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Idol

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Kanna Hashimoto del gruppo musicale Rev. from DVL è soprannominata la "idol che capita ogni mille anni"[1]
Shōko Nakagawa è una idol e blogger nota per la sua conoscenza della cultura anime e otaku[2]
I cinque componenti degli Arashi raffigurati sulla fiancata di un aeroplano presso l'aeroporto di Haneda

Nella cultura giapponese, il termine idol (アイドル aidoru?) si riferisce a un adolescente che diventa molto popolare nel mondo dello spettacolo soprattutto in virtù del suo aspetto esteriore. Gli idol possono essere cantanti e far parte di gruppi musicali j-pop, oppure recitare in dorama e film per il cinema, partecipare a show televisivi in qualità di tarento o posare per servizi fotografici come modelli. La loro parabola tende a essere di breve durata, tanto che in alcuni contesti il termine idol viene usato proprio per implicare l'idea un fenomeno di fama tanto travolgente quanto effimero.

Il fenomeno ha avuto inizio a partire dagli anni sessanta del XX secolo, conoscendo il periodo di massimo splendore negli anni ottanta.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Con il termine idol ci si riferisce a un teenager (sia ragazze che ragazzi) che diventa molto popolare nel mondo dello spettacolo soprattutto in virtù di un aspetto esteriore che viene percepito come alla moda e "carino e aggraziato" (kawaii). Gli idol fungono solitamente come modello da seguire e, in quanto tale, la loro immagine pubblica deve essere perfetta affinché possa essere d'esempio per i più giovani[3]. Alla loro immagine è associato altresì il concetto di purezza, il quale implica, soprattutto per quanto riguarda le idol femminili, l'evitare qualsiasi coinvolgimento sessuale[4] e comportamento amorale, che porta le stesse a essere considerate alla stregua di sorelle minori o ragazze della porta accanto[5][6].

Gli idol sono generalmente rappresentati da agenzie di talenti che gestiscono e commercializzano la loro immagine come qualsiasi altro prodotto: si può trattare di cantanti o gruppi musicali di j-pop (musica pop giapponese) analoghi in qualche modo alle boy band e girl group occidentali, attori, personaggi televisivi o modelli[5]. Per diventare idol non occorre avere grandi doti canore, e per questo motivo non sono considerati dei cantanti a tutti gli effetti; allo stesso modo gli idol che si cimentano davanti alla cinepresa non sono considerati attori professionisti[7].

Il fenomeno ha una grande rilevanza nella cultura di massa giapponese[6]; all'apice del loro successo, gli idol sono onnipresenti sui media[3] e sono oggetto di un vero e proprio fanatismo: una caratteristica principale del sistema è infatti l'empatia che si viene a creare tra gli idol e il fan[8], il quale sarà portato a immedesimarsi nelle loro persona e a seguire con entusiasmo la loro crescita all'interno del mondo dello spettacolo, da dilettanti inesperti a famosi artisti[9]. La loro parabola tende a essere di breve durata, tanto che in alcuni contesti il termine idol viene usato proprio per implicare l'idea un fenomeno di fama tanto travolgente quanto effimero[7]. Al ritiro, cui viene preferito l'eufemismo sotsugyō (卒業? lett. "conseguimento del diploma"), può seguire una carriera nel mondo dello spettacolo come cantante, attore o personaggio televisivo, come un completo allontanamento dalle attività artistiche e un ritorno a una vita normale[6][10].

Agli idol si associa un mercato estremamente fiorente, che talvolta mostra elementi di contatto con il mondo della moda, degli anime o del cosplay; ad esempio, molte idol si esibiscono con la tradizionale uniforme scolastica giapponese[11], in altri casi diventano modelle di riviste pensate per un pubblico generalmente maschile, o devono la loro popolarità proprio a servizi fotografici di questo tipo[12].

