 shp) per motore
Prestazioni
Velocità max671 km/h
Autonomia5 250 km
Tangenza12 310 m
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Il Lockheed Martin C-130J "Super" Hercules è un aereo turboelica quadrimotore da trasporto di tipo militare. Il C-130J è un globale aggiornamento del venerabile Lockheed C-130 Hercules con nuovi motori, nuovo ponte di volo e altri nuovi sistemi. La famiglia Hercules vanta il più lungo e continuo ciclo di produzione di qualunque altro aereo militare nella storia. Con una storia di più di cinquant'anni gli Hercules hanno preso parte ad operazioni militari, civili e umanitarie. Cinquanta nazioni hanno ordinato un totale di 300 aeromobili, di cui ne sono stati consegnati 250 a febbraio 2012.[4]

Progetto e sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Il C-130J è il più nuovo modello di Hercules e l'unico tuttora in produzione. Esteriormente molto simile al precedente Hercules, il modello J si caratterizza per tecnologie considerevolmente aggiornate. Queste nuove tecnologie includono nuovi motori turboelica Rolls-Royce AE 2100D3 con eliche Dowty 391[5], ovvero eliche a scimitarra prodotte con materiale composito, nuove avionica digitale, che include un HUD per ogni pilota, e requisiti ridotti per l'equipaggio. Questi cambiamenti hanno apportato notevoli miglioramenti rispetto al suo predecessore, come un raggio d'azione del 41% maggiore, velocità massima maggiore del 21% ed una distanza di decollo più corta del 41%[6]. Il C-130J "Super" Hercules è disponibile in una variante più lunga chiamata C-130J-30.

Con la funzione di aereo cargo o di ponte aereo, l'equipaggio del C-130J include due piloti ed un responsabile carico, mentre le varianti specializzate dell'USAF (AC-130J, MC-130J, HC-130J) possono avere un equipaggio più grande con navigatori o ufficiali di sistemi di combattimento. I KC-130J del United States Marine Corps adottano un capo equipaggio per le operazioni di spedizione. Il vano di carico del C-130J è approssimativamente lungo 12,5 metri, alto 2,74 e largo 3,05. Il carico delle merci avviene tramite un portellone posto nella parte posteriore inferiore della fusoliera. Il velivolo può inoltre essere configurato con un avanzato sistema di movimentazione merci. Questo sistema consiste in una stazione computerizzata del responsabile del carico dalla quale l'utente può controllare in remoto i verricelli del piano di carico e anche configurare il sistema di piano rimovibile per i pallet a rulli oppure il piano piatto per la movimentazione delle merci. Inizialmente sviluppato per l'Aeronautica Militare Statunitense, questo sistema consente rapidi cambi di ruolo da effettuare e così aumenta il tempo disponibile per completare una missione[7].

L'HUD del co-pilota di un C-130J

La Lockheed Martin ricevette il primo ordine da parte della Royal Air Force, che ordinò 25 esemplari, la cui prima consegna avvenne nel 1999 come Hercules C4 (C-130J-30) ed Hercules C5 (C-130J). Nel 2008 il C-130J aveva un costo oltreoceano di 62 milioni di dollari statunitensi per esemplare[8]. A metà giugno 2008 l'USAF concluse un contratto con la Lockheed Martin per il valore di 460 milioni di dollari per sei esemplari modificati di KC-130J a disposizione dell'aeronautica militare e del Comando Operazioni Speciali. Il contratto permise alle varianti di C-130J di andare a sostituire gli ormai vecchi HC-130 e MC-130[9]. Il velivolo da recupero personale HC-130J Combat King II completò i test di sviluppo il 14 marzo 2011. L'ultima fase del test fu il rifornimento aria-aria che fu il primo mai effettuato su un C-130. Questa procedura di test fu applicata anche al MC-130J Combat Shadow II che venne prodotto per l'Air Force Special Operations Command[10].

Harvest HAWK[modifica | modifica wikitesto]

Con l'aggiunta del ISR / Weapon Mission Kit del Corpo del Marine, la variante aerocisterna del KC-130J sarà in grado di svolgere funzioni da aereo-spia e in grado di fornire fuoco di supporto a terra grazie al supporto di missili Hellfire o Griffin, bombe guidate ed eventualmente, in un aggiornamento futuro, anche di un cannone da 30 mm[11]. Questa abilità, chiamata "Harvest HAWK" (Hercules Airborne Weapons Kit), può essere utilizzata in scenari dove non è richiesta un elevato livello di precisione[12]. Il velivolo conserva comunque le sue originali capacità di rifornimento e trasporto. L'intero sistema può inoltre essere rimosso in un giorno[13].

Storia operativa[modifica | modifica wikitesto]

Il Super Hercules è stato largamente usato dall'USAF e dall'USMC in Iraq ed in Afghanistan. Anche il Canada ha schierato i suoi CC-130J in Afghanistan.

