Wyndham Halswelle

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Wyndham Halswelle
Wyndham Halswelle.jpg
Wyndham Halswelle ai Giochi olimpici del 1908
Dati biografici
Nazionalità Regno Unito Regno Unito
Atletica leggera Atletica leggera
Dati agonistici
Specialità Velocità, mezzofondo
Record
100 metri 11"1
400 metri 48"4
Carriera
Nazionale
1906-1908 Regno Unito Regno Unito
Palmarès
Giochi olimpici 1 0 0
Giochi olimpici intermedi 0 1 1
Per maggiori dettagli vedi qui
Statistiche aggiornate all'8 ottobre 2010

Wyndham Halswelle (Londra, 30 maggio 1882Neuve-Chapelle, 31 marzo 1915) è stato un atleta britannico, vincitore di una controversa gara dei 400 metri piani ai Giochi olimpici del 1908.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Londra da genitori scozzesi, Wyndham Halswelle ebbe una notevole carriera atletica a Charterhouse e nel RC Sandhurst, prima di essere nominato ufficiale nella Highland Light Infantry. L'abilità di Halswelle venne riconosciuta mentre il reggimento era in Sudafrica, dove prese parte alla Guerra Boera, ma non fu fino al suo ritorno in Gran Bretagna, nel 1904, che si dedicò seriamente all'atletica.

Nel 1905 vinse il titolo scozzese e quello dell'AAA, sulle 440 iarde, e l'anno seguente, ai Giochi olimpici intermedi, ottenne la medaglia d'argento nei 400 metri e quella di bronzo negli 800 m. Al suo ritorno in Scozia arrivò primo sulle 100, 220, 440 e 880 iarde - tutto nello stesso pomeriggio - ai campionati scozzesi. La sua stagione venne accorciata da un infortunio alle gambe nel 1907, ma l'anno successivo tornò battendo il record mondiale sulle 300 iarde con 31"2.

Raggiunse la finale olimpica nel 1908 con il miglior tempo di qualificazione, ma nella finale, quando quattro atleti si presentarono sul rettilineo finale, William Robbins (USA) era primo, seguito da John Carpenter (USA), e con Wyndham Halswelle terzo, seguito da John Taylor (USA). Quando Carpenter e Halswelle si spinsero all'esterno per sorpassare Robbins, qualcuno urlò «Fallo!».

Anche se Carpenter finì primo, con Robbins in seconda posizione e Halswelle in terza, i giudici britannici accusarono Carpenter di aver ostacolato Halswelle e annullarono l'intera gara. Prove fotografiche della gara evidenziano che Carpenter effettivamente ostacolò Halswelle. Mentre bloccare gli avversari era permesso dalle regole statunitensi, la gara olimpica era condotta secondo le più restrittive norme britanniche.

La gara venne nuovamente disputata senza Carpenter, ma poiché i corridori americani si rifiutarono di rifare la finale, Halswelle corse la gara da solo e vinse l'oro. È l'unica occasione nella storia delle Olimpiadi in cui la finale fu una passeggiata.

Wyndham Halswelle fece un'apparizione di addio ai "Glasgow Rangers Sports" del 1908 e non corse più. Il capitano Wyndham Halswelle venne ucciso dal proiettile di un cecchino nella battaglia di Neuve-Chapelle in Francia, durante la prima guerra mondiale.

Palmarès[modifica | modifica sorgente]

Anno Manifestazione Sede Evento Risultato Prestazione Note
1906 Giochi olimpici intermedi Grecia Atene 100 metri semifinale
400 metri Argento Argento 53"8
800 metri Bronzo Bronzo 2'03"0
1908 Giochi olimpici Regno Unito Londra 400 metri Oro Oro 50"0

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]