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il termine "idol" è spesso utilizzato come iperonimo per indicare diverse categorie di perfomer operosi in differenti campi dello spettacolo, nonché per indicare amatori e aspiranti a tali professioni, che hanno come punto in comune le caratteristiche descritte in precedenza[13]:

  • Akiba-kei idol (アキバ系アイドル Akiba-kei aidoru?): idol legate al movimento Akiba-kei, con attività strettamente connesse alla cultura otaku del quartiere di Akihabara a Tokyo, quali partecipazioni a convention su anime e manga ed esibizioni in cosplay. Un esempio di Akiba-kei idol è Haruko Momoi[14].
  • AV idol (AV女優 AV joyū?): idol che lavorano nel campo del cinema pornografico.
  • Chika idol (地下アイドル Chika aidoru?): idol che non appartengono a nessun agenzia e non hanno ancora debuttato nello show business. Si esibiscono prevalentemente per strada[15].
  • Dansei idol (男性アイドル Dansei aidoru?): idol maschili, come gli SMAP e i Kis-My-Ft2.
  • Gaijin idol (外人アイドル Gaijin aidoru?): idol stranieri/e, come Beckii Cruel e Leah Dizon.
  • Gravure idol (グラビアアイドル Gurabia aidoru?): idol che lavorano nel campo della moda posando per servizi fotografici in bikini o in intimo. Il termine deriva dalla parola inglese rotogravure (rotocalcografia), un tipo di processo di stampa[12].
  • Junior idol (ジュニアアイドル Juniā aidoru?): idol pre-adolescenti.
  • Kokuminteki idol (国民的アイドル Kakuminteki aidoru?): idol di fama nazionale, come le AKB48.
  • Local idol (ローカルアイドル Rōkaru aidoru?): idol le cui attività si concentrano sulla promozione del territorio locale, come le Negicco.
  • Net idol (ネットアイドル Netto aidoru?): idol amatoriali che promuovono le loro attività tramite Intenet[16].
  • Okashi-kei idol (お菓子系アイドル Okashi-kei aidoru?): gravure idol adolescenti che lavorano principalmente per riviste quali Cream e Waffle.
  • Seiyū idol (声優アイドル Seiyū idol?): idol che devono la loro fama alla professione di doppiatrice, con excursus nei campi della musica e della moda. Un esempio di seiyū idol è Aya Hirano[17].
  • Variety idol (バラエティーアイドル Baraeti aidoru?): idol note principalmente per le loro partecipazioni a show televisivi[18]. Esempi di variety idol sono Ami Kikuchi[19], Ruriko Kojima[20], Rino Sashihara[21] e Momoko Tsugunaga[22].
  • Virtual idol (バーチャルアイドル Bācharu aidoru?): idol virtuali prodotte con l'ausilio di software informatici, come Miku Hatsune e Kyōko Date.

Storia del fenomeno[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1963 uscì un film francese con protagonista Sylvie Vartan intitolato Cherchez l'idole, distribuito in Giappone con il titolo Aidoru o sagase (アイドルを探せ?). La pellicola ottenne enorme successo in terra nipponica, catapultando la Vartan come una delle celebrità più richieste dal pubblico giapponese. Uno dei dipendenti della casa discografica responsabile del lancio della cantante in Giappone, pensò a quel punto di promuoverla come parte di una nuova categoria di artisti adolescenti chiamati "idol"[23].

Il fenomeno idol prese forma a partire dagli anni settanta[24], dominando la scena della musica pop nel decennio successivo, noto anche come "età d'oro" delle idol. Gran parte della loro popolarità era dovuta a programmi televisivi creati ad hoc[18] da cui ogni anno nascevano diverse decine di giovani "stelle", destinate solo in rari casi a rimanere famose per più di una stagione. In questo periodo trovarono il successo gruppi come le Candies e le Pink Lady, e soliste quali Mari Amachi, Momoe Yamguchi (che debuttò nel 1973 all'età di tredici anni[6] per poi ritirarsi nel 1980[25]), Akina Nakamori, Kyōko Koizumi e Seiko Matsuda (esempio invece di una idol con una lunga e fortunata carriera)[2][6].

L'ascesa al successo delle Onyanko Club, gruppo ideato da Yasushi Akimoto e formato da decine di ragazze le cui attività miravano a un target prettamente maschile, determinò un cambiamento all'interno dell'industria idol, proponendo una formula che verrà poi ripresa in futuro da gruppi quali Tokyo Performance Doll, Morning Musume e AKB48. Per i produttori infatti diveniva sempre più difficile venire incontro ai gusti dei fan, e proporre una vasta gamma di ragazze tra le quali individuare la propria beniamina riduceva drasticamente le possibilità di insuccesso[26]. Nel frattempo la Johnny & Associates, agenzia scopritrice di talenti fondata nei primi anni sessanta da Johnny Kitagawa, produsse una serie di boy band di successo quali Four Leaves, Tanokin Trio, Ninja, Shibugakitai e Hikaru Genji, da cui mossero i primi passi Masahiko Kondō, Toshihiko Tahara e Masahiro Motoki[27]. Il fanatismo per le idol giapponesi raggiunse in quest'epoca anche Hong Kong e Taiwan[25].