I C-130J provenienti da alcuni paesi sono stati schierati in supporto dell'Operazione statunitense Odyssey Down e durante l'Operazione NATO Unified Protector durante la Guerra Civile Libica del 2011.

Dal primo volo, avvenuto il 5 aprile 1996, al 30 aprile 2013, 290 C-130J in servizio per conto di 13 nazioni hanno superato 1 milione di ore di volo[14][15].

Nel gennaio 2013 è stato riferito che in alcuni C-130J da trasporto canadesi sono stati trovati microchip cinesi contraffatti nei display della cabina di pilotaggio[16].

Impiego civile[modifica | modifica wikitesto]

Il Modular Airborne FireFighting System (MAFFS) è un'unità autosufficiente adoperata per la lotta aerea antincendio e che può essere caricata a bordo del C-130 Hercules, che permette quindi all'aereo di essere usato come cisterna aerea contro gli incendi boschivi. Questo permette all'U.S. Forest Service (USFS) di utilizzare gli aerei militari dall'Air National Guard e dall'Air Force Reserve da impiegare come riserva d'emergenza a fianco degli aerei cisterna civili. L'ultima generazione del MAFFS, il MAFFS II, è stato impiegato per la prima su un incendio nel luglio 2010 a bordo di un Lockheed Martin C-130J Super Hercules. La 146th Airlift Wing è stata la prima a passare al nuovo sistema MAFFS nel 2008, e rimane l'unica a volare con il nuovo sistema a bordo dei C-130.

Ordini e consegne[modifica | modifica wikitesto]

Il principale operatore del nuovo modello è l'aeronautica militare degli Stati Uniti, che ha ordinato un numero sempre crescente di velivoli. Gli attuali operatori del C-130J sono la United States Air Force (incluse l'Air Force Reserve Command e l'Air National Guard), lo United States Marine Corps, la United States Coast Guard, la Royal Air Force, la Royal Canadian Air Force, la Royal Australian Air Force, la Flyvevåbnet, la Kongelige Norske Luftforsvaret, la Bhāratīya Vāyu Senā, l'Heyl Ha'Avir e l'Aeronautica Militare italiana. A luglio 2010 sono state prodotte in totale 200 unità[17] delle 284 ordinate in quel periodo.[18]

Ordini internazionali[modifica | modifica wikitesto]

Consegne[modifica | modifica wikitesto]

Varianti[modifica | modifica wikitesto]

MC-130J Commando II - All'aprile 2017 sono in servizio 37 MC-130J Commando II.[19]

Utilizzatori[modifica | modifica wikitesto]