Negli anni novanta il mercato musicale giapponese iniziò a diversificarsi aprendo a generi come R&B e musica elettronica, e le idol lasciarono il campo all'ascesa di cantanti quali Namie Amuro, Ayumi Hamasaki e Hikaru Utada, che apparivano più mature e sofisticate rispetto alle loro predecessori. La formula ideata da Yasushi Akimoto con le Onyanko Club ritornò tuttavia in voga grazie alle Morning Musume, che ancora rappresentano uno dei gruppi idol di maggior successo in Giappone. In questo periodo fece il suo debutto altresì un altro gruppo della Johnny's, gli SMAP (il più longevo gruppo di idol della storia, essendo stato creato nel 1991), i quali monopolizzarono in breve tempo non solo il mercato discografico ma anche televisione e cinema, con decine di apparizioni in spot pubblicitari, programmi e film[6].

Ma se l'industria degli idol maschili non aveva conosciuto sostanziali cambiamenti negli anni e continuava a avere un unico dominatore incontrastato, con la Johnny's che dava alla luce uno dopo l'altro gruppi di grande successo quali Tokio, V6, KinKi Kids, Arashi, NEWS, KAT-TUN, Kanjani Eight, Hey! Say! JUMP e Kis-My-Ft2, la sua controparte femminile subì una piccola rivoluzione nel 2005 con l'avvento delle AKB48, altro gruppo nato dall'intuizione del produttore Yasushi Akimoto. Il gruppo riprendeva sì la formula già ampiamente utilizzata con le Onyanko Club, ma il concepimento del concetto delle "idol che puoi incontrare" aprì una nuova frontiera nell'ambito dell'interazione con i fan. Le AKB48 negli anni sono emerse come uno degli idol group più popolari in Giappone, fino ad acquisire lo status di fenomeno sociale[6].

La popolarità delle AKB48 ha portato il mondo delle idol in una nuova era, che vede un solo gruppo dominare il mercato, con numerosi gruppi che tentano di riprenderne il concetto. Tuttavia, alcuni hanno cercato nuovi modi e nuove idee nel tentativo di emergere e distinguersi. Tra questi vi sono le Momoiro Clover Z, la cui immagine prende ispirazione dai film sui supereroi giapponesi e dal genere super sentai, e le Babymetal, che uniscono l'idol music alle sonorità tipiche dell'heavy metal[6].

Aspetti culturali[modifica | modifica wikitesto]

Fan a un concerto delle Morning Musume

Il fenomeno idol comprende un insieme complesso di pratiche e relazioni che coinvolgono produttori, perfomer, appassionati così come parte della popolazione generalista[28]. Ogni anno centinaia di adolescenti partecipano a provini e audizioni nella speranza di diventare idol[29]. Benché tradizionalmente siano criticati per la mancanza di talento, la goffaggine delle loro performance e l'eccessiva commercialità delle loro canzoni, ciò non impedisce a una grande porzione di pubblico di prendere parte al sistema consumistico che ruota intorno al fenomeno[30].

Store a tema delle AKB48 a Tokyo

Una grossa fetta del mercato è rappresentata proprio dal settore musicale: i brani interpretati dagli idol spesso presentano testi che trattano temi sentimentali e melodrammatici, accompagnati da melodie particolarmente orecchiabili[3][31]. La loro popolarità si deve in particolar modo alla diffusione del karaoke come forma di intrattenimento negli anni ottanta, durante i quali le produzioni musicali legate al genere hanno subito un incremento della qualità grazie al contributo di importanti musicisti e parolieri[31][32].

Durante i concerti, eventi o incontri dei fan club, i supporter più accaniti — detti "idol otaku" o wota (ヲタ?)[33] — accompagnano l'esibizione dei loro beniamini con salti, battimani, ondeggiamento delle braccia e grida, un particolare tipo di cheerleading chiamato wotagei (ヲタ芸?). Essi sono soliti collezionare anche il merchandising che viene reso disponibile in appositi punti vendita o via web, che comprende photobook, calendari, schede telefoniche, t-shirt, portachiavi e articoli di cancelleria[34]. Con l'avvento di Internet la popolarità degli idol giapponesi ha varcato i confini nazionali conquistando una nutrita schiera di appassionati anche in altri paesi asiatici, così come in Europa e in Nord America[35].

Secondo alcune teorie le radici del fenomeno possono essere ricondotte alle tradizionali pratiche religiose giapponesi, dove gli idol, così come le divinità shintoiste, devono rappresentare la perfezione e interagire con le persone comuni in maniera empatica. Nello Shintō, se un devoto si macchia di comportamento inappropriato ha la possibilità di redimersi ottenendo così il perdono divino. Questo concetto si applica in toto al mondo idol, dove una ragazza che è stata al centro di uno scandalo può ritornare solitamente nel mondo dello spettacolo dopo aver scontato un periodo di punizione o aver chiesto scusa ai propri sostenitori. Lo stesso sostegno incondizionato da parte dei fan, pur escludendo qualsiasi significato religioso, è paragonabile ai riti shintoisti e rappresenta un modo di dire grazie per i favori ricevuti[36].

Nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

In anime e manga[modifica | modifica wikitesto]

Per la loro notorietà soprattutto fra il pubblico giovane, gli idol sono spesso presenti in opere rivolte a questo target come manga e anime. Il primo esempio di idol immaginaria è il personaggio di Lynn Minmay, tra i protagonisti dell'anime Fortezza superdimensionale Macross, del 1982; la serie è poi diventato un franchise noto per dedicare sempre una parte importante alla musica: se in Macross 7 i personaggi principali suonano in una rock band, in Macross Frontier i protagonisti sono tre idol (un attore e due cantanti).

A partire da fine anni ottanta-inizio anni novanta l'uso di uno o più idol nel cast cominciò a diventare sempre meno raro: ne Il giocattolo dei bambini (in Italia Rossana) Sana (Rossana) e Naozumi (Charles) sono degli esempi di idol; Present from Lemon ha come protagoniste degli idol che tentano di sfondare nel mondo dello spettacolo; in Ojamajo Doremi (in Italia Magica DoReMì) una delle protagoniste, Onpu Segawa (in Italia Lullaby), è una idol di successo che sogna di diventare famosa anche in Europa e Stati Uniti nonostante la sua giovanissima età; in GTO il personaggio di Tomoko Nomura (soprannominata "Tontako" dai compagni perché un po' tarda) viene spinta dal professore a diventare una idol; in Death Note Misa Amane, uno dei personaggi principali del cast, lavora come modella per riviste; in Sailor Moon Rea esprime spesso il suo desiderio di diventare da grande una cantante, e inoltre nella quinta serie fanno il loro ingresso come nuovi personaggi tre alieni che si mimetizzano sulla Terra come idol formando il gruppo dei Three Lights; è un'idol Lacus Clyne di Mobile Suit Gundam SEED; i protagonisti di Kilari e Lovely Idol svolgono questo mestiere.

Esistono inoltre numerosi titoli in cui gli idol fanno da contorno alla vicenda ed offrono un background ai personaggi principali: ad esempio, in Gear Fighter Dendoh (in Italia L'invincibile Dendoh) il protagonista è fan del gruppo di idol C-Drive, o in Detective Conan il detective Kogoro Mori è un ammiratore della attrice idol Yoko Okino.

Nel cinema[modifica | modifica wikitesto]