Australia Australia
12 C-130J-30 consegnati e tutti in servizio all'aprile 2019.[20][21]
Bahrein Bahrein
2 C5 (C-130J a fusoliera corta) ex RAF acquistati ad agosto 2017, che saranno aggiornati dalla Marshall Aerospace and Defence Group Group prima di essere immessi in servizio.[22]
Bangladesh Bangladesh
5 C-130J ex RAF prelevati (2 nel 2018 e 3 nel 2019) dai 10 a fusoliera corta che questa sta dismettendo, che saranno aggiornati dalla Marshall Aerospace and Defence Group prima di essere consegnati.[23][24][25][26][23] Ulteriori 3 esemplari ex RAF sono stati ordinati durante il 2019, portando a 5 il numero degli esemplari ordinati.[23][27] Il primo esemplare è stato consegnato ad agosto 2019.[27]
Brunei Brunei
1 esemplare ordinato ad ottobre 2014.[28]
Canada Canada
17 C-130J-30 consegnati a partire dal 2010 e tutti in servizio al novembre 2017.[29]
Corea del Sud Corea del Sud
4 C-130J-30 ordinati con consegna nel 2014 e tutti in servizio al dicembre 2018.[30][31][32][33]
Danimarca Danimarca
4 C-130J-30 consegnati e tutti in servizio al luglio 2019.[34][35][21]
Francia Francia
2 C-130J-30 e 2 KC-130J ordinati a novembre 2015.[36][37][38] Primo KC-130J consegnato a settembre 2019.[39][40]
Germania Germania
Il Dipartimento di Stato americano ha autorizzato la vendita alla Germania in FMS di 3 velivoli da trasporto C-130J-30 e 3 aerorifornitori KC-130J.[41] Il valore potenziale della commessa è di 1,4 miliardi di dollari.[41][42][43]
India India
5 C-130J-30 in servizio a marzo 2015[44] Un esemplare è andato perso il 28 marzo 2014 per un errore del pilota.[21][45][46] 12 C-130J-30 in totale ordinati a dicembre 2013.[47]
Iraq Iraq
3 C-130J-30 in servizio a gennaio 2014.[21] 6 C-130J-30 in totale ordinati[48][49][50]
Israele Israele
9 C-130J-30 ordinati nel 2008 e consegnati tra il 2014 ed il dicembre 2018.[51][52][53][54][55]
Italia Italia
20 aeromobili (9 C-130J, 10 C-130J-30 ed 1 KC-130J) in servizio a gennaio 2014[21]
Kuwait Kuwait
3 KC-130J in servizio a tutto il dicembre 2018.[56] Probabile acquisto di ulteriori 3 aeromobili[57]
Libia Libia
2 C-130J-30 in ordine[58]
Norvegia Norvegia
4 C-130J-30 in servizio a gennaio 2014[21]
Oman Oman
1 esemplare ordinato nel 2009 e consegnato a settembre 2012, mentre altri due, rispettivamente nel 2013 e nel 2014[59]
Arabia Saudita Arabia Saudita
2 KC-130J-30 in ordine con consegna programmata per il 2016
Tunisia Tunisia
2 C-130J-30 ricevuti a dicembre 2014[60]
Qatar Qatar
4 C-130J-30 ordinati nel 2008 e consegnati a partire dal 2010.[61][21]
Regno Unito Regno Unito
24 ordinati, 18 aeromobili (5 C-130J e 13 C-130J-30) in servizio al luglio 2019, in quanto 2 C-130J sono stati venduti al Bahrain e 5 alla Bangladesh Biman Bahini (2 nel 2018 e 3 nel 2019) che li faranno aggiornare dalla Marshall Aerospace and Defence Group prima di immetterli in servizio.[23] Uno alla US Navy che sarà consegnato nel 2020 e verrà utilizzato come "Fat Albert" dalla pattuglia acrobatica Blue Angels.[22][25] Uno C4 (C-130J) è stato perso in Iraq ad agosto 2017 (ma solo a giugno 2018 è stato rivelato) durante una missione per il trasporto di reparti speciali.[62] Al luglio 2019 sono 13 C4 ed 1 C5 in servizio, quest'ultimo mantenuto in organico per sostituire il C4 perso in Iraq e permettere di mantenere la flotta di 14 aerei prevista.[63]
Stati Uniti Stati Uniti
125 aeromobili (10 C-130J, 76 C-130J-30, 3 EC-130J, 11 HC-130J, 15 MC-130J e 10 WC-130J) in servizio al settembre 2019[64][21]
46 KC-130J-30 in servizio a gennaio 2014.[21] 79 KC-130J ordinati.[65]
1 C-130J ex RAF che sarà consegnato nel 2020 e verrà utilizzato come "Fat Albert" dalla pattuglia acrobatica Blue Angels.[66]
6 HC-130J in servizio a giugno 2019.[21][67]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "LOCKHEED MARTIN DELIVERS 400th C-130J HERCULES" Archiviato il 12 febbraio 2018 in Internet Archive., su janes.com, 12 febbraio 2018, URL consultato il 12 febbraio 2018.
  2. ^ Lockheed Martin Delivers Landmark 300th C-130J Super Hercules · Lockheed Martin.
  3. ^ C-130 Hercules > U.S. Air Force > Fact Sheet Display.
  4. ^ "250TH C-130J Super Hercules Built Is Delivered." Lockheedmartin.com, 16 February 2012. Retrieved: 21 August 2012.
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  6. ^ Eden 2004.
  7. ^ "C-130J Spec Book." Archiviato il 6 luglio 2011 in Internet Archive. cc-130j.ca. Retrieved: 1 August 2010.
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  9. ^ Trimble, Stephen. "Lockheed Martin C-130J selected for new special operations role." Flightglobal, 18 June 2008. Retrieved: 17 July 2010.
  10. ^ "HC-130J Completes Developmental Testing." Archiviato il 1º luglio 2012 in Internet Archive. Lockheed Martin Press Release, 22 March 2011.
  11. ^ "General James T. Conway on The Posture of the United States Marine Corps." Archiviato il 21 novembre 2018 in Internet Archive. zumwaltfacts.info, 14 May 2009. Retrieved: 1 August 2010.
  12. ^ McCullough, Amy. "Refuel and Fire." Marine Corps Times, 1 June 2009.
  13. ^ Flurry, SSgt Christopher. "KC-130J Harvest Hawk: Marine Corps teaches old plane new tricks in Afghanistan." Archiviato il 2 giugno 2011 in Internet Archive. 2nd Marine Aircraft Wing (Fwd), United States Marine Corps, Camp Dwyer, Afghanistan, 1 April 2011. Retrieved: 5 April 2011.
  14. ^ C-130J Super Hercules Worldwide Fleet Soars Past 1 Million Flight Hours - Lockheed press release, May 14, 2013.
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