Anche il cinema ha trattato il fenomeno: il film d'animazione Perfect Blue di Satoshi Kon è un thriller ambientato nel mondo delle idol. Nel cinema live action, Gogo Yubari di Kill Bill vol. 1, diretto da Quentin Tarantino, è un'adolescente killer in uniforme da scolaretta che allude alle idol e in generale all'importanza della figura della lolita nella cultura pop giapponese; nel film Dolls di Takeshi Kitano la protagonista di una delle tre storie narrate è una idol, interpretata da Kyōko Fukada, che deve abbandonare la carriera in seguito ad un incidente. Come per manga e anime, anche nei film giapponesi spesso sono inseriti sullo sfondo degli idol (come le Dessert in Suicide Club) a scopo sia di dare più profondità a trama e personaggi, sia per creare del merchandising.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) “Once-in-a-thousand-year” idol Kanna Hashimoto visiting ALOOK Tokyo and Osaka on the same day, in RocketNews24, 5 dicembre 2013. URL consultato il 22 ottobre 2015.
  2. ^ a b (EN) Minori Matsumani, Pop 'idol' phenomenon fades into dispersion, in The Japan Times, 25 agosto 2009. URL consultato il 20 novembre 2014 (archiviato dall'url originale il 13 agosto 2011).
  3. ^ a b c Aoyagi, 2005, p. 3.
  4. ^ Galbraith e Karlin, 2012, p. 196.
  5. ^ a b Hoover, 2011, p. 202.
  6. ^ a b c d e f g h (EN) Patrick St. Michel, Land of the Rising Sun, and Idols, in MTV 81, 21 gennaio 2013. URL consultato il 20 novembre 2014.
  7. ^ a b Kelly, 2012, p. 65.
  8. ^ Iwabuchi, 2002, p. 100.
  9. ^ Craig, 2000, p. 313.
  10. ^ (ENJA) What's Behind the Word “Graduation”? The Difference between “Graduation” and “Withdrawal” in Japanese Idol Culture, in Tokyo Girls Update, 12 maggio 2015. URL consultato il 22 ottobre 2015.
  11. ^ (EN) School Uniform-Style Fashion, in Kids Web Japan, Web Japan, Ministero degli Affari Esteri. URL consultato il 22 ottobre 2015.
  12. ^ a b (EN) Jimi Okelana, Japan 101: Guide to Gravure Idols, in Axiom Magazine, 10 marzo 2012. URL consultato il 22 ottobre 2015.
  13. ^ Almazán Tomás e Barlés Báguena, 2011, pp. 837-838.
  14. ^ (EN) Japanese Sub-Culture, Anime and Akiba-kei, alive and well in Honolulu!, Honolulu Festival, 15 marzo 2009. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  15. ^ (EN) Tama Himeno, “What is an underground idol?” How to become an underground idol! vol.1, su Nikkomaple.net, 20 maggio 2015. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  16. ^ (EN) Gabriella Lukacs, The Net Idols: New Forms of Creative Employment and Neoliberal Labor Subjectivities in 1990s Japan, su Association for Asian Studies Annual Meeting, Asian-studies.org, 22-25 marzo 2002. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  17. ^ (EN) The Voices of Japanese Pop Culture, in Trends in Japan, Web Japan, Ministero degli Affari Esteri, marzo 2010. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  18. ^ a b (EN) Hidetsugu Enami, Show biz exploits ‘volunteerism' image in packaging of latest teen idol, in The Japan Times, 6 luglio 2006. URL consultato il 25 ottobre 2015 (archiviato il 3 maggio 2012).
  19. ^ (JA) 菊地亜美がガチで公開見合い タイプは「剛毛な人」, in Tokyo Sports, 28 febbraio 2015. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  20. ^ (JA) “サイボーグ”こじるり、優秀すぎて現場から称賛の嵐!誰にも超絶の気配り、過酷ロケも笑顔, in Business Journal, 21 luglio 2015. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  21. ^ (JA) 「ホンマは空気読めるけど、あえて…」松本人志が指原莉乃の人気を分析した結果, in Tocana, 15 ottobre 2014. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  22. ^ (JA) つんく♂、Berryz工房・ももちに“アダルト路線”のススメ!? 「年齢的にも良い女になってる」, in RBB Today, 28 gennaio 2014. URL consultato il 23 ottobre 2015.
  23. ^ Aoyagi, 2005, pp. 4-5.
  24. ^ Stevens, 2012, p. 158.
  25. ^ a b Craig, 2000, pp. 216-324.
  26. ^ Galbraith e Karlin, 2012, p. 188.
  27. ^ (EN) Johnny's Jimusho, in Japan Zone. URL consultato il 22 ottobre 2015.
  28. ^ Aoyagi, 2005, p. 15.
  29. ^ Aoyagi, 2005, pp. 6-7.
  30. ^ Aoyagi, 2005, p. 5.
  31. ^ a b Craig, 2000, p. 79.
  32. ^ Aoyagi, 2005, p. 7.
  33. ^ (EN) Eric Prideaux, Wota lota love, in The Japan Times, 16 gennaio 2005. URL consultato il 25 ottobre 2015 (archiviato il 7 settembre 2014).
  34. ^ Aoyagi, 2005, pp. 3-4, 7.
  35. ^ Aoyagi, 2005, p. 9.
  36. ^ Aoyagi, 2005, pp. 9-22.